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歷史探秘:擁有疆域最大的元朝為何迅速滅亡?

歷史探秘:擁有疆域最大的元朝為何迅速滅亡?

1260年忽必烈即位大汗並建元「中統」,1271年忽必烈取《易經》「大哉乾元」之意改國號為大元,隨後逐步消滅金朝、西夏、大理等國,1276年攻佔臨安,南宋覆亡。1279年經崖山海戰后消滅南宋殘餘勢力,全面佔領,結束了自五代以來的分裂局面。
元朝建立后,繼續向外擴張,但是擴張的目的只是掠奪財富和滿足征服慾望。加上元朝整個社會道德淪喪,貪腐成風,淫樂成災,盲目迷信僧侶,這直接導致了原本龐大的元朝帝國大廈的轟然倒塌。

蒙古帝國九白紋章
元朝官員的貪污腐敗跟他們的初期武功一樣,在歷史上是空前絕後的。1303年,元成宗曾大力整頓官吏,一次竟然就有將近兩萬個貪官被撤職。
然而,懲治貪官的做法卻沒有能夠堅持下去,以致每一個蒙古官員都是一個百萬富翁。蒙古帝國的官員特別多,一塊玉石的發掘或一張弓的製造,都會有若干官員管理,官員靠貪污、勒索維持高消費和超級豪華享受。
元朝的賦稅非常繁重。元朝最初是採取包商制,很像現在的承包制。元王朝第二任大汗窩闊台時,曾打算把中央政府的賦稅,以140萬兩銀幣包給中原籍鉅賈劉廷玉,大臣耶律楚材極力反對,才算作罷。可是,不久維吾爾籍鉅賈奧都喇合蠻出價220萬兩時,窩闊台終於同意包給了他。他們不知道鼓勵生產,只知道盲目而兇惡地剝削。與腐敗的南宋政府相比,元朝的賦稅幾乎增加一百倍,早已不堪重負的人,已經到了無法忍受的程度。

蒙古騎兵
加上元朝中期頻繁更換皇帝,僅在1307年(大德十一年)至1333年(元統元年)就更換36個皇帝。由於這些皇帝在位都很短,詔令全由權臣擺弄下詔或頒布。皇帝成為傀儡,不能決策大事。宮廷紛爭連續不斷,爾虞我詐時時出現。再加上經濟落後,廣大人民處於水深火熱之中,中原地區農民尤其悲慘,饑寒交迫,其嚴重程度已達到再也不能忍受的地步,被迫舉行起義。
在泰定二年(1325年)就發生了河南趙丑廝、郭菩薩領導的起義。蒙古統治階級內部卻在為爭權奪利而互相征戰,因此加速了元朝的衰落。至元惠宗妥歡帖木兒正十年(1350年),元政府下令變更鈔法,鑄造「至正通寶」錢,並大量發行新「中統元寶交鈔」,但導致物價迅速上漲。
次年,元惠宗派賈魯治黃河,欲歸故道,動用民夫十五萬,士兵二萬。而官吏乘機敲詐勒索,造成不滿。白蓮教首領韓山童、劉福通等人決定在5月率教眾發動起事,但事泄,韓山童被捕殺,於是劉福通帶韓山童之子韓林兒殺出重圍,指韓山童為宋徽宗八世孫,打出「復宋」旗號,以紅巾為標誌,其後郭子興等人也紛紛加入。彭和尚亦在湖北扶助徐壽輝起義。至此揭開了大元滅亡的序幕。蒙古政府則派兵鎮壓各地紅巾軍,由丞相脫脫親自督戰攻徐州起義軍芝麻李部,一度取得了很大的勝利。

至正十四年(1354年),脫脫率軍圍攻高郵起義軍張士誠部,被朝中彈劾,功虧一簣。至正十六年(1356年)到至正十九年(1359年),朱元璋繼承了病逝的郭子興的地位,並不斷擴充自己的勢力,攻佔了江南的半壁江山。與此同時,在北方察罕帖木兒(李察罕)和李思齊等元軍將領則開始對北方紅巾軍展開反攻。至正二十三年(1363年),北方紅巾軍在安豐之役中敗給新興並降蒙的張士誠,劉福通戰死,韓林兒南下投奔朱元璋,隨後被殺。

元朝疆域
元軍推動戰略反攻的又一個時機是,1363年(至正二十三年)春,大宋朝林兒,間(離間)福通的失敗和起義軍互相攻擊,如至正二十三春,張士誠殺劉福通,大宋紅巾軍亡;秋季,朱元璋殺陳友諒,天完及漢國一系列的紅巾軍敗亡。恰在此時,元軍未能組織對朱元璋部反擊,元朝反而出現軍閥混戰、宗王之爭。結果,元朝給了朱元璋北上滅亡的好機會和有利條件。
朱元璋在擊敗陳友諒、張士誠、方國珍等其它南方起義軍和南方大元勢力后,於至正二十七年(1367年)開始北伐,在大將徐達、常遇春等的協助下,於至正二十八年(1368年)八月攻克通州,元惠宗於七月二十八日,倉惶北逃,徐達率軍攻陷元朝的首都元大都(北京),元作為一個全國性質的統治結束。元惠宗北遁,朱元璋認為他順天明命,給他上謚號為「順帝」。
1388年,一支由10萬人組成的中原軍隊進入蒙古地區,打敗了元順帝的孫子。至此,大多數蒙古部落宣布自治,蒙古草原又回歸到歷史上四分五裂的狀態。
一個快速崛起的元朝帝國,轉眼之間就這樣轟然倒塌,土崩瓦解,成為廢墟。
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