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《南海獅——兇殘的掠食者》

《南海獅——兇殘的掠食者》

北海獅是世界上最大的海獅,也是北太平洋兇殘的大型掠食者,但論起凶暴程度可能還有另一種海獅有過之而無不及。

南海獅(Otaria flavescens)又稱南美海獅,體型比北海獅要小得多,但仍是一種非常巨大的掠食性動物。

南海獅的兩性差異比其他海獅更大,成年雄性長2.2至2.8米,重200至350千克,成年雌性1.7至2米,重80至170千克。

2008年曾有10頭南海獅被送往研究中心進行檢查,但有一頭510千克的雄性由於體重過重而無法通過CT儀進行檢查,這可能是已知最大的一頭南海獅。

與其他海獅相比,雄性南海獅有著非常巨大的頭部,其頭部比例可能是所有鰭足類中最大的。儘管體重還不到雄北海獅的一半,雄南海獅的頭骨卻幾乎與北海獅一樣大。同時雄性南海獅還有著海獅科最為發達的鬃毛,這也使得它們的頭部看起來更加巨大。

從西海岸的秘魯北部到東海岸的巴西南部,南海獅廣泛分佈於南美洲南部沿海,在厄瓜多和哥倫比亞也曾經有過記錄。南海獅屬於無危物種,全球種群數量估測為45萬,而且仍舊非常穩定。

南海獅的主要食物是魚類和頭足類,但它們也會捕食企鵝、鵜鶘、南美海狗甚至是未成年的南象海豹。在福克蘭群島曾有人拍攝到一頭雄性南海獅猛烈攻擊一頭體型相仿的青年南象海豹,並最終將其殺死。

但南象海豹作為世界上最大的鰭足類動物,完全成年後的雄性體重可以達到南海獅的十倍左右,可以完全無視其威脅。

南海獅的天敵只有大白鯊等大型鯊魚和虎鯨,阿根廷巴塔哥尼亞虎鯨社群甚至發展出了一套擱淺戰術來捕捉岸上的南美海狗和南海獅。著名的大雄鯨梅爾頭部的傷疤很可能就是雄性南海獅在反擊時而被咬傷。

PS:北海獅(右上),北海狗(左上),南海獅(右下),南美海狗(左下),這兩種海獅都會捕食在同域分佈的海狗。海獅和海狗雖然同科,但海獅英文為sea lion,海狗為fur seal,行為和形態上也有差別,不宜完全混淆,以後會專門寫篇文章來區分鰭足類。

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