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貿易壁壘非解決美國就業良方

貿易壁壘非解決美國就業良方

美國新政府正在多方為勞動者尋求工作機會,包括呼籲跨國公司將業務撤回國內,歡迎外國企業到美國提供工作崗位,以及令世界側目的試圖設置貿易壁壘,重談多邊、區域性貿易投資協議等貿易保護動向。

設置貿易壁壘糾正貿易逆差、進而解決國內就業問題,一向是發達國家貿易保護的主要理由。就其效果,上個世紀貿易經濟學理論及經驗研究已有定論:貿易壁壘可以緩和某個行業的貿易差額和失業,但是解決不了失業問題。在新世紀,傳統貿易壁壘對就業的作用力進一步減弱。

在上個世紀的製造業,美國先後與日德、新興工業國、等發展家基於各自的比較優勢展開產業分工與貿易。美國出口資本和技術密集型產品,進口勞動密集型產品。自由貿易的結果造成美國勞動密集型產業日漸萎縮,這些行業的工人——主要是低技能勞動者失去工作崗位,收入相應下降。上世紀80年代中期之後,技術進步導致製造業生產流程及零部件越來越標準化,電子、服裝和汽車製造等產業將勞動密集型的生產環節分離出去,通過對外直接投資或離岸外包的方式轉到勞動力便宜的發展家生產。其結果,美國國內對低技能工人的需求進一步下降,低技能工人的失業加劇,工資水平相對於高技能工人呈下降趨勢,國內收入不平等加大。

設置進口壁壘雖然可以增加上述行業的就業,但是會造成出口行業成本提高以及外國的貿易報復,由此形成新的失業問題。針對貿易自由化帶來的進口行業就業影響,通行的做法是採取國內政策而非對外政策。美國自上世紀70年代開始通過貿易立法確立了針對失業的貿易調整計劃,對失業工人進行收入補貼和再就業支持。如再就業培訓計劃、求職援助、提高創業能力的信貸或培訓計劃、就業補貼等。此外,發達國家還普遍通過社會保障體系改革和勞動力市場政策幫助失業者轉崗,以及通過再分配政策縮小收入的差距。經驗來看,國內政策調整比貿易保護措施的成本更低,解決就業的效果更好。但是進入新世紀,尤其是金融危機之後,互聯網等新一代信息技術革命興起推進人工智慧、物聯網、大數據等技術廣泛運用,生產方式及全球分工格局正在發生巨變,加劇了就業和收入不平等問題。

新信息技術及其運用的廣泛創新(如電子信息交換平台、物聯網、手機APP)一方面使各種信息跨國傳輸成本驟降;另一方面使越來越多的工作流程或任務不再限定於特定場所(比如編程、數據分析、採購、培訓、醫療診斷、銀行服務),越來越多的從業者也無須在固定的場所工作(比如工廠技工、售後服務員、培訓師、設計師、編程員、醫生、律師)。過去因運輸成本、信息輸送技術及成本限制不能進行國際交換的教育、法律、諮詢、財務等服務現在成了可貿易品,像產品零部件一樣可以離岸分包到成本更低的國家去完成。以高盛公司為例,2004年,高盛將後台業務搬到印度班加羅爾時僱用了300名員工為其前台業務提供信息技術、財務和會計等服務。到如今,高盛在班加羅爾的僱員已增加到4000名,另外還有1000多名承擔外包業務的合同工,工作內容涵蓋了幾乎所有前台、後台業務。

信息傳輸成本下降和服務的可貿易在擴大國際貿易領域的同時,加大了失業的範圍。貿易領域擴大表現在幾乎所有的行業,無論是具有國際競爭力的出口行業,還是進口行業,甚至原來不可貿易的服務業行業,都不同程度地進行離岸任務外包。國際之間不再主要就商品和零部件進行交換,而是就任務進行交換。編程、諮詢、財務、管理、教育等服務的提供者不同於勞動密集型行業和勞動密集型生產環節的就業者,他們通常是接受過高中教育甚至大專、大學教育的中級技能工人。大量的任務離岸外包出去之後,使各行各業相當數量的中級技能工人失去工作機會。然而,這並不表明全球化是失業及不平等的根源。

導致美國失業增加、國內收入不平等加劇的主要原因不是全球化,而是技術進步。針對上世紀80年代中後期以來美國低技能工人相對工資水平下降的研究發現,在各種影響因素中,技術進步是首要因素,貢獻率為30%,貿易和全球化只能解釋10%~15%左右。這是因為IT技術的進步和計算機的普及與運用使所有行業的生產效率大大提高,對低技能工人的需求普遍降低。而近期相關研究的結果與此類似,新信息技術和人工智慧技術的廣泛應用是導致中低技能工人收入下降的主要原因,全球化則放大了這種影響機制。

由於新信息技術層出不窮的創新和運用,生產、消費和交換正在發生日新月異的變化。隨著生產趨向智能化、交易趨向平台化、消費呈現共享性,越來越多的工作被機器取代,越來越多的任務可以貿易,越來越多的人被全球化所裹挾,全球價值鏈越來越複雜多樣。這種影響如此廣泛、深入、快速,以至於人們來不及對此作出職業調整,美國政府也有意無意沒有出台旨在抹平差距的國內措施。設置貿易壁壘可能是一項簡單易行且利於獲取民心的政治策略,絕非解決技術進步帶來的經全球化放大的就業問題的良方。

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