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重磅!科學家首次證實HIV病毒「藏身之處」,將消滅體內艾滋病毒

重磅!科學家首次證實HIV病毒「藏身之處」,將消滅體內艾滋病毒

在長達幾十年的尋找艾滋病毒的遊戲過程中,來自悉尼韋斯特米德醫學研究所的科學家們首次證實了,第一次將免疫記憶中的感染性HIV隱藏在人體內的特異性免疫記憶T細胞,逃避免疫系統的檢測。

由悉尼大學的副教授薩拉·帕爾默(Sarah Palmer)領導的研究小組開發了一種開創性的基因測序方法,用於檢測艾滋病病毒。通過這項測試,研究小組發現,基因完整的HIV病毒隱藏在CD4 + t細胞的特定單元中。

帕爾默教授說,這個新一代的測試表明,艾滋病毒隱藏在人體的免疫記憶t細胞中,這是它如何避免從免疫系統中檢測出來的。

「以前人們認為HIV病毒主要隱藏在中央記憶t細胞中,但我們新的艾滋病毒基因測序檢測顯示,大多數複製能力的病毒實際上隱藏在效應記憶t細胞中。」

「艾滋病毒真的很聰明。」本質上,它隱藏在免疫系統中的完全相同的細胞中,這是用來攻擊它的,」她說。

效應記憶t細胞是「記住」之前感染的細胞和如何戰勝它們的細胞。這些細胞可以為麻疹或水痘等感染提供終生免疫。

帕爾默教授解釋說,只有非常小的比例——大約5%——HIV在基因上是完整的。然而,這一小部分病毒隱藏在效應記憶t細胞中,阻止免疫系統徹底摧毀病毒,並將其從體內清除。

「當艾滋病毒複製時,它會產生很多錯誤,並釋放出許多有缺陷的病毒。」

但這5%的基因完整的艾滋病毒是關鍵。這種病毒將其基因組插入人體的記憶細胞,並靜靜地坐在那裡躲避免疫系統的檢測,」帕爾默教授解釋說。

這些被感染的細胞進入休眠狀態並停止生產HIV,但這些潛伏的細胞可以喚醒並開始製造傳染性HIV。

「這是一枚定時炸彈,等待重新感染病人。」

另外95%的缺陷病毒確實會使免疫系統超負荷運轉。她說:「我們懷疑這種『垃圾』艾滋病毒可以作為誘餌,把注意力從『真正的』病毒隱藏在效應記憶t細胞中。」

儘管在治療艾滋病毒方面取得了突破性進展,但它仍然是全球範圍內的一種慢性病。既沒有治癒,也沒有疫苗。

「目前的艾滋病毒藥物阻止了病毒的複製,但我們仍然沒有辦法『治癒』艾滋病患者。」病人需要藥物或化療來度過餘生。

「在發展家,這是一個特殊的問題,只有50%的人能夠接受常規的艾滋病治療。

「如果一個人突然停止接受他們的艾滋病毒治療,那麼隱藏在效應記憶體t細胞中的病毒將會活躍起來,並開始產生更多的HIV病毒,病毒將在兩周內傳遍全身。」

「既然我們已經確定了複製能力病毒的藏身之處,我們就可以開始為這些細胞提供新的治療方法,以完全消除體內的HIV病毒,」帕默教授總結說。(白木清水 207091)

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