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100個眼睛的石鱉

100個眼睛的石鱉

當潮水退下之後,海濱岩石上常常附著一種特殊的貝類。它們的體色和岩石一樣,橢圓形,只有一塊橡皮那麼大。背部是棕灰色的堅硬盔甲(外殼),上面分佈著許許多小孔,看起來像是被針扎得千瘡百孔一樣。這些孔其實是這種生物的眼睛,而這種生物叫做石鱉。

我們的眼睛長在頭部,但石鱉的眼睛卻長在背上。因為石鱉的頭被自己的外殼蓋住了,眼睛只有露在貝殼上,才能接收到光線。更奇特的是,這種原始的海洋軟體動物外殼上總共有數百個細小的眼睛(直徑約0.06毫米)。這些有趣的小眼睛由堅韌的晶體構成,晶體之下就是一小簇感光細胞。每一隻眼睛都是相當棒的攝像頭。它們共同組成一個完整的鏡頭,將光線聚焦起來創造圖像。

石鱉的小眼睛在所有軟體動物中是獨一無二的。直到19世紀,生物學家才注意到石鱉有那麼多的小眼睛。他們認為,這些眼睛,準確地說是微眼(殼板感覺器),只能從黑暗中獲取光亮。但在2011年,生物學家發現石鱉是可以辨別形狀的,只是它們感受到的圖像比較模糊,比普通人類眼睛看到的圖像模糊了一千倍。

為什麼石鱉需要這麼多的眼睛呢?這仍然是個謎,石鱉的「大腦」是一團原始的神經細胞簇,沒有能力來整合來自數百個眼睛的信號。不過,人們懷疑石鱉之所以有這麼多眼睛,可能是因為它們在海濱的生活太艱難了。貼在海濱岩石上的石鱉要經受波浪夜以繼日地連續拍打,它們的眼睛經常損壞,於是它們進化出了數百個眼睛,「備用眼睛」充足,如果一個眼睛壞掉,它們還有另一個,照樣可以視物。

研究人員認為,石鱉的眼睛給未來機器人帶來了設計靈感,我們可以模仿石鱉的眼睛,將數百個微型攝像機裝在機器人身上,充當機器人的眼睛。如果這種「多眼」機器人或探測器去往外星球,我們就不用擔心它們的眼睛(微型攝像機)會壞掉一個兩個了。

本文源自大科技 2017年第8期雜誌文章 歡迎讀者們關注大科技官微:hdkj1997

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