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真實猛男傳說:遭受三次絞刑而不死

真實猛男傳說:遭受三次絞刑而不死

Lee

在包括英國在內的大多數西方國家,死刑都已經被廢除。但在19世紀的英國,處決還是市民們司空見慣的事情。很明顯,大多數被判死刑的人,都沒活下來,更別說John』巴巴科姆』Lee那樣,活過三次處決還沒死。

他因1884年在巴巴科姆小村的一場針對Emma Anne Whitehead Keyse女士的殘忍謀殺而被定罪。他在受指控時保持了名聲的清白,但間接證據——包括胳膊上一道無法解釋的切口——就足以給他定下罪名。在1885年初的這一周中,他本該被絞刑處死。

一般來說,絞刑作為一種高效的死刑方式,活動門打開后犯人落下瞬間的頸椎損傷足以殺死絕大部分犯人,而脖子再硬的人也活不過接下來的窒息

這故事本身就很古怪,而且很難辨清其中多少成分是人們添油加醋的結果。畢竟事情已經過去了一百多年,而Lee本人隨後的敘述也或多或少掩蓋了真相。根據故事描述,Lee被判在Exeter監獄受絞刑。儘管劊子手在處決前再三檢查了絞架,但他們前後三次行刑時,Lee本應從中落下的活動門每次都卡住了。

他們在此之後不再試圖絞死他。用英國內政大臣William Harcourt的話來說:「如果有人被迫再三承受瀕死的痛苦,不管是誰的感情都將受極大衝擊。」他隨後將Lee的死刑減至終身監禁。由於大部分州取消了死刑而剩下的也開始採用注射死刑,類似的情況應該不會發生在美國(才怪)。

但連續三次瀕死體驗對Lee來說只是受苦的開始,他後來又在英國蹲了22年大牢。當他在1907年被釋放后,對於他的去向和行為一時間眾說紛紜。有人認為他移居海外了,也有人說他搬去了倫敦還親眼見證了二戰。鑒於他故事的神秘本質——歷史上唯一一個活過三次絞刑的人(如果你不算這位澳洲人)——上百年來一直有人關注著他。

2009年,兩位Lee學家宣布他們的新調查確定了Lee被安葬在威斯康星州的密爾沃基。根據研究,他於1945年離世且在美國組建了第二家庭——在他拋棄了英國的妻子和兩個女兒之後。記錄顯示他的妻女最後只能求助於救濟所——不管Lee到底是不是謀殺犯,他肯定不是什麼好爸爸和好丈夫。

對於很多將Lee的生還歸功於聖跡,認為是上帝不允許政府處死他的人來說,他走下絞刑架后又遭遇了什麼根本不重要。但你肯定會好奇,活過一次又一次絞刑,像「從一個墳遷到另一座墓」一般蹲了半輩子牢之後又遠渡重洋建立新生活,是怎樣的體驗。

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