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科學家發現了第二種秘密的DNA編碼

科學家發現了第二種秘密的DNA編碼

DNA指導細胞進行蛋白質構造的作用已被人們所熟知,而最近科學家們發現了DNA的第二種編碼,顯示人體使用的遺傳密碼存在著不止一種的解讀方式。

研究人員透露,這項發布在《科學雜誌》上的發現對於醫學專家們使用病人的基因組來解析和診斷疾病的方式將具有潛在的影響。

新發現的脫氧核糖核酸以及遺傳物質內部的編碼廣泛存在於人體的各個細胞當中,這種編碼存在於科學界已經破譯的DNA編碼之上。

這種編碼並不像普通的DNA編碼與構造蛋白質有關,它指揮著細胞如何調控人體基因。

發現這種編碼意味著由於年齡增長和病毒感染等原因,DNA所發生的改變和變異比科學家們原先的預想具有更大的作用。

美國華盛頓大學基因科學以及醫學助理教授John Stamatoyannopoulos博士表示,40年以來我們一直認為DNA變異在基因密碼上產生的影響僅有蛋白質合成的不同,現在我們了解到先前的理解方式是非常不全面的。

他認為,許多DNA改變所帶來的表面上的蛋白質序列改變,實際上可能通過干擾基因調控程序甚至基因調控機制本身的方式導致疾病。

雙重意義

之前科學家們已經發現基因密碼是由64種密碼子組成,而現在研究人員指出,這些密碼子有的具有雙重的含義。

新發現的DNA編碼方式顯示,基因密碼具有的一種含義與蛋白質序列有關,另一種含義則與基因調控有關。

據研究人員介紹,后一種含義似乎能夠鞏固蛋白質序列中的特定有益特徵,並決定他們的構造方式。

此次的研究屬於「DNA元件百科全書計劃」(ENCODE計劃)國際性合作研究的一部分,該計劃由美國國家人類基因組研究所出資支持,是以尋找及弄清人類基因組所儲存的生物學功能有關信息為目標建立的。

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