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閏六月六,說一說「六」的來源

閏六月六,說一說「六」的來源

閏六月六,說一說「六」的來源

今年公曆7月28號,是農曆閏六月的初六,我們有幸再度六月六。連過兩個六月六,有心之人也許好奇了:一二三四五六七……這些數詞又是怎麼來的?那好,既然今年恰逢雙倍的六月,應了「六六大順」的吉祥語,我們也就探討一下「六」的來歷。

漢字「六」,甲骨文作、,金文作、。章太炎先生指出:「六」象六達之庄,其地穹隆,故上作覆之,下作者象甬道下丌也。孳乳為「坴」(lù),土凷坴坴也;又為陸,高平地也。(《文始》)

章太炎的意思是說:「六」的古文字像是樓房之間的通道,其字形上像棚頂,下像柱基;「坴、陸」等字都是由「六」孳乳。

在章太炎研究的基礎上,後世學者繼續對「六」的字源進行探討。如徐中舒先生主編的《甲骨文字典》就說:

象兩壁架有一極兩宇之棚舍正視形,此為田野中臨時寄居之處,其結構簡易,暴露於野,即古之所謂廬。《說文·广部》:「廬,寄也。秋冬去,春夏居。」(四川辭書出版社,第1529頁)

廬,是古代平民一家在郊野所佔的房地。引申為指季節性臨時寄居或休憩所用的簡易房舍。《詩·小雅·信南山》:「中田有廬,疆埸有瓜。」鄭玄註:「中田,田中也。農人作廬焉,以便其田事。」即使在近3000年來的現代,瓜農、果農也會在瓜地、果園裡搭個茅庵,用以看瓜、守果,方便勞動。

李樂毅《漢字演變五百例》也說:「從甲骨文的字形看,這是一間簡陋的房屋,也就是『廬』,由於音近,藉以表示數目『六』。」

李樂毅《漢字演變五百例》

谷衍奎《漢字源流字典》也說:「六」字的「甲骨文和金文基本象原始圓形簡易茅廬形。是『廬(廬)』的本字。篆文訛變得不像了。隸變后寫作『六』。……由於『六』為借義所專用,茅屋之義便另造了『廬』來表示,如今簡化作『廬』。」

根據以上專家的論述,「六」的甲骨文、金文為茅廬形,字的本義為茅廬。後來,人們借原本表示茅廬的「六」,來表示數目「6」。「6」就是「六」(茅廬)這個字形的借義。

以上是探討「六」這個字的字形來源,下面再探討「六」這個詞(字)的語音來源。

「六」,現在還有一個讀音為lù,本是古代的一個國名。六地在堯舜禹時期,是偃姓皋陶部族活動和聚居地。《帝王世紀》說:「皋陶卒,葬之於六(lù),禹封其少子於六(lù),以奉其祀。」《春秋·文公五年(公元前622年)》:「秋,楚人滅六(lù)。」杜預註:「六國,今廬江六縣。」廬江六縣即今安徽省六安縣。另外,「六」的大寫是「陸」(「陸」的字形、字音也與「六」有關)。從這些材料可以看出,「六(lù)」與「廬」的讀音極為接近。正如徐中舒先生主編的《甲骨文字典》所說:「廬、六古音近,故得借為數詞六。」

說到「六」又讀lù,那位讀者問了:沒騙我們吧?我在《新華字典》、《現代漢語詞典》里怎麼查不到?對此疑問,筆者要回答的是:那不怪字典、詞典,怪你沒找對字典、詞典。清代國學大師段玉裁指出:「國小有形、有音、有義,三者互相求,舉一可得其二。有古形、有今形,有古音,有今音,有古義,有今義,六者互相求,舉一可得其五。」(《〈廣雅疏證〉序》)這是顛撲不破的真理。字的古代形、音、義,在研究型字典辭書如《漢語大字典》、《漢語大詞典》中必須反映,這是由它們「古今兼收,源流並重」的歷史性原則決定的,其篇幅又不受限制,因而它們的部頭都很大。而學慣用字典辭書如《新華字典》、《現代漢語詞典》,一為規範化,二為部頭小,故而錄今不收古。兩者各有分工,并行不悖。

言歸正傳。對於語源學(詞源學)研究來說,僅有異讀(指一個字具有兩個或幾個不同的讀法)、異寫材料以及「音近」的籠統說法是不夠的,還需要從上古音(指周秦兩漢時代的漢語語音系統)的角度來詳加分析,進行證明。王力先生《漢語語音史》、《同源字典》所定周秦古韻3類及其擬音如下圖:

同類同橫行者為旁轉。這是母音相近,韻尾相同(或無韻尾);同類同直行者為對轉,這是母音相同而韻尾的發音部位也相同;旁轉而後對轉者為旁對轉。

「廬」的上古音,聲母屬於「來」母,韻部屬於「魚」部。「六」的上古音,聲母也屬於「來」母,韻部則屬於「屋」部。「魚」部與「屋」部,屬於旁對轉的關係。如下圖:

甲骨文中「六」字是房子的象形。房子有前後、左右、上下六個方面,由此產生「六個」的含義。以後字形是其變體。(吉林文史出版社,2005年,第112頁)

綜上所述,無論是字形、字音還是字義,「六」都與「廬(廬)」有著密切的關係。由此我們可以判定:抽象的數詞「六」,來源於具體的「廬(廬)」。

當然,詞語探源如同探案,是一種依據大量語言文字事實進行推論,以復原語言原始面貌的科學研究。推論的過程是否靠譜,復原的結果是否準確,還有待各種檢驗。本文只是拋出的一塊「磚」,若能引出更靠譜的「玉」來,則幸甚至哉。

任繼昉,中南大學教授,師從蔣禮鴻先生,主要從事訓詁學、詞源學研究。(照片攝影:魏穎)

董京塵,北京師範大學文學博士,章黃國學主編。

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