被稱為「中國Supercell」的那個遊戲公司這兩年都做了什麼?

2017/04/07

導讀:《皇室戰爭》等多款人氣手游的推出,使得芬蘭遊戲公司Supercell一躍成為世界手遊行業中的佼佼者。這也引發了很多遊戲公司效仿。國內就有一家被稱為「Supercell」的遊戲公司,在各個方面極力「模仿」。那麼在這幾年中,它究竟做了些什麼?

遊戲觀察4月7日消息,《皇室戰爭》等多款人氣手游的推出,使得芬蘭遊戲公司Supercell一躍成為世界手遊行業中的佼佼者。這也引發了很多遊戲公司效仿。國內就有一家被稱為「Supercell」的遊戲公司,在各個方面極力「模仿」。那麼在這幾年中,它究竟做了些什麼?

我們不要成為的supercell,我們要成為世界的莉莉絲。——王信文

莉莉絲是一個神奇的存在,連競爭對手都希望它能夠成功,希望它給遊戲圈帶來偏執創新的勇氣。這神奇的背後,是莉莉絲始終向大家傳遞其對玩家的使命感——為玩家提供前所未有的極致體驗,顯露出一種與騰訊這種商業氣質絕然不同的藝術家氣質。

一、莉莉絲成為「Supercell」的背後其實暗藏玄機

「如何看待莉莉絲遊戲全資子公司心燈網路被裁一事?」這是2016年3月31日知乎上的一個匿名提問,關注者寥寥。

2016年4月18日,有媒體曝光莉莉絲CEO王信文寫給公司全體員工的內部郵件(《王信文內部信:為創造前所未有的遊戲,莉莉絲終止了一款新游開發》),遊戲圈瘋傳。

這封內部信很容易讓人聯想到Supercell,當時《皇室戰爭》剛推出不久,Supercell自爆為做出這款偉大的遊戲,曾連砍9個項目。莉莉絲斃《捍衛騎士》也是因為這款產品沒有達到內部的高標準。團隊規模不算龐大、征服全球玩家的野心的先前印象,加之內部信體現對創新的偏執,莉莉絲順著梯子上到了「Supercell」的高度。

《王信文內部信:為創造前所未有的遊戲,莉莉絲終止了一款新游開發》節選

世界上沒有無緣無故的愛,也沒有無緣無故的恨,自然也不會有無緣無故的「Supercell」。知乎又一匿名用戶指出內部信其實是公關文:

「本來一個公司砍項目是很正常的,結果莉莉絲內部鬧出各種事情,反應出公司對事情處理還是太沒風範了,這算先下手為強吧。」

這手下得確實漂亮,心燈網路好像不曾存在過一樣,《捍衛騎士》發揮出了遠超夭折產品的價值,莉莉絲則登上「Supercell」的神位。

「小而美」的莉莉絲已經從13人擴張到200多人的規模,而運營著4款全球熱門手游的Supercell員工也沒到200人。莉莉絲除了一款風光不再的《小冰冰傳奇》(原《刀塔傳奇》,在市場由龍圖遊戲運營),剩下的就是這款被斃的《捍衛騎士》。王信文在2016年9月接受媒體採訪時坐實,莉莉絲真正投產(投入10人以上)被斃掉的產品只有一款。這不禁讓人思考,《刀塔傳奇》之後,莉莉絲的新產品都去哪了?

二、莉莉絲更像一個老道的「商業公司」

實際上,這兩年多的時間裡,莉莉絲所做事情並不少,只不過是你不知道罷了!

1.王信文用400萬現金砸出了《魔法紋章》

2016年,莉莉絲貢獻了遊戲圈最激動人心的新品發布會。蟄伏兩年的莉莉絲一口氣交出了6款產品,2款自研,4款代理。發行商的角色似乎凌駕於研發之上。

「如果我們不做這些遊戲,玩家可能永遠玩不到了。」這是王信文回答為何代理策略戰棋產品《魔法文章》時所說的話。這無疑給充滿山寨和氪金焦慮的手游市場打了一劑雞血,莉莉絲不走套路、只有真誠的形象更加深入人心。

不過,故事的另一個版本如同一出Drama大戲。加拿大遊戲公司Camex Games從來沒有見過這樣的陣仗,一位來自的CEO將400萬現金擺在了他們的桌子上,之前的糾結和猶豫隨之消散,《魔法紋章》的代理權也落實到一紙合同上。這位CEO正是王信文,他深知400萬的現金帶來的衝擊力不是賬面的數字可以相比的,足夠讓比他年長的Camex GamesCEO棄械投降。

