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留學只看常春藤?關於美國教育你應該知道的一些事情!

留學只看常春藤?關於美國教育你應該知道的一些事情!

今天跟大家建議如何選擇美國大學留學。只看重排名和常青藤,等於自動放棄了美國教育的真正優勢。那些並非家喻戶曉的學校,可能會提供遠勝於常青藤的資源和機會。如果你真的非常在乎名氣,那麼你可以稱它們為「新常青藤」。

除了排名和常青藤,你還知道什麼?

如果你知道美國大學的教育體系和宗旨,如果你知道美國大學的分佈和評估標準,如果你知道除了學校排名之外,大到整個城市的資源小到一個實驗室的儀器都會對學生的未來產生直接影響,你已經走在了留學大軍的最前列。

留學狂潮的今日,如果你還在單純地認為常春藤就是美國最好的學校,排名代表著一切,那麼,你將失去和錯過太多的美好與無限的可能。

一提起留學美國,大家能說得出名字的大學往往就是那幾所,無非是享有鼎鼎大名的常春藤聯盟或排名前二十、前三十的世界名校,可這卻恰恰忽略了選擇美國留學的最主要的優勢之一,就是可以有自由和權力去從大量的學校和專業設置中,挑選自己最喜歡也是最適合自己的去處。

說到這美國大學排名,不得不提的便是《美國新聞與世界報道》(U.S.News),其中一年一度評比的大學排行榜被視為是美國歷史最長,覆蓋面最廣的排行榜。別說是的未來留學生,就是美國當地有心報考美國大學的學生及其家長也都非常關心這一權威性的大學排名榜。毋庸置疑,它是報考美國大學最重要的參考之一。

但是,如果只注意大學排名而不了解影響排名的各個因素,也許對今後學習、事業的順利發展產生不利影響。對大學排行做充分深入的了解,研究排名榜里的各項指標及其對自己的影響,結合自己的人生髮展規劃,申請適合個人發展的大學才是隱藏在排名數字之後最重要的意義。

要知道,美國總共有4000多所大學,《美國新聞與世界報道》在評估時將其分為五大類進行排名,分別是全國性大學(National Universities)、文理學院(Liberal Art Colleges)、地區性碩士學位大學(Universities-Master』s)、學士學位學院(Baccalaureate College)和專業學院(Colleges with Specialty)。

其中我們常常提到的大學普遍都是全國性大學,頂級學校有51所,二類到四類大學從第52名到第228名,總共才228所,不到美國大學總數的10%。這就是為什麼說,如果只放眼「頂級學校」卻對其他選擇一無所知,當不能實現常春藤夢想的時候,你會覺得萬念俱灰。而實際上,卻有更廣闊的平台和無盡的機會等著你去探索。

公立學校的資源常常讓人受寵若驚

想象一所擁有近50000名學生以及無數機會的學校,19個學院,近200個大學部專業以及超過10400門課程,如果這些數字仍不夠讓人驚嘆,再想想學校擁有36支運動代表隊、44種校內體育運動項目,以及51個體育俱樂部,答案已經顯而易見。當然,只用「大」來形容俄亥俄州立大學可能會有些以偏概全。「學校能夠滿足每個學生的需求,你肯定能找到適合你的。」

私立大學的特點是精,學生的水平較為一致,可選的課程也就相對有限。但是公立大學就不一樣了,公立大學學生群體大,學生水平參差不齊,肯定會有平庸的人,但也一定會有卧虎藏龍極頂尖的學生,所以在這裡課程選擇非常多元化,同樣一個微積分課程,你總能找到適合自己難度的那一門,但這就需要學生有很強的自控力和自主性,否則容易迷失。

