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HPE 和 NASA 把超算電腦送到國際空間站,為載人火星探測做準備

HPE 和 NASA 把超算電腦送到國際空間站,為載人火星探測做準備

雷鋒網()消息:下周一,SpaceX 將發射火箭為國際空間站運送補給,一台 HPE (惠普企業)的超算電腦會一起被送上去。

這是一台普通的超算電腦,基於 Linux,有錢就能買到的那種。但正因為其「普通」,這件事的性質變得非常特殊:

正常情況下,國際空間站上使用的 HPC (高性能計算機)需要在不同方面進行強化,花費相當大的時間精力對它們進行硬體改裝。也正由於對各項物理特性的需求,不得不在性能上做妥協,導致宇航員在國際空間站上使用的計算設備,比地球上的要落後好幾代。如果這還不夠糟,它帶來了更棘手的問題:

許多對計算性能需求較高的任務,不得不從空間站將數據發射回地面進行處理,再將結果返回到空間站。

這就會造成延遲。

目前,延遲問題還不嚴重,因為國際空間站離地面足夠近。但離地球距離越遠,通訊延遲越嚴重。這是對太空宇航任務一項很大的限制,尤其對於火星探測。

HPE 和 NASA 的研究項目

因此,HPE 和 NASA 聯合開展了這項研究:把一台未經任何改裝的超算電腦送到空間站,進行為期一年的測試,看看到底哪些超算電腦的硬體在外太空環境下工作會出問題、出什麼問題,哪些並不會。

這項研究的主角名為 「Spaceborne Computer」,即「誕生於太空的電腦」。

以現在的科技水平而言,來回一趟火星起碼需要一年。因而,讓超算電腦在外太空環境下持續運行一年,是實現火星探測的第一步。若能讓最先進的 HPC 在外太空環境可靠運行,將來執行火星任務的科研工作者就能在本地處理任務,不需要把數據傳到地球進行計算再傳回火星。

後者的代價極高。

無論對於國際空間站、還是未來火星著陸飛船上的科研人員,時間都是一項極度寶貴的資源。

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