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WiFi將被無限流量所取代?

WiFi將被無限流量所取代?

彭博認為無論是手機、電視機,還是智能恆溫器,幾乎每一部互聯網連接設備上都有一個「WiFi」圖標。但WiFi很快就會被人們所遺忘而無限流量將取代其位置。


當前,美國主要移動運營商均提供無限數據流量服務,消費者無需再開啟WiFi網路來避免昂貴的流量費。這是一個重大變化,將來可能促使WiFi退出歷史舞台。此外,一些新技術的出現也讓WiFi的前景變得暗淡無光。
據預計,在不遠的將來,消費者在公共場所(體育館和機場等)使用WiFi所佔整體移動數據流量的比例將從當前的1/2降至1/3。調研公司Strategy Analytics分析師巴里·吉爾伯特(Barry Gilbert)稱,這意味著企業不會再升級公共WiFi接入,而消費者甚至不會再開啟「WiFi」功能。


調研機構MoffettNathanson分析師克雷格·莫菲特(Craig Moffett)稱:「在Sprint,無限數據流量已成標配,消費者無需再通過WiFi來欣賞視頻。消費者是理性的,當價格激勵因素偏向WiFi時,他們就更多地使用WiFi。當價格激勵因素轉移,消費行為也所之轉變。」


當然,WiFi影響力被侵蝕可能是一個緩慢、崎嶇的過程。無限數據流量服務讓WiFi對於手機而言變得無關緊要,但家中的其他設備,從MacBook到亞馬遜Echo,仍在使用WiFi連接到互聯網。 此外,在一些沒有手機信號或手機信號不穩定的辦公樓或家庭住宅,也需要WiFi來補充。


但是,無限數據流量並不是WiFi的唯一威脅。WiFi已經存在了20年,催生出了約200億美元的行業規模。但如今,它正在面臨其他一些新興技術的挑戰。


WiFi替代技術:LTE-U
例如,一種被稱為「LTE-U」(LTE in Unlicensed Spectrum) 新系統,它使用非授權頻譜來給蜂窩數據通信增加可用網路流量,即在WiFi頻段上部署LTE的技術解決方案。
在過去的幾十年,非授權頻譜主要被用於車庫遙控器、無繩電話和嬰兒監測器等領域。但如今,它已被全面應用到WiFi網路上,連接著智能手機、筆記本電腦、機頂盒、視頻遊戲機,以及其他一系列連接到互聯網的智能設備。隨著LTE-U的普及,WiFi可能退居二線。


對於用戶而言,他們可以在手機蜂窩網路和LTE-U網路上無縫切換,根本察覺不到有任何變化。而在當前的公共WiFi網路上,用戶登錄不同的網路,每次都要輸入密碼。
此外,LTE-U對支持設備的需求量也較少。例如,對於一棟18萬平方英尺(約合1.67萬平方米)的大樓,只需要24個新接入點。而對於WiFi,則需要80個熱點。
獨立無線分析師切譚·沙爾瑪(Chetan Sharma)稱:「LTE將走進家中,走進企業,而WiFi將逐漸被淘汰。」


WiFi替代技術:CBRS
另一項可能對WiFi構成威脅的新技術被稱為「CBRS」,即「公民寬頻無線業務 」(Citizens Broadband Radio Service)。這項新技術允許任何人分享當前由美國海軍使用的大量頻譜資源。


CBRS採用3.5GHz頻段,在美國是一個未授權頻段,目前被美國海軍用於雷達應用。但自2013年以來,谷歌和其他公司一直在遊說聯邦通信委員會(FCC)開放該頻段用於移動寬頻應用。


2016年8月,谷歌、諾基亞和高通正式宣布共同合作進行3.5GHz網路研究工作。今年2月,這三家公司在拉斯維加斯高速公路上使用3.5GHz共享頻譜進行了私有LTE網路的首次現場演示。


CBRS聯盟總裁邁克爾·皮特斯(Michael Peeters)稱,CBRS比WiFi更可靠,可能成為工廠、機場和港口等場所的更好選擇。


5G成殺手鐧
在所有威脅中,5G可能成為WiFi的殺手鐧。在5G標準下,消費者下載一部高清電影不到一秒鐘。通過使用CBRS,移動運營商可以更快、更輕鬆地部署5G網路。因為他們可以使用共享的3.5GHz頻段,而無需通過拍賣或其他交易獲得頻譜授權。


在不久的將來,WiFi可能消失在人們的日常生活中。


阿拉巴馬州企業家邁克爾·吉姆布羅(Michael Kimbroug)稱:「之前,我必須要找一個WiFi熱點,對我而言這太不方便了。而如今,我再也不用這樣做了。」

Wi-Fi 影響力被侵蝕可能是一個緩慢的過程。無限數據流量服務讓 WiFi 對於手機而言變得不再那麼重要,但家中的其他設備,從 MacBook 到亞馬遜 Echo,仍在使用 Wi-Fi 連接到互聯網。此外,在一些沒有手機信號或手機信號不穩定的辦公樓或家庭住宅,也需要 Wi-Fi 來補充。此外,一些新技術,比如 LTE-U、CBRS 以及 5G 網路也會在未來威脅著 Wi-Fi 的地位。
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