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清末統治階層有多可笑?打不過英法綁架其使團做談判籌碼

清末統治階層有多可笑?打不過英法綁架其使團做談判籌碼

1840年鴉片戰爭爆發前的,歷朝歷代無論再怎麼動蕩,在世界上依舊是外國人眼中確確實實的「天朝大國」。而封建社會的邁入近代以來成為西方人眼中任人宰割的「東亞病夫」,晚清的腐敗與無能,被認定為罪魁禍首。當然,清朝弱歸弱,史學家們也沒少花費筆墨描述列強侵略的野心,實際上,在完成第一次工業革命的英法等西方國家,實際上並非盯著清朝的領土來的,他們看中的是潛力巨大的消費市場,說白了英國人也不像跟這個東方大國結梁子,到底還是為了錢。

其實,19世紀初期列強還是很忌憚清朝的,這很大程度上歸功於前任明朝。從明朝萬曆皇帝開始,英國就多次給皇帝寫信,表達想要建立經濟往來的渴求。但那時候的明朝雖然在衰頹,但是仍然很強。明朝曾多次挫敗英國、荷蘭等國武力入侵的企圖,還逼迫這些工業時代后的海洋霸主們簽訂了很沒面子的條約。然而,相同的一幕在1840年開始了。

說起那段歷史,我們就不得不提起林則徐。這位被譽為「睜眼看世界第一人」的清末名臣,一直以來都被尊為「民族英雄」,在爆炸君看來實在有些過譽了。1839年,道光帝任命林則徐為欽差大臣,趕赴廣州禁煙。林則徐是個實幹家,但是他身上卻有一股清末士大夫不好的風氣,就是先不管情況如何,話一定要說得賞心悅目。到達廣州后,他立馬向十三行洋人商會傳訊,命令他們上交鴉片,並保證以後不再攜帶鴉片,不再買賣。林則徐話說得非常堅決:「若鴉片一日不絕,本大人一日不回,誓與此事相始終,斷無中止之理。」

然而,在鴉片湧入之前,中英之間的貿易中,居然還佔著貿易順差。因為出口的茶葉、瓷器等商品價值遠高於英國的工業產品,而鴉片作為斂財的利器,英商自然不會老老實實交出去。因此,經過很長時間的斡旋后,林則徐採取了強硬手段收繳鴉片共237萬斤,扣押了部分強硬的英商,並於1839年6月3日於虎門銷毀。

虎門銷煙確實振奮了民心,但此後林則徐做了兩件事,錯得非常離譜。1840年1月18日,林則徐為了徹底杜絕英國向傾銷鴉片,向英國維多利亞女王發出了一封《諭英國國王書》。實際上,當時在賣鴉片最凶的是英美兩國,但美國沒有國王,林則徐不知道該提交給誰,就先拿英國「開刀」。這封書函寫得非常浮誇,按照慣例,他先用大篇幅讚揚皇帝,順帶把維多利亞女王貶得一文不名,如「洪惟我大皇帝扶綏中外,一視同仁,利則天下公之,害則為天下去之,蓋以天地之心為心也。貴國王累世相傳,皆稱恭順。」就像是某個犄角旮旯里的小國國王似的。然後,林則徐將英商賣鴉片擾亂社會秩序的情況陳述,要求英國政府禁止鴉片貿易。這還不算,林則徐還為不種鴉片后的英國人規劃好了「後路」,即「盡鋤其地,改種五穀」,讓人家改行回家老老實實種地。

為了保證這封通牒「原汁原味」,林則徐先找人翻譯成英語,又找人從英語翻譯回漢語,再呈給道光皇帝審閱。但林則徐站在傳統文人的視角上,實際根本就沒有搞清形勢。清朝雖然仍是佔據著世界GDP總額1/4左右的大麥克,但已經不是「天朝大國」了。他咄咄逼人的口吻搞得英國人一臉懵逼,英國人還特意將《諭英國國王書》刊登在《泰晤士報》上,供人們當笑話看。維多利亞女王還擔心林則徐會把抓到的英商就地正法,因此,英國政府不得不出面干涉。

實際上,當時銷售鴉片在英國屬於商會行為,而非政府支持。英政府在這一點上也是持中立態度,但偏向於如果清朝提出反對意見,那麼大家就坐下來好好談。但林則徐的強硬使英政府不得不站在英國商人這一邊,此時林則徐做了件更離譜的事,即下令圍攻英國領事館。「兩國交戰不斬來使」是多少年來的規矩,他此舉不但激怒了英國人,還違背了國際法。英國一怒之下發動鴉片戰爭,然而戰爭初期,林則徐還認為英國人膝蓋無法彎曲,行走只能像殭屍一樣蹦躂,非常好對付。但在經歷一系列的失敗后,林則徐居然還隱瞞朝廷,上報「七戰七捷」。

當然,結果大家非常熟悉,紙包不住火,被蒙在鼓裡的文武百官還在設宴慶祝大捷,就接到了大敗的消息。然而,第一次鴉片戰爭的失敗沒能驚醒清朝,欺上罔下的傳統依舊根深蒂固。後來第二次鴉片戰爭中兩廣總督葉名琛吹得比林則徐有過之而無不及,竟上奏稱直接擊斃了英國艦隊司令。就在英法等國代表團進京簽署《天津條約》時,咸豐帝居然還讓僧格林沁在大沽炮台設埋伏,「大勝」后又設宴慶功。隨後英法代表團共39人被清朝盡數扣押,咸豐帝想因此作為籌碼,與列強斡旋,好挽回一點顏面。然而,忍無可忍的英法聯軍徹底被激怒,一路打到北京,法國人甚至還要燒了紫禁城泄憤,最終在權衡一下,英法聯軍一把火燒了「萬園之園」圓明園。從此,清朝懦弱腐敗的本質被徹底揭開,列強從掠取資本也漸漸成了慣例,就連做了一千多年附屬國的日本也騎到了宗主國頭上。

林則徐確實是愛國的,也絕不是很多觀點那樣將其定義為「民族罪人」,但他卻是晚清士大夫階層的代表。清末士人階層與統治者們的驕傲與故步自封才是民族恥辱出現的根本原因。然而,清末「睜眼看世界第一人」的林則徐卻沒有真正地看清世界,成為了那根關鍵的導火索。

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