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美國空軍這款「大翼鳥」鮮為人知 曾專門監測中國核試驗

美國空軍這款「大翼鳥」鮮為人知 曾專門監測中國核試驗

RB-57F

RB-57F是60年代初一項研製全新B-57高空偵察機項目的結果。當時通用動力公司獲得了RB-57D的維護合同,1962年RB-57D機隊因翼梁問題而大部分停飛,美國空軍諮詢通用動力是否在B-57的基礎上研製一種新的偵察機,具備更好的全面性能,更大的有效載荷、特別是延長了疲勞壽命。1962年10月通用動力沃斯堡分部被授予一份合同,製造兩架經過徹底重新設計的RB-57F。

RB-57F的機翼是全新設計的,有3個翼梁,翼展37.19米。在製造上廣泛採用康維爾為B-58「盜賊」研製的蜂窩夾層壁板。所有內油都裝在發動機外側的機翼油箱中。巨大的機翼具有明顯下反角,半翼展后緣的一組副翼得到翼面擾流板的輔助。所有操縱翼面的縫隙都被嚴格密封以降低阻力,且因翼面積太大所以沒有襟翼。該機的垂尾也加大了,面積相當於B-57標準型的2倍。

RB-57F

RB-57F安裝兩台8165千克推力的普惠TF33-P-11A渦扇發動機,是之前渦噴發動機推力的2倍。此外在翼下還可以安裝兩個可拆卸發動機吊艙,吊艙內是一台1497千克推力的普惠J60-P-9渦噴發動機。這兩台輔助發動機沒有起動機,只能在起飛後進行風車啟動,達到額定轉速的12%后就可以點火。渦噴維持怠速狀態直到上升到9754米高度,然後油門生效,在12192米高度以上可以滿油門操作。J60使RB-57F的最大升限提高了約760米,但在需要最大航程的任務中就需要拆除J60了。

RB-57F有4個翼下硬點,在沒有安裝發動機吊艙時都可以掛載外掛。RB-57F可以安裝一台重達2噸的HTAC高空偵察相機。在修改過的機鼻和翼尖天線罩內可以安裝特別的電子/信號情報收集設備。

該機機組2名,座艙布局與標準型B-57相同,座艙內安裝了修改過的利爾NC-1自動駕駛儀。

1963年6月23日RB-57F首飛,因為該機經過了如此重大的改裝所以被賦予了1963財年的新序列號。

1963年下半年,頭兩架RB-57F進入德國萊茵-美茵基地的第7407戰鬥支援聯隊進行作戰測試,沿東德邊境以及在波羅的海上空進行了一系列的高空偵察飛機。1964年2月測試結束后,這兩架飛機被移交給新墨西哥州科特蘭空軍基地的第58氣象偵察中隊。

RB-57F

在兩架RB-57F完工後,美國空軍授予通用動力一份製造19架RB-57F的合同。其中大部分使用現役B-57B的機身改造,4架改裝自儲存的RB-57D,3架改裝自RB-57A,但安裝了B-57B備件機鼻。1967年3月全部完工。

多數RB-57F裝備了加州麥克萊倫空軍基地的第9氣象偵察聯隊。該聯隊下轄4支中隊——第55、56、57、58氣象偵察中隊。RB-57F用於執行氣象任務,曾在核試驗中執行過大氣採樣和輻射監測任務。

當然RB-57F還要執行次要的偵察任務,要求能夠隨時接受召喚進行偵察,這種事經常發生。第9氣象偵察聯隊向橫田基地和德國萊茵-美茵基地的第7407戰鬥支援聯隊各派駐兩架RB-57F。1965年12月14日RB-57F(63-13287)從萊茵-美茵執行任務,在黑海上空失蹤。到底發生了什麼事至今仍不清楚,有報道說該機被蘇聯的地空導彈擊落,但美國空軍的官方說法是氧氣系統故障。因為該機從螺旋下落到墜入黑海的過程長達1個小時。軍方續7~8天的殘骸搜尋只找到一點小碎片。有報道說兩名飛行員被蘇聯生俘,他們的最終命運亦不得而知。

WB-57F

1968年空軍氣象局的RB-57F編號變成WB-57F,繼續進行大氣採樣,其中多數是美國原子能委員會的任務。為了核試驗持續監測項目,一些RB-57F安裝了用於捕捉空氣輻射微粒的探桿。上述採樣大部分是針對的核試驗,也有一些是在美國空域對地下核試驗的大氣監測。還有一架WB-57F參加了機載激光設備的研究。

WB-57F

在1965年印巴戰爭爆發前不久,美國空軍向巴其斯坦部署了2架RB-57F。一開始RB-57F被用於監測於1964年10月開始的核試驗,這些行動都由美國機組實施。在戰爭爆發前一架RB-57F返回美國,另一架在美國的同意下由巴其斯坦空軍第24中隊操作,部署在卡拉奇附近的毛裡布爾基地。在1965年戰爭中該機對印度空軍的機場進行了19812米以上的白天高空偵察。巴其斯坦人改裝了RB-57F,使其可以掛載1814千克炸彈,卻從未執行過轟炸任務。RB-57F還經常與2架B-57B編隊,干擾印度的無線電傳輸並探測印度陸軍的移動式雷達站。這3架飛機都參加了直接攻擊印度阿姆利則雷達站的行動,在這些行動中1架B-57B被巴其斯坦高炮誤擊落。9月15日RB-57F從安巴拉飛向白沙瓦降落時遭遇兩枚SA-2導彈的攻擊,導彈在飛機附近爆炸,致使飛機結構大面積損傷,但該機還是安全迫降在白沙瓦。後來巴其斯坦修復該機並交還美國。

在服役幾年後RB-57F的翼梁和翼肋開始出現應力裂紋,通用動力維修了其中一部分。但維修全部機隊代價高昂,所以1972年5架RB-57F進入戴維斯-蒙森空軍基地儲存。1974年7月1日美國空軍最後一個RB-57F部隊——第58氣象偵察中隊解散,所有飛機進入戴維斯-蒙森儲存。

編號13503的RB-57F

3架RB-57F被NASA用於各種研究項目。早至1968年9月NASA就在地球資源技術衛星項目中使用了一架RB-57F。這架租借的飛機是63-13501,NASA在該機的機身中段安裝了一個安裝有照相機和電子感測器的數據-收集感測器托盤。1972年空軍向NASA轉讓了該機,成為NASA 925號機。1982年925號從NASA退役並儲存在戴維斯-蒙森,先保存在皮馬航空博物館。1972年NASA又獲得了63-13503,編號926,被用作校準衛星數據的地球遙感平台。1991年926號轉移到艾爾帕索。1974年NASA獲得63-13298,編號928,被能源部作為大氣採用機。

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