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iPhone賣不好、生態封閉,蘋果的中年危機來了?

iPhone賣不好、生態封閉,蘋果的中年危機來了?

文 | 波波夫

拜賜於簡潔的設計和卓越的產品性能,蘋果常常被視為是一家年輕而充滿活力的公司,而事實上,它已成立整整41年。

據美國《財富》雜誌統計,美國只有2%的企業存活達到50年,中小企業平均壽命不到7年,大企業平均壽命不足40年;一般的跨國公司平均壽命為10-12年;世界500強企業平均壽命為40-42年,1000強企業平均壽命為30年。

據此標準,蘋果不但熬過了絕大多數同時代公司,同時也比如過江之鯽的後起之秀更富生命力。但從新近披露的財報來看,這家跨國科技巨頭的新陳代謝正在放緩,一場中年危機降臨了。

1、帝國幾近停止擴張

蘋果新近披露的2017財年第二季度財報,只是帝國真相的冰山一角。

這份體檢報告不盡如人意卻又在意料之中:蘋果的業務步入平穩期,營收和利潤的增長均為個位數,分別為:4.6%和4.8%。這既是業務規模趨於穩定的標誌,同樣也是步入下滑周期的盛世危言。

蘋果增長放緩的關鍵在於,iPhone銷售走低,甚至低於華爾街的預期。

蘋果CEO庫克表示,蘋果在第二財季共出售了5076萬台iPhone,低於去年同期的5119萬台。儘管單位銷售下滑,但由於平均售價較高,本季度iPhone收入同比增長1.2%,所以檯面上還看得過去。

對於iPhone銷售下滑的理由,一個頗為客氣的說法是,「客戶可能正在觀望等待在今年晚些時候出現的iPhone 10周年紀念產品。」

即便這份財報體現出蘋果超高的成本控制能力——這正是庫克的強項,但如果將之視為財報亮點,無疑相當於把這樣一家科技公司降格為與代工廠商相提並論。把科技產品包裝成藝術品一樣售賣,而不是對每一個零部件成本錙銖必較,這才是蘋果在過去四十年的成功秘密和傲世之處。

蘋果再也經不起市場對iPhone 7這樣的反應平平。雖然應用商店、蘋果支付在美國風生水起,但這家科技巨頭的營收仍然過分依賴於手機銷售。

從2011年起,iPhone在蘋果的總營收中持續攀升,在最近一個財年iPhone的銷售貢獻了蘋果63%的營收,而在2011年這一比例還不到40%,而另外兩大硬體產品Mac和iPad則一直震蕩下行,甚至包括蘋果商店在內的服務收入雖然增長較快,但營收規模仍不到iPhone的五分之一。

2、iPhone不再引領時代

蘋果的中年危機,正式始於iPhone不再一騎絕塵。

如果說iPhone 4的橫空出世,定義了智能手機時代的到來,而今天的iPhone,可謂是腹背受敵。

在中低端市場,iPhone正在被軍團圍攻,從小米到OV組合,從廣袤的中西部地區,到剛剛步入智能機時代的印度市場,手機品牌攻城掠池,勢如破竹,直接壓縮了iPhone未來的增長空間。

在高端市場,蘋果也遭遇了三星和華為的狙擊。三星似乎已經從爆炸陰影中走出來,4月末三星美國法人代表宣布,Galaxy S8和S8 Plus的預訂量比去年的Galaxy S7系列增加了30%,創歷史新高。

IDC的統計顯示,2017年第一季度全球智能手機出貨量達到3.474億台,同比增長4.3%。三星、蘋果雖然保住了市場老大、老二的位置,但市場份額分別下滑至22.8%和14.9%,而的華為、OPPO、vivo分列第三、四、五名,三家市場份額相加為22.4%,距離老大三星已是咫尺之遙。

華為、oppo、vivo的快速崛起的另一面,則是iPhone在市場的節節敗退。

小米和蘋果堪稱一對難兄難弟,前者已經被IDC報告在統計口徑中歸入到「其他」類別,而則是iPhone唯一一個陷入負增長到銷售窪地,並再一次滑落到美國、歐洲之外的第三大市場。

銷量和市場佔有率下滑只是表徵,iPhone所面臨的真正難題,乃是在技術和設計上不再先鋒。

在最新技術的應用上,三星已經成為市場的引領者。三星早在2014年就在其旗艦機上採用曲面屏,在2015年又推出了無線充電功能,在今年的S8中又全面採用OLED屏。在外觀設計上,從取消實體鍵到推出高屏佔比,三星也成為潮流的風向標。

紐約時報評論家法哈德·曼約奧稱,「蘋果在硬體以及軟體領域的設計地位已經動搖。競爭對手不斷對其產品設計進行競相模仿和超越,蘋果手機、電腦以及平板電腦等產品的標誌性設計看起來似乎是通用的。」

3、大教堂不敵大集市

蘋果閉環式商業模式的弊端也日益凸顯。

前不久,微信蘋果版被迫關閉讚賞功能,便是典型一例。按照蘋果公司的規定,在App Store上線的所有應用,只要涉及「虛擬支付」,必須走蘋果的內部支付通道,即IAP機制。但在微信的使用場景之下的讚賞功能,其支付屬性並不那麼突出。

但是,蘋果為維護其生態圈規則的嚴肅和完整,還是逼迫微信關閉了這一廣受歡迎的讚賞功能,隨後微信推出的替代性方案——二維碼轉賬功能在推出24小時后也被迫下線。表面看,蘋果捍衛了其生態規則,實際上也大失人心。

開源運動的領導者埃里克·斯蒂芬·雷蒙,曾把封閉式和開放式的編程方式分別形容為大教堂和集市兩種模式。

在手機領域,蘋果和谷歌所領導的iOS和Android,恰好也代表了封閉和開放兩種完全不同的風格。iOS使用的是FreeBSD的分支Darwin,而Android使用的則是Linux,但是蘋果依然給外界留下了更為封閉的印象。

庫克上任后致力於抹除這種公眾記憶,在2014年的WWDC上,庫克首次開放了部分許可權給開發者,最明顯的就是第三方輸入法的加入。此前, iOS在它的應用層做出了很多限制,許多介面和許可權並不開放給第三方軟體製造商使用,官方說辭是為了維護iOS應用生態的健康。

Kantar Worldpanel 數據顯示,iOS的市場份額在全球喜憂參半,總體看除美國之外,Android已經佔據絕對優勢。截止2017年4月,其在美國市場份額提高了近4個百分點達到42%。在英德法意西歐洲五國的份額為21.8%,在城市地區表現最為堪憂,份額已經降至13.2%,創下三年來最低。

但願今年將發布的新一代iPhone能夠帶來驚喜。

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