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再施加懲罰性關稅 美國加拿大木材貿易40年恩怨何時休?

再施加懲罰性關稅 美國加拿大木材貿易40年恩怨何時休?

美國和加拿大之間的木材貿易戰繼續升級。繼今年4月對進口自加拿大的軟木徵收至多24.1%的反補貼關稅后,美國再次對加拿大軟木材施加懲罰性關稅。

美國商務部周一(6月27日)表示,將對加拿大軟木生產商徵收至多7.7%的初步反傾銷關稅,還將在今年9月7日宣布對該國徵收反傾銷關稅的最終決定。

加上今年4月的反補貼關稅,加拿大軟木生產商面臨最高30.88%的懲罰性關稅。去年11月,美國木材製造商要求商務部對加拿大木材生產商徵收反補貼關稅,後者於今年4月24日宣布,對加拿大木材製造商徵收3%-24.1%的反補貼關稅。

美國和加拿大之間的木材爭端斷斷續續已經持續了近40年。爭端的核心是,美國商務部認為加拿大木材行業獲得了政府補貼,這主要由加拿大的林地所有權引發。

加拿大的大部分林區坐落在聯邦政府或省政府所有的土地上,省政府將這些林地出租給林業公司,由後者進行採伐。立木採伐費(stumpage fee,林地所有者向林業公司收取的木材採伐費用)由法律確定,而不是通過市場定價。

相比之下,美國70%的林區都在私人土地上,來自私有部門的木材會拿到公開市場上出售,立木採伐費由市場決定。

美國因此認為,加拿大政府實際上對本國的木材製造商進行了不公平補貼,美國可以按照國內貿易法,對加拿大徵收反補貼關稅。

而加拿大政府則為自己的木材管理系統辯護,不承認對木材行業進行了補貼,並指責美國是在實施貿易保護主義。加拿大政府稱,其木材廣泛用於多種行業,不符合美國對補貼的界定。按照美國的貿易法,適用於反補貼制裁的政府補貼必須僅導向某一特定行業。

除補貼外,美國還指控加拿大木材生產商向美國傾銷。美國商務部稱加拿大木材在美國市場上的價格低於生產成本,加拿大木材製造商藉此佔有了美國大塊木材市場份額。

美國從1982年就開始對加拿大木材發起反補貼調查。不過,1983年的調查結果顯示,加拿大的立木採伐費項目並不只針對某一特定行業,故不能對其實施反補貼懲罰。

1986年,美國商務部再次對加拿大進口木材發起反補貼調查,這次調查結果卻認定了加拿大的立木採伐費項目屬於政府補貼。為了避免爆發貿易衝突,兩國在1986年簽署了一份諒解備忘錄,美國對進口自加拿大的木材徵收15%的關稅。

不過,加拿大在1991年單方面中止了這份備忘錄。美國商務部立即再次發起反補貼調查。1992年,美國最終決定對加拿大進口木材施加6.5%的反補貼關稅。

此後,加拿大和美國在1996年簽署了具5年有效期的《軟木協定》(Softwood Lumber Agreement),兩國的木材貿易爭端得以緩解。根據這一協議,加拿大出口到美國的免稅木材量被限制在每年1470萬板英尺(美國、加拿大專門用於木材的計量單位)。

該協議於2001年4月到期后,兩國長期未達成新的替換協議。直到2006年,兩國才達成一份初步的軟木協定,美國同意向加拿大退回此前4年徵收的50億美元的關稅,並同意限制發起貿易調查和徵收新關稅。不過,這一協議在2015年10月到期。到目前為止,兩國仍沒有協商出爭端解決方案。

目前,美國、加拿大和墨西哥三國正在準備對北美自由貿易協定(NAFTA)進行重新談判。全球林業產品生產商Resolute Forest Products公司首席執行官加諾(Richard Garneau)表示,加拿大政府可能希望將木材納入新的NAFTA條款。加拿大此前曾將兩國木材貿易爭端提請NAFTA仲裁,並成功藉此推翻了美國施加的關稅。不過,川普政府似乎想將把木材爭端和NAFTA重新協商區分開來。

軟木主要用於建造房屋,因國內木材供不應求,美國一直依賴從加拿大進口,因此,對加拿大軟木施加高關稅會提高美國消費者建造房屋的成本。彭博的數據顯示,2016年,加拿大出口的軟木中有78%出口到了美國。加諾稱,房屋建造成本每提高1000美元,就有約15萬美國人買不起新房子。

對加拿大軟木材徵收高關稅還會傷及美國建築業。路透社的報道稱,美國的反傾銷和反補貼調查會影響到價值約56.6億美元的進口建築材料。美國智庫美國企業研究所(American Enterprise Institute)學者佩里(Mark Perry)說,對加拿大木材實施高關稅可能保護了美國木材製造業的利益,保住了該行業的就業,但卻犧牲了諸如建築業等其他行業的利益。

佩里表示,川普政府的決定「膚淺、短視,因為它忽略了全球市場的複雜性,忽略了所有隱藏的、滯后的貿易保護主義成本,這會讓美國經濟再次變得脆弱,而不是強大。」

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