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28歲統治行業,30歲成中國首富,他說:人生有比當首富更有意義的事

28歲統治行業,30歲成中國首富,他說:人生有比當首富更有意義的事

文/創日報

感知是一個很寬泛的辭彙,它代表了外界事物在人腦中的直接反應,所有的信息都源自感知,包括疼痛。

依舊以疼痛舉例,陳天橋發現,人類的感知非常奇怪:「有人在戰爭中斷腿,但當時毫無痛感,因為他全身心專註於敵人;有人手斷了三年,依舊覺得手在痛,完全是出於大腦的反應。疼痛、快樂、興奮、抑鬱、恐懼,這些都是大腦控制的。」

從對外界事物的感覺進入大腦,到形成感知,再到決定行為,中間經歷了怎樣的變化和過程?人類對此知之甚少。

如果能夠掌握大腦感知,改變人類本身,將發生怎樣的狀況?即便是想象力最豐富的科幻小說作家,也不能完全總結隨之而來的變化。

陳天橋認為,控制感知意味著控制一切。他引用《金剛經》的偈語說:「一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如此觀。」

這樣的觀念似乎頗為唯心,但基礎的研究越是深入,唯心與唯物愈發趨於一體,典型的代表便是量子力學,而受限於某些條件,人類的「唯物」並非真正意義上的「唯物」。

「比如你在我面前,你的形象按照小孔成像的原理應該是倒立的,我的大腦將之翻轉,然後『配色』,再根據我的記憶、知識、經驗等加工處理,最終形成你的樣子。但顯然這不是你真實的樣子,因為我們的眼睛只能捕捉可見光,還有這麼多紫外線、紅外線等不可見的光線,你應該是什麼樣的我不清楚,但是起碼不是我見到的樣子。」

「形象如此,世界亦是如此。」陳天橋說:「如果能控制感知,我們至少能決定個體眼中的世界。比如控制在你眼中,什麼是最美麗臉孔。」

「瘋狂的想法,可怕的技術。」陳天橋為之震撼,更為之興奮。理論上沉浸了三年後,他決定付諸行動。這次的求索,超越了他以往事業生涯中所有追求。

黑客帝國

2016年12月,陳天橋和太太雒芊芊向美國加州理工學院(Caltech)捐贈1.15億美元,用於大腦研究,「陳天橋雒芊芊腦科學研究院」隨即廣為人知。

公開資料顯示,這筆捐贈將幫助加州理工學院創建一個以陳天橋夫婦命名的神經科學研究所,除陳天橋雒芊芊的捐贈之外,加州理工大學還將出資2億美元。

這筆捐贈是陳天橋腦科學一期計劃的一部分,他為該期計劃準備了10億美元,每年至少捐出1億美元。

陳天橋給加州理工捐了1.15億美金,科學界「炸了」。消息傳回國內,引發了山呼海嘯般的討論,由於對腦科學所知甚少,討論更多圍繞著「國界」展開。

反對者認為陳天橋應該把這筆錢留在國內,支持國內新興發展的腦科學研究;支持者則認為這是全人類的事情,強行「國籍化」只會變成笑話。爭論從科學界展開,一直蔓延至圍觀群眾,聲勢愈演愈烈。

捐了錢還被「罵」是什麼感覺?陳天橋回答說無所謂:「國人的思想已經相當開放了,換做幾十年前,我這樣做可能會成為罪人」。

國界已經不是問題。他只關心兩件事,第一是選擇「傳球的正確的時間」,第二是將錢捐給「離球門最近的球員,不管他是不是外援」。

「(時間方面)我覺得重大突破的『奇點』正在來臨,我見了很多專家,大家一致認為超級計算機、顯影技術和人工智慧的加速會改變很多東西。比如超級計算機的運算速度,已經快趕上人類大腦的神經元運轉;再比如以前大腦只能拍X光、核磁共振,但現在可以通過細胞和分子層面的造影技術,拍到分子與細胞之間的運作。」陳天橋說,「所以最近幾年,國家層面也在發力,歐巴馬提出了大腦計劃,歐盟也提出了Brain計劃,腦科學的重大突破已經不是沒有可能。」

「離球門最近」則更好理解。加州理工是全世界諾獎得獎率最高的學校,迄今為止,3萬名校友貢獻了超過30個諾貝爾獎。

更重要的是,在腦研究領域,加州理工已經有了不俗的成果。神經科學教授理查德•安德森是腦機介面領域的佼佼者,其團隊已經為癱瘓病人開發出了能行駛認知功能的神經假體。

完成第一筆捐贈的同時,陳天橋也給「陳天橋雒芊芊腦科學研究院」制定了清晰的規劃,其探索包含三大主題:

其一是基礎性研究,了解大腦如何對信息加以收集和數據化,如何對知識、記憶、情緒、意識等加工整理,形成感知,感知又如何最後決定人的行為;

其二是腦類相關疾病的治療,分為兩部分,一是精神類疾病如抑鬱症、精神分裂等;二是腦部退化類疾病,如阿爾茨海默病(老年痴獃)、帕金森綜合症等;

其三則是陳天橋最感興趣的部分——大腦能力的開發與延伸。

圍繞這三大主題,陳天橋的探索實際已經脫離了「企業家」的範疇:其他人都致力於改變世界,而他卻夢想著改變人類本身。

陳天橋相信,科技已經走到了革命性地認知和改變人類本身的臨界點,只有加深對人類本身的認識,很多新的科研才能繼續。若干年後,他今天的探索,或許就將是人類科研的一個歷史分水嶺。

