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直徑4公里小行星掠過地球,科學家:所有人都捏了把汗

直徑4公里小行星掠過地球,科學家:所有人都捏了把汗

川陀太空訊 在地球軌道之內,已知至少有數千個近地天體,而所有周期性接近地球的小行星超過1.4萬。19世紀80年代之後,天文學家開始對這些天體越來越感興趣,因為它們是極具威脅性的。不過,根據正在進行的研究以及數十年間對較大小行星的追蹤結果,它們通常只是會掠過地球。

實際上,一顆較大的小行星靠近地球並且和地球相撞的概率是相當小的(大約每百萬年一次)。例如,今年91日,近地小行星3122 Florence將會掠過地球,但是並沒有撞擊的風險。更幸運的是,這顆近地小行星是已知的近地小行星中最大的之一,致敬大約為4.4千米。

為了更直觀一點,我們可以將它與歷史上的事件進行比較:大約6500萬年前,那顆可能滅絕恐龍的小行星直徑大約為10千米。這次撞擊同時摧毀了地球上四分之三的植物和動物,因此像NASA的近地天體研究中心這樣的組織目前正在追蹤這種大型近地天體。另外,根據NASA的測定,這顆小行星掠過地球時,其與地球的最短距離超過700萬千米,也就是大約18個地月距離,雖然距離還挺員,但所有人都捏了把汗。

正如NASA的近地天體研究中心主任Paul ChodasNASA的聲明中稱,儘管有許多已知的小行星將在91日掠過地球並且比Florence離得更近,但它們比Florence要小。自從NASA開始探測和追蹤近地小行星,Florence是最大的在這麼近距離上掠過地球的小行星。

這顆小行星將不會構成威脅,相反,它將為科學家們提供一次近距離研究的機會。NASA正在計劃使用位於加利福尼亞州的Goldstone太陽系雷達對Florence進行研究,並且位於波多黎各的國家科學基金的Arecibo天文台也將參與這次觀測。這些研究將會得到Florence更精確的尺寸,並且會在至少10米的解析度上顯示它的地表狀況。

198132日,這顆小行星被美國天文學家Schelte Bus在位於澳大利亞西南部的賽丁泉天文台發現。它被命名為Florence是為了向現代護理學的奠基人Florence Nightngale1820-1910)致敬。它目前的尺寸估計(約4.4千米)是基於NASASpitzer空間望遠鏡和NEOWISE衛星的觀測給出的。[獨家,出品:川陀太空]

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