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英國「學渣」打造創意世界

英國「學渣」打造創意世界

對創業公司來說,速度和創新最重要。剛進市場的「菜鳥」只有抓住別人沒發現的機會,才有可能站穩腳跟。兩個來自英國的「好基友」正是以10年不間斷的「腦洞大開」挖掘商機的。

兩個「學渣」的「吃貨」友誼

13歲時,薩姆·邦帕和哈利·帕爾在學校的管弦樂隊中相識,兩人結下友情的原因算不上十分美好——因為他們都是「學渣」。「我拉大提琴,他拉小提琴,我們都學藝不精,所以混到了一起,結果發現我們都對美食很感興趣。」帕爾告訴英國《獨立報》,他們在課餘時間吃遍大街小巷,譜寫了深厚的「吃貨」友誼。

相識5年後,有一次帕爾得到了在學校大會上面對500人演講的機會,「好基友」邦帕自然要來捧場。「通常,這種場合大家都會說點無趣的場面話,但帕爾站起來,用風趣又十分接地氣的方式,洋洋洒洒地發表了一通自己的觀點。」邦帕說,那次演講給他留下了深刻印象,也讓他認識到了帕爾的另一面。

也許是出於共同的興趣愛好,也許是相互傾慕對方的才華,高中畢業后兩人仍保持著緊密的聯繫。學生時代的生活總是無憂無慮的,但年輕人終究要離開象牙塔,走進社會。「為了讓未來的生活不那麼沉悶,找點有趣的事兒做吧。」大學最後一年,邦帕和帕爾決定一起創業。但是,該從何處入手,進入什麼領域?兩人毫無頭緒。

一天,兩人像往常一樣和朋友聚餐,他們精心製作了一道甜點:鑲嵌新鮮果肉的黑莓果凍,得到了全場一致好評。看著餐后狼藉的杯盤,邦帕和帕爾對視一眼,不約而同地指著果凍說:「就是它了!」

一時的靈光乍現,令果凍成了兩人奮鬥多年的目標,當時他們堅信「能靠這個發財」。

「邦帕和帕爾」的創意世界

在公司名稱上兩人沒花太多心思,他們共同創立的公司就叫「邦帕和帕爾」。

他們幹勁十足地做起了果凍,但起初並不順利。「我們都以為食物靠美味就能打開市場,結果錯了。」邦帕說。僅僅憑味道,他們沒能脫穎而出,於是後來想到用精美的黃銅模具做賣點。但這個市場早已被收藏者佔據,黃銅模具價格高不可攀。

左思右想之後,兩人決定從自身的長項出發。邦帕的專業是建築,他們將建築學知識應用到做果凍的大業中,用最新的3D列印技術做出了模具。第一批模具的雛形就是人人熟知的、來自世界各地的地標性建築。

為此,邦帕花了幾周時間說服幾位著名建築師參與其中。「這其實不是個好主意,你也許花了很長時間卻無功而返,但薩姆想盡辦法讓建築師們相信這件事有意義和價值。」帕爾說,邦帕發了無數封郵件,甚至直接到演講現場「堵」建築師。

功夫不負有心人,各種形狀新奇的果凍一炮而紅。在2008年的倫敦建築節上,人們看到了一場與眾不同的建築盛宴——全是果凍。「邦帕和帕爾」的名字隨之轟動了歐美藝術及設計界。

在創意世界嘗到甜頭后,兩人的各種新奇點子一發不可收。在倫敦著名高端百貨公司塞爾福里奇的樓頂,兩人打造了一條有甜味的綠色「河流」,食客泛舟在「美味的河流」上,享受一頓充滿熱帶果香的早餐。

在倫敦巴比肯美術館超現實主義藝術展上,他們出售過「神秘果醬」,這種果醬據稱加入了黛安娜王妃的少量秀髮,每罐售價5英鎊。「它既是食物,也是藝術品。」邦帕說。

這些還不是全部。兩人不遠千里飛到紐約,找到專註於研究熔岩的大學教授,請他用熔岩模擬器為他們烤牛排。2014年的倫敦新年煙花表演被他們「加了料」,伴隨著璀璨的煙花,香蕉、橘子、草莓和水蜜桃味的碎紙從天而降,讓當天的倫敦瀰漫著甜蜜氣息。他們還將能在紫外線下發光的維生素B2加入冰淇淋中,做出了「夜光可愛多」;把咖啡豆送上太空,接受宇宙射線和極度低溫的洗禮……

在各種創意中,邦帕最得意的一幕是一場中世紀城堡晚餐秀。他告訴美國《VICE》雜誌,參與者可以和演員在表演中共進晚餐。「主題、過程和故事都穿插其中,食物成為歡樂的載體。我們帶給了人們一場難忘的體驗,讓他們成為主角。」

當然,不是所有創意都能成功。有一次,兩人在倫敦開了一家霧化雞尾酒吧,人們穿著雨衣進去,無需點酒,因為整間酒吧瀰漫著含有酒精的「霧」,然而年輕人紛紛吐槽「根本喝不醉」。

在打拚事業的同時做個「有意思的人」

從最初的創意果凍開始,邦帕和帕爾的思維已發散到各個領域和維度。「我們的目標是將來自不同領域的人聚集在一起,碰撞出新的火花。」邦帕說,他們的辦公室中不僅有廚師,還有微生物學家、實驗心理學家、真菌專家,還有魔術師。這些人坐在一起能探討出無限的可能性。「我們一直在努力把不同的世界帶入食物的天地。」他說。

邦帕的座右銘是英國詩人、藝術家威廉·布萊克所說的「打破常規的道路通向智慧之宮」,但他們的創意並非完全天馬行空。

「我們的設計原則是一切從用戶角度出發,力求讓他們得到超出預期的體驗,一切活動都是以『味道』為基礎的。一個人開心與否會體現在他的表情上,如果帶給他愉快的味蕾體驗,他的臉上就會洋溢出微笑。」邦帕告訴美國「Designboom」網站。

如何保持思維的活力?帕爾透露,創意並非完全靠「腦補」,他們源源不斷的點子來自閱讀。「書籍中記載著比網上更多的內容,從古老的敬酒儀式到公爵夫人如何通過飲食保持苗條。一些書很有現實參考意義。」

在創業的10年中,邦帕和帕爾不僅收穫了事業的成功,也成了「有意思的人」。「對我們而言,生活和工作沒有分別,這是一件令我感到十分自豪的事。朋友們都會被我們的奇思異想吸引,就連我爸媽都忍不住想參與進來。」帕爾說。

「我們的一些員工老是懷疑老闆腦子不太正常,每天都強調要探討設計、食物、建築和宇宙之間的關係,但這句話確實概括了我們眼下正在做的事。最有價值的工作總是那些最具挑戰性的項目,雖然過程不易,但做起來真的很愉快。」

如今,兩人的創意之旅還在繼續。「一直以來,邦帕都是一個理想主義者,他每一天都精力充沛、幹勁十足,而我會更多地思考現實,想方設法將他的點子轉變成現實。」帕爾說,邦帕負責思考公司接下來要做什麼,而自己著眼於如何把它辦成。

雖然工作節奏不在同一個頻道上,但10年都不拆夥證明了他們有相同的目標。「幾年前我們接受採訪時,曾經背對背在紙上寫出自己的人生目標,我們寫下了幾乎完全相同的話:『讓邦帕和帕爾食品公司走向世界。』」

記者:溫莎

圖片:Bompas&Parr 官網

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