當時《魔法紋章》在Google Play評分高達4.8分,留存數據也很漂亮。拿下這款遊戲可以幫助莉莉絲打響出海第一戰,順便打磨自己的海外發行團隊。勢在必得的莉莉絲和猶豫不決的Camex Games碰撞,便有了400萬現金砸出代理的故事。

《魔法紋章》抓的是「策略和全球化」,發布會上公布的其餘3款代理產品,同樣顯示出了莉莉絲在發行布局上的老道。《極速飛船》是飛行射擊遊戲,莉莉絲認為這個遊戲類型,「存在的時間已經超過30年,市場理應存在一席之地」;《末日機甲》3v3的競技特色,針對的是移動電競市場;《Shooty Skies》是一款和《天天過馬路》極相似的休閒遊戲,意在輕度用戶。

這4款產品都很難和莉莉絲為全球玩家帶來極致體驗的使命聯繫起來。考慮到發行市場的複雜性,或許莉莉絲對創新產品的專註只是幻影。

2.相較於研發,莉莉絲似乎更擅長做投資

莉莉絲這兩年來做得事情,比它說的多得多。投資了英雄互娛、蓋婭互娛和嬉牛互動等公司,2015年中,與青青樹合資布局動漫行業。單是遊戲方面的投資布局,已經覆蓋了研發、發行、買量等方面,還涉及了遊戲周邊。無論哪個環節出現價值增長,莉莉絲都能從中分到一杯羹。

當然這些年來,官司也花了不少時間。當年因為「反正賺了那麼多錢,不搞白不搞,不然誰來維護世界和平啊」的原因,莉莉絲起訴《英雄無畏(Heroes Charge)》抄襲,結果莉莉絲贏了卻選擇庭下和解,王信文對結果的描述是「他們賠了我們蠻多錢」。現在《英雄無畏》依然在全球橫行,出現在各大市場Google Play和App Store暢銷榜前列。而被Valve起訴的《刀塔傳奇》已經變成了《小冰冰傳奇》,當年月流水2億的風光早已不在,在國內暢銷榜TOP100也沒有了它的身影。。

莉莉絲向外傳達的始終是作為「創新遊戲開發商」的存在,而它所做的卻與之相去甚遠。王信文還曾在接受採訪媒體時透露過做創新手游的原因,「它們(創新手游)的差異化和創新也讓公司整體毛利比較高。」

布局的老道、投資的格局和利益的權衡,我們看到了許多遊戲公司的影子,唯獨不是「Supercell」該有的樣子。

三、上得去的神壇,延續不了的傳奇

2014年《刀塔傳奇》上線,2016年9月新品發布會,這兩件事就構成了莉莉絲成立三年來的產品大事件全貌。而今,莉莉絲又悄無聲息。

其實,《魔法紋章》發行之後,《極速飛船》、《Shooty Skies》以及《天際特攻》都已經發行上線了,代理的4款手游中以《魔法紋章》表現最佳,曾觸及23個市場iOS暢銷榜TOP10的成績。但不可否認,能關注到後面三款產品的人已經非常少了,當然它們交出的成績,恐怕也讓莉莉絲慶幸關注者寥寥。

莉莉絲的第二款自研大作《劍與家園》,承擔的是超越《刀塔傳奇》的使命,「我們已經做過一款國內獲得成功的遊戲,下一個目標是在全球獲得成功」。國內同行、媒體都給予了《劍與家園》高度的評價。

測試市場的反應可能更接近市場的答案。App Annie監控到《劍與家園》在15個市場的歷史最佳成績,僅越南、瑞典和芬蘭進入過iOS遊戲暢銷榜TOP100,香港、泰國、加拿大和紐西蘭這幾個具有區域代表性的市場未曾進入過前100。《劍與家園》是一款足夠優秀的產品,但莉莉絲的野心,幾乎不可能靠這款產品達成。

莉莉絲是難得一家幾乎所有人都希望它成功的公司。它背後也是大家對美好的企盼,在這個遊戲市場上成功的不應只有商人氣質的公司,還應該有莉莉絲這樣具備創新、藝術氣息的公司。但莉莉絲恐怕只是披上藝術家外皮的商人,它足夠優秀卻遠談不上偉大。商人偽裝成藝術家的好處,升而為神,退也得惋惜。

是偏執還是套路?

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