因為意義重大,談及腦能力的開發時,陳天橋的語速陡然提升。

「這是我最興奮的,因為它和改變人類、改變世界有關。現在人工智慧很火,但是行業的發展遇到了瓶頸,計算機運算再強、學習再快,也不能像人一樣去思考和解決問題。不研究人腦,電腦、人工智慧、機器人都深入不下去,比方說無人駕駛最大的問題是如何讓攝像頭讀懂圖像,它局限於computer vision(計算機視覺)。」

「過往的科技發明,都是對於人類能力的補充,比如人的大腦從來不是僅為了計算而誕生的,因為計算的劣勢,我們才發明了算盤和計算機,因為怕冷有了衣服,因為近視有了眼鏡,因為不能飛所以有了飛機。人類的發展,從來都是增強自己,而不是造出新的『類人』。」

「我認為AI的目標應該是對大腦不足的補充,是基於大腦延伸的產物,更應該叫做augmented intelligence(智慧擴增)而不是artificial intelligent(仿智)。很多科幻大片所展示的,實際就是大腦的增強與延伸,比如最新這期的X-man。一些當下新技術的追求,實際也是大腦的延伸與控制。比如VR和AR,實際就是通過欺騙你的視覺、聽覺來欺騙大腦。如果未來我們的增強技術能夠跳過cheat(欺騙)大腦階段,實現hack(黑掉)大腦,那將出現什麼情況?前者是繼續按照大腦的規則,而hack是改變大腦的規則,舉個例子,我們用新材料和納米技術將部分神經元替換掉,可以將你以前認為的醜陋變成美麗。無中可以生有,那『駭客帝國』將變成現實。」

愚公移山

陳天橋喜歡用「超級英雄」的能力來類比某些大腦技術,他認為這些科幻片的場景在未來會成為現實:「我們這代人是非常幸運的,甚至有可能看到人變成『神』。實際上對於古人而言,我們已經是『神』了,比如我們能通過設備萬里傳音。《X戰警》里的人物對現實來說可以算是『神』,其中最強boss(Professor X)的能力便是大腦。現在我們都在追求電腦和AI,但忘了對自身的研究,我覺得『進化與改變人類』,才是更有意義的事情。」

如果以超級英雄類比,那陳天橋應該是鋼鐵俠,他們的「超能力」都是「有錢」、又「有瘋狂的理想」。

陳天橋的瘋狂理想面前,橫亘著一座大山:腦科學的基礎研究。在很多人看來,翻爬這座大山是一件異想天開的事情。

但陳天橋不僅一頭扎進其中,還設計了清晰的規劃,他給陳天橋雒芊芊腦科學研究院描繪了三個步驟:

第一步是「借力」,通過捐贈世界名校、團結真正的世界級腦科學「大拿」,形成長期的戰略合作和夥伴關係。

研究院正與哈佛醫學院、卡耐基•梅隆等機構談捐贈事宜,在國內,研究院也聯絡了復旦、浙大以及中科院的校長與教授,相關捐贈與合作已經進入實質性階段。

借力的基礎上,盛大的第二步是「育力」,即通過捐贈年輕科學家來培育下一代研發的中堅力量。

陳天橋希望借鑒VC(風險投資)的模式完成捐贈,挖掘、培養真正有才華的年輕科學家。「我每年捐100個,連續幾十年,這裡面出一個諾貝爾獎,那也算我們對人類有所貢獻了。」

盛大的第三步是成立大學Tianqiao&Chrissy Chen University,按照陳天橋的規劃,這所大學將成為全世界唯一一所以最終解決「我是誰」這個人類終極問題為使命的大學,他們將以大腦為軸線,垂直整合神學、哲學、神經科學、心理學、生物學等多個學科的研究性大學。

從探索禁區到開發禁區以至於成「神」,一切看似瘋狂且無跡可尋。踏入腦科學領域的那天起,陳天橋便深知,自己面臨的將是巨大的付出和漫長的等待。

期間,他可能面臨數不盡的失敗,「即便失敗,至少我們也為後人明確了哪些路是行不通的。」陳天橋說,但是「如果實現哪怕一點點突破,也將是比Google更大的成就。」

至於實現「小小突破」的時間,陳天橋則不做任何預期,因為這是一件很「小白」的事情。

「我曾和哈佛的一位院士討論『造夢』的可能性,並且詢問時間,對方思考了一下說,50年能實現。」陳天橋說,「我明白他的意思,實際就是在委婉地告訴我,你就別指望能實現了。」

對應時間上遙遙無期,陳天橋做好了愚公移山的準備,他的家人同樣如此。雒芊芊是陳天橋捐贈計劃的堅定支持者和推動者,她親自主導了與加州理工的整個談判過程。

甚至,夫妻兩人還商定,只留保障生活的錢給孩子,其他全部捐出,第一期的10億美金花完后,將有第二筆、第三筆……陳天橋現在不談錢,但依然是最會賺錢的人,而現在,他所有的賺錢,都只為一個目標:推動腦科學發展前進。

「有些成果我可能等不到,正是因為這個原因,很多人不願意將錢捐給腦科學領域。」陳天橋說,「我看不到,但是我還有我的孩子,他們會看到。」決定投身其中的時候,他鄭重其事地告訴小女兒:爸爸要去移走一座大山。

陳天橋還是那個陳天橋,常人難以理解的陳天橋。

13年前他要做盛大盒子,輿論無人能懂;13年後,懂他的人依舊寥寥。

和13年前一樣,依然有無數人說他太超前了,華商韜略也就此提問:你是否擔心,會像當初的盒子生態那樣,此路你開,此樹你栽,但卻後人乘了涼?

「是的,這確實會是企業家的悲劇,但這不正是一個慈善家的目標么?」他認真地回應道。

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