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美國新總統特朗普讓移民創業者為簽證焦慮

美國新總統特朗普讓移民創業者為簽證焦慮

滴答網訊 當唐納德•川普(Donald Trump)當選美國總統時,Deniz Ergürel感到緊張。

「我來自土耳其——一個穆斯林占多數的國家,因此,我不知道新政府將如何對待我們,」Ergürel說,他2016年在美國創辦了虛擬現實媒體初創公司Haptical。過去6個月,他一直在琢磨能否將旅遊簽證(僅允許他在矽谷進行商務會談)變成一種更永久的居留形式,讓他能夠籌集資金,推動公司成長。

以反移民、「美國優先」為競選綱領的川普總統就任5個月後,這是許多移民創業家、以及資助他們的天使投資人都在問的問題。美國的移民程序向來官僚而複雜,但川普承諾對合法和非法移民都收緊政策,這帶來額外的不確定性和壓力。

Ergürel說:「這就像一場以0比3開局的足球比賽。」5月,他獲得了「傑出人才」簽證,使他可以留在美國發展自己的企業。「在初創公司的世界里,每個人都在致力於打造下一個大發明,你也是……但你同時不得不對付所有這些法律文件和文書……這很難搞。」

來自印度的尼廷(Nitin Pachisia)也曾經歷曠日持久的移民過程。那段經歷促使他與別人共同創立了Unshackled Ventures——一家專註於移民創始的初創企業的風投基金。「我們發現,資本是起點,但最終(他們需要能夠)快速行動——創始人的時間最重要。」

作為一個整體,移民比土生土長的美國人更具創業精神。專註創業的美國智庫考夫曼基金會(Kauffman Foundation)的數據顯示,移民自己創業的比例幾乎是美國出生的公民的兩倍,在美國所有新創業家中佔比27.5%,儘管他們僅佔總人口的13%。無黨派的美國政策國家基金會(National Foundation for American Policy) 2016年的一項研究顯示,在美國估值達到10億美元或以上的初創公司(即所謂獨角獸)中,一半由移民創立。

矽谷移民律師索菲?奧爾康(Sophie Alcorn)表示,雖然川普在移民問題上的立場與前任巴拉克?歐巴馬(Barack Obama)大相徑庭,但迄今大部分變化只是措辭上的。「迄今最大的改變不是法律上的,」她說。「迄今的變化是心理上的,是注入恐懼、壓力和羞辱,讓人感覺被排斥、不受歡迎,人們害怕種族主義,人們感受到對外國人的仇視,感覺被排斥、遭排擠。」

尚不清楚川普政府是否會落實一種新的移民身份地位——這是由歐巴馬政府在卸任前創建的,旨在幫助海外企業家留在美國,原定今年7月生效。川普最近反倒是簽署了一項可能導致H-1B簽證收緊的行政命令。許多科技和外包公司都利用H-1B簽證僱用外籍員工。在該計劃下,美國政府每年允許8.5萬名外籍員工進入美國。

在矽谷進行密集遊說后出台的新的「國際企業家規則」(International Entrepreneur Rule),將創建一種「parole status」(而非簽證),允許外國出生的創始人留在美國發展自己的初創公司。這種身份地位以前基於人道主義或醫療原因提供,但從今年7月起,它也將面向有資格的創業家——如果新規落實的話。

居於印度的夏爾馬(Apoorv Sharma)稱,像他這樣的創業家對廣受歡迎的簽證沒有興趣,而是更希望獲得「國際企業家規則」所提供的身份。H-1B針對的是那些想在美國找工作的人,」他說,「對於一個致力於實現自己的創意或者籌集資金的人來說,沒有一年或兩年簽證可以申請。如今,我在(矽谷)有一個很好的投資者和創業者網路,但即便如此,我也無法籌到資金,因為沒有風投資本或投資者會投給一個不能全力以赴投入的創始人。」

夏爾馬常駐孟買。他最新創立的初創公司名為Magically,總部設在舊金山,是一個為硬體初創企業在深圳尋找製造商的平台。

天使投資人、舊金山DreamFunded.com的首席執行官曼尼?費爾南德斯(Manny Fernandez)說,移民身份「過去根本不是我們要核查的事情之一」。但現在情況不確定。「當你投資科技……你投資的是人。所以,如果你不知道這些人是否有堅實的基礎——也就是說『他們會不會走人?他們在一年後還會在這裡嗎?』——這帶來真正的挑戰性。」

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