大學部的學習,最重要的就是明確自己的興趣並找到一切可以輔助自己發展興趣、填充求知慾的資源和途徑,而公立大學在這個層面上給予學生的選擇性更多、自由度更廣。

金錢並不是體驗貴族教育的捷徑

又說回來,凡事有利有弊需要辯證看待。大型公立、州立學校大量的可選項給學生十足的自由,卻也對學生的自控力和自我認知要求較高,否則容易迷失。

那怎麼辦?不妨來了解一下與之情況截然相反的文理學院(Liberal Arts College)。在大部分美國人心目中,文理學院往往代表著經典、小規模、高質量的大學部教育。許多文理學院的學術聲譽往往不亞於哈佛耶魯等名校,因而成為很多美國貴族教育子女的首選。

排名前50位的文理學院自是不用提,現在隨著入學的學生越來越多,已經逐漸被廣為認可和認知。在這裡君君就給大家介紹一下一個還不算很火的文理學院吧—偉頓學院(Wheaton College)。由於波士頓地區世界名校實在是扎堆泛濫,所以這裡又被人們稱為波士頓地區「少數幾個並非不可能進入的全美知名學院之一」。

偉頓學院和很多文理學院一樣,位於比較靜謐的鄉村,但是離城區很近,交通方便,於是給學生們提供了良好的學習環境和社交平台。了解偉頓學院的人一定知道它最好的幾個項目包括心理學、政治學、宗教、國際關係、經濟學和歷史。

關於偉頓學院,有兩點讓人特別印象深刻:一個是這裡被稱為波士頓最容易有機會讓學生與教授一起從事課題研究的地方;另一個是學生可以到附近的布朗大學選修偉頓學院未能提供的課程。順便需要提一句,很多文理學院,規模較小、資源有限,但往往都可以很好地利用當地的教育資源,與大型私立院校結成合作關係,互認學分甚至是學位。

那些物超所值的大學給的是真金白銀

說完大型公立學校和貴族教育體驗的文理學院,還有一類大學經常會被人忽略,那就是一部分慷慨的私立大學。

舉個例子,聖路易斯大學(Saint Louis University),在最近一期的Barron』s Best Buy in College Education中,被評比為最物超所值的大學之一。這所謂物超所值到底是個什麼概念呢?

聖路易斯大學是一所研究型大學,其研究成果豐碩,常常受到各項學術評比的肯定。學校的專業設置眾多,課程設置和教學反映了現實社會的需要,同時為學生提供就業諮詢服務。

最好的學科包括:地球物理、氣象學、航空學、太空工程和保健科學等。MBA項目也相當具有自己的特色,課程設置結合了不同的商業領域,課程設置十分緊湊,學生可以在一年之內完成學業,花更多的心思在實踐中。其在職MBA項目被《美國新聞和世界報道》評為美國前25名。

就是這樣一所關注學生全面發展的私立學校,每年向大學部新生收取大約37000美元/年的學費,對研究所每年收取35000-50000美元,可以說是平均水平。但是重點不在這裡。聖路易斯大學官方網站上面明確寫出了下面的內容:我們每年有95%的新生可以獲得獎學金或助學金;平均每個學生獲得的獎學金或助學金的金額為25000美元左右。

這無疑是眾多留學生的福音。這麼大手筆的獎學金制度,怪不得被大家稱為是物超所值的大學。說到費用問題,君君給概念稍弱一些的同學們普及一下整體情況。

總體上說,美國公立大學的收費低於私立大學。一般私立大學學費每年約為27000-44000美元,而公立大學學費每年約為17000-37000美元。住宿費方面,一般來說,住學校提供的宿舍,費用是3000-4000美元/年;在校外租房住,費用約3500-4500美元/年,約折算成2.3萬人民幣。對於聖路易斯大學來說,53%的學生住校,高年級學生可以入住寬敞的庭院式公寓,但也相對貴一些,於是許多學生選擇較便宜的校外公寓。

各個學校當地平均生活開銷水平

傳統意義上,人們一般會把美國城市留學生活費按照生活指數分為四級。

第一級指美國特大城市,如舊金山、紐約、費城、洛杉磯、波士頓等,其生活費為 1500-3000美元/月。第二級指美國大城市,如匹茲堡、西雅圖、亞特蘭大、底特律等,其生活費約為1200-1500美元/月。

