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最古老的公共博物館,從怎樣的原點走到了今天?(上篇)

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「開灤博物館」

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大英博物館的前身,竟然是一個柜子

今天的大英博物館擁有800萬館藏,數量之多、品類之豐富足以串起整部世界史。而它的前身,竟然是一個柜子———漢斯·斯隆爵士的私人收藏櫃。

歷史上的漢斯·斯隆爵士,1660年出生於愛爾蘭。他的正職是名醫生,並且迸發出科學家般的創造力,諸如研製出天花接種疫苗,首次把朱古力當做一種治療藥物帶回歐洲,都是他在專業領域留下的顯赫事迹,他也因此成為繼牛頓之後的英國皇家學會會長。不過對於斯隆來說,更值得說道的,還是他的收藏,日後它們成為大英博物館的館藏基礎。

斯隆的收藏家生涯是從27歲開始的———當時,他作為新總督阿貝瑪公爵的隨行醫師前往牙買加,足跡所到之處大量搜尋、記載各種動植物,尤其儘可能壓制烘乾植物標本以便攜帶。這次旅行中收集的800個植物物種及其它活標本是他的第一批藏品。斯隆把它們小心翼翼地陳列在自家的「好奇櫃」里。這是文藝復興時期專屬於個人的收藏陳列方式,代表著主人的身份、財富與學識。

在此後的人生歲月中,斯隆積累了規模龐大、數量驚人的博物式「好奇櫃」收藏,共約7.1萬件各種類型的物品,自然、科學、藝術、人文,上天入地無奇不有。其中,包括4萬本印刷書籍、7000件手稿、337件自然歷史學的植物標本、2.3萬個錢幣和獎章,還有包括丟勒在內的藝術家繪製的版畫等,以及從蘇丹、埃及、希臘、羅馬、遠東和美洲地區淘來的珍奇古玩。為了陳列它們,斯隆買下的樓房也越來越多。

不甘心付出一輩子心血的寶物在自己死後不了了之,斯隆立下遺囑,將所有「好奇櫃」全部贈送給當時的國王喬治二世,希望得到的回報是:為自己的繼承人爭取兩萬英鎊。

這個數目相比這批收藏品的價值其實小得多,英國王室卻有些遲疑,甚至有財政大臣提出,不值得為這些「零星的小玩意兒」支付這筆費用。以至於這筆「買賣」直至1753年1月斯隆去世仍懸而未決。

最終,是當時英國國會下院議長昂茲洛極力說動英國王室,購買斯隆爵士收藏的同時,附帶收購哈利、柯頓家族的收藏,以此出 台《大英博物館法》。1753年6月7日,這部法律正式獲得英國國會的批准,其中確立了大英博物館的成立,也遵循斯隆的遺囑,規定未來的收藏將永久保存並可供人利用:「該博物館或收藏將保存並維持下去,不僅供學者和好奇的人們來視察和娛樂,而且要讓公眾使用並獲益」。

大英博物館的購藏資金是政府通過發行彩票籌得的,館址則是特地購買的一座17世紀的大宅———蒙塔古宮。1759年1月15日,大英博物館首次向公眾開放,拉開英國新型博物館的序幕———它不歸屬於教會和國王,藏品涵蓋各個領域,並且免費向公眾開放。至此,斯隆的終生收藏可謂找到最好的歸宿。

待續。

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