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8萬研發人員作支撐 華為謀求5G話語權挑戰歐洲主導地位

8萬研發人員作支撐 華為謀求5G話語權挑戰歐洲主導地位

以下是文章全文:

在全球電信行業制定下一代超高速無線網路標準之際,一家公司正在扮演重要角色,它就是華為。

手機網路的現代概念由愛立信、諾基亞、高通等歐美設備供應商開創。他們在制定網路標準方面發揮了關鍵作用,然後設計、製造和推出了天線等硬體,構成了如今全球採用的3G、4G高速網路的基礎。

華為謀求5G標準主導權

最近,歐美公司的亞洲對手,尤其是華為,開始轉守為攻,悄然利用目前並不明朗的國際進程定義下一個黃金標準——5G,挑戰現有行業秩序。結果就是:一家幾乎被禁止在美國銷售電信設備的公司,現在是最有希望協助制定下一代無線網路標準的公司之一。這些技術標準將決定新網路的運行方式。

例如,在去年年底,全球電信公司都派遣他們的頂尖工程師去維也納,參加一輪前景謹慎樂觀但具有戰略性的會議。這輪會議旨在定義5G的性能和規範。

會議在維也納洲際酒店的一個金碧輝煌的會議室內舉行。各個公司的代表擠成一團,華為的紅花Logo出現在了幾排桌子上。「他們的與會人數是其他公司的兩倍,」華為西方對手的一位高級代表描述了他進入會議室時看到的場景,「他們的人到處都是。」

一些研究公司預計,按照營收計算,華為已經取代愛立信成為全球最大無線設備供應商。市場研究公司IHS Markit的數據顯示,2015年全球無線設備市場的規模為480億美元,華為、愛立信以及諾基亞合力控制了大約80%的市場份額。

華為高管稱,公司一開始通過複製西方技術,低價銷售優質產品來打開市場。不過,隨著華為投入8萬名員工從事研發,該公司現在已成為了一支可怕的實驗室部隊。

愛立信、諾基亞削減成本

這可能會讓華為獲得巨大優勢,因為目前其他所有供應商都在著手開發5G技術,但是他們的資金都不充足。5G技術能夠提供更快傳輸速度,令聯網設備之間的互動更為流暢,被視為潛在的收入源泉。

愛立信和諾基亞目前正在削減成本和裁員,這兩家北歐公司只派遣了一支小規模代表團參加在維也納舉行的為期4天的會議。在會議舉行期間,電信公司都在爭相影響5G網路的設計。本世紀20年代初,電信公司預計將啟動5G網路的商業化。

「歐洲公司把我們在手機業務領域取得的早期成功視為理所當然的事情,」愛立信CEO博爾吉·埃克霍爾姆(Börje Ekholm)近期在接受採訪時表示。

即便在主營電信設備業務實際上被美國拒之門外的情況下,華為近幾年在全球多數地區實現了快速擴張。

科技諮詢公司ABIResearch分析師迪米特斯·馬拉基斯(DimitrisMavrakis)稱,在多輪會議結束后,國際電信聯盟將制定最終5G標準,列出哪些專利從2019年起將是5G技術的必要專利。「沒有這些必要專利,你將無法部署或建造5G網路,」他表示。

歐洲公司一直主導網路標準制定

第一個大型蜂窩網路,也就是常說的1G,在上世紀90年代部署,依靠的是彼此很難兼容的各國技術。

1982年,一個由各國郵政和電信機構組成的歐洲組織,創建了一個名為「特別移動組織」( Groupe Special Mobile,GSM)的協會,旨在設計一個泛歐洲移動標準。這一倡議迅速得到了各國政府和歐洲當局的支持,迫使歐洲設備供應商爭奪GSM技術市場。GSM隨後被俄羅斯、甚至美國的運營商採用。GSM擠下了CDMA等美國技術,成為2G網路的俗稱。

GSM為愛立信、諾基亞等公司創造了大量財富,這些公司為5G配套設備供應零部件,或者通過授權專利創造大量收入。「這條道路由歐洲人塑造成形,」時任諾基亞CEO的約碼·奧利拉(Jorma Ollila)表示,「歐洲是當時地緣政治遊戲的勝利者。」

上世紀90年代,隨著國際電信聯盟負責3G的開發,網路標準的制定過程更加國際化。當時,華為根據授權製造GSM設備,主要針對農村的運營商。歐洲公司成功保住了在行業工作小組內的重要地位,不斷擴大對專利選擇決定的影響力。

華為崛起

不過,隨著華為增強了自主研發實力,參與4G網路的設計,網路標準制定的爭奪戰在接下來10年變得更加激烈。「在整個標準化進程中,華為從一開始的不參與發展成為了現在的重要貢獻者,」信號研究集團(SRG)顧問邁克爾·特朗德(MichaelThelander)表示。

基於公司在4G專利獲取上取得的成功,華為已經成為一家業界領先的無線設備供應商,甚至搶到了愛立信和諾基亞在北歐的客戶。華為還在手機製造領域謀求多元化發展,這一業務已被諾基亞放棄。

華為稱,去年公司的營收為人民幣5200億元(約合757億美元),同比增長32%。相比之下,諾基亞和愛立信去年的營收均同比下滑10%。

歐洲設備供應商高管表示,在5G主導權爭奪戰中,華為常常採用「飽和式策略」,向工作小組提出大量不相關的設計提議,注重數量但不注重質量。

華為發言人稱,公司的研究是「專業的,協作的,基於一項重大貢獻來投資研發」。

在聽取了華為在維也納提出的部分5G設計提議后,西方公司的一位高級代表表示:「如果他們在愛立信或高通的提議質量基礎上投入相同的資源,那就沒有公司能夠爭得過他們。」

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