第三級指美國南部、 中西部、東南部一些州,如德州、威斯康星州、伊利諾州、密歇根州、北卡羅來納州等,其生活費約為900-1200美元/月。第四級指俄克拉荷馬州、密蘇里 州、路易斯安納州、南卡羅來納州等,其生活費約為600-900美元/月。

而聖路易斯大學就在第四類城市中。換言之,在聖路易斯大學讀書,就是在一個生活十分低廉的城市裡享受著高額獎學金和高質量教學,這也能夠稱為是新時代對於常春藤式留學的另一種定義。

千萬不要忽略學校專業優勢

想要去美國讀研究所的學生現在越來越理智,往往你會看到對常春藤院校嗤之以鼻的人,通常情況下那一定是他所學的專業在常春藤院校中並不是優勢專業,也沒有什麼值得提及的大牛學者。

但這樣全面理智的認知,在美國大學部申請中並沒有蔓延,一方面是因為美國大學部教育本來就推崇博雅教育、通識教育,有意地在弱化專業的區別度,鼓勵學生跨學科學習;另一方面是的學生家長習慣性地對於大學部四年的「出身」過度看重,因此擇校時排名和社會知名度高於一切。

不可否認的是,對於大部分學生來說,大學之前對於專業選擇的認知也確實有限,很少有學生能明確自己的興趣點和未來職業的規劃,所以選擇一所綜合型大學,廣泛涉獵各個領域的知識不失為一個明智的選擇。但是對於已經有比較明確的專業意向和未來規劃的學生,如果忽略學校的專業優勢,那麼就一定是你的損失了。

其中比較有代表性的一種專業就是藝術類,喜歡音樂、繪畫或設計的學生,如果選校還是只盯准了常春藤,那無疑過於片面。最起碼,羅德島藝術學院(Rhode Island School of Design)是一定要知道的吧。

作為全美最知名的藝術類學校之一,羅德島藝術學院並不參加綜合型大學的排名,不過它在建校之初就旨在滿足國家對更多工匠和技師的需求,而今已發展成為首屈一指的藝術家的搖籃。它的視覺藝術課程絕對是世界頂級,同時學校還擁有極具藝術氣派的建築專業和招牌優勢的專業工業設計。

如此久負盛名的藝術院校,錄取門檻肯定是低不了,不過好消息是,羅德島藝術學院非常多元化,學校往往會冒險錄取那些高中成績不佳(以常規學業標準來看),但卻擁有特殊藝術才能的學生。

除此之外,學生的種族構成相當多元,亞裔學生占學生總數的14%左右,這也給我們學生帶來了更多的機會。當然,如果有家長擔心學生過於專註於藝術學習而忽略了基礎知識的涉獵,學校會第一時間告訴你這樣的擔心多餘了。只要學生願意,學校同意並非常鼓勵學生到附近的布朗大學跨校選課,以滿足學生對課程多樣化的需求,這樣你便既可以接受最頂級的專業教學,又可以體驗真正的常春藤博雅教育了。

和這樣資源相類似的還有很多,比如同樣屬於藝術領域,更偏向於傳媒藝術的加州藝術學院(California Institute of the Arts),它坐落在迪士尼動畫師的發源地,是由迪士尼投資成立的,因此許多迪士尼動畫師都是由此校畢業。而在加州學習,無論是什麼專業怎樣的學校,都有著一種得天獨厚的優勢,那就是加州龐大的大學系統中相互串聯互通有無的教育體制。

換句話說,一旦進入了加州大學的教學系統,首先要做的事情就是整明白各個大學之間的合作項目和合作資源,哪些專業可以互相選課,哪些學位可以互相承認,哪些學校有轉學的機會比例是多少等等,畢竟學會充分利用資源的人才是最聰明的。

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