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研究:海王星天王星上或存在數百萬克拉鑽石

研究:海王星天王星上或存在數百萬克拉鑽石

【環球科技綜合報道】據《澳大利亞人報》8月22日報道,研究人員表示,無價的鑽石正滲入海王星與天王星的泥濘內部,逐漸覆蓋行星核心。

由於「鑽石雨」形成的極端壓力,將氫和碳擠壓到行星表面8000公里以下。專家認為,數千年來,鑽石慢慢沉入冰冷的岩層,堆積在兩顆行星的硬核深處。

科學家稱,鑽石的品質並不低劣,甚至可能重達幾百萬克拉。與之相比,作為皇冠珠寶的「非洲之星」,只有530.4克拉。

海王星和天王星都被稱作「冰巨星」,因為它們不僅有厚重的大氣層,而且主要由冰組成。為了證實這項研究,科學家利用超強激光模擬行星內部的極端條件。激光在聚苯乙烯(一種碳氫化合物)中產生衝擊波,製造出在行星深處探測的壓力。由甲烷、氫類氣體混合而成的聚苯乙烯,使海王星表面呈現獨特的藍色。

科學家在《自然天文學》雜誌上稱,幾乎每一個聚苯乙烯中的碳原子都被納入到只有幾納米寬的微觀鑽石結構中。雖然鑽石的形成只持續了不到一秒鐘,但卻是該理論的第一個實驗證明。

德國亥姆霍茲德累斯頓羅森多夫研究中心(HZDR)的首席科學家多米尼克•克勞澤(Dominik Kraus)博士說:「在此之前,研究人員只是假設鑽石已經形成。當我看到最新的實驗結果時,那是我研究所涯中最激動地時刻之一。」

鑲嵌在英王室權杖上的梨形巨鑽「非洲之星」是由1905年發現於南非、重達3000多克拉的最大的一顆鑽石原石「庫利南」(Cullinan)加工而成。這顆鑽石是南非普列米爾金剛石礦山的監督員佛烈德•維爾(Frederick Wells),在礦場散步時發現的,起初他還誤以為是掉在泥土裡的玻璃瓶。(實習編譯:貟梓珺 審稿:田瑞哲)

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