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為什麼艾滋病會摧毀人體的「防禦工事」

為什麼艾滋病會摧毀人體的「防禦工事」

為什麼艾滋病會摧毀人體的防禦工事 ?雞尾酒療法大大提高了艾滋病的治療效果。

有一種球形病毒,直徑為1微米,卻能把人類世界搞得天翻地覆,它就是大名鼎鼎的人類免疫缺陷病毒(HIV)——艾滋病病毒。人體感染這種病毒後會導致免疫缺陷,並引發一系列其他的病原微生物感染及腫瘤,嚴重者可導致死亡。由HIV引起的疾病稱為獲得性免疫缺陷綜合征,英文縮寫為AIDS,也就是艾滋病。它是怎樣傷害我們的?請聽科學家的解釋。

藉助顯微鏡可以發現,身邊的世界其實充斥著危險:致病微生物無處不在。為了對抗那些威脅生存的入侵者或揪出體內的叛徒,人體發展出一套精細而複雜的防禦和監視機制,這就是免疫系統。免疫系統擔負著捍衛自身安全的任務,在表面平靜如水的生活下,免疫衛士們始終前赴後繼,無時無刻不在與體內的敵人進行著殊死搏鬥。

HIV入侵CD4T淋巴細胞時,將自己的DNA整合到T淋巴細胞的DNA中

白細胞就是這些免疫衛士的主力。其實,白細胞只是一個籠統的稱呼,在白細胞大家族裡面,還分為中性粒細胞、巨噬細胞、淋巴細胞、樹突狀細胞等多個種類。它們分工明確,在不同的感染情況下發揮不同的作用。例如,在感染初期,中性粒細胞和巨噬細胞發揮主要作用,它們一邊發出信息招呼更多的同伴,一邊與入侵者搏鬥,爭取吞噬和消滅對手;幾天後,淋巴細胞開始擔負起戰鬥的主要責任,它們既可以分泌抗體,中和毒素,又能夠激發體內的殺傷細胞對被感染的對象進行圍剿。戰鬥勝利后,淋巴細胞還能夠保存記憶,以便下一次此類入侵者進犯時行動能更迅速更有效。

然而,HIV的闖入大大擾亂和破壞了白細胞的工作。HIV能夠感染多種白細胞,使被感染的細胞病變死亡;HIV能引誘殺傷細胞攻擊被感染的白細胞,使白細胞數目越來越少;另外,HIV還會幹擾殺傷細胞的視線,使其對無辜的白細胞發起進攻,加劇白細胞的損失。部分HIV並不急於殺死白細胞,而是選擇潛伏在它們體內,尋找合適的時機興風作浪。攜帶有HIV的白細胞還會把病毒帶到大腦等部位,造成腦部損害。

就這樣,隨著HIV感染越來越重,白細胞的數目和功能也就越來越差,人體免疫系統的防禦能力也就越來越低。此時,一旦有致病微生物進入體內,人體將無力阻擋;同時,一些平常安分守己的微生物也會趁機倒戈,引起一些正常情況下很少見的感染。由於免疫監視的能力下降,體內的叛變細胞也更容易逃脫,因此艾滋病患者很容易患上腫瘤。最終,艾滋病患者將死於難以治癒的感染和腫瘤。

蚊子會傳播艾滋病嗎

早在100多年以前,人們就發現蚊子能夠傳播疾病了。已知能通過蚊子傳播的傳染病有瘧疾、黃熱病、絲蟲病、乙型腦炎、登革熱等數十種之多。吸血的蚊子既然能夠傳播那麼多疾病,那麼它會不會傳播艾滋病呢?

HIV與乙肝病毒一樣,主要通過母嬰、性接觸和血液三種途徑傳播。尤其是血液途徑,不僅輸入含有HIV的血液製品會導致感染,而且共用受艾滋病病毒污染的針頭、針具或其他尖銳器具也會導致艾滋病病毒傳播。如此看來,在人群中穿梭吸血的蚊子還真有可能在叮咬艾滋病患者之後將含有HIV的血液帶到健康人的身上。

事實沒有這麼簡單。蚊子的口器並不像注射器那樣可吸可推,當蚊子將口器刺入叮咬對象皮膚的時候,血液只會單向地被吸入蚊子體內,而不會被蚊子注射進人體內。大多數蚊子所能傳播的疾病,都是由於蚊子在叮咬時嘔吐唾液造成的。這就意味著病原體必須能夠在蚊子體內生存並佔據蚊子的唾液腺,蚊子所嘔吐的唾液才具有傳染性。比如,瘧疾是由瘧原蟲引起的,而瘧原蟲能夠在蚊子體內存活9~12天。在蚊子吸血時,含有瘧原蟲的唾液就會污染叮咬部位,造成瘧疾傳播。

而HIV的情況並不是這樣。HIV不能在蚊子體內生存,蚊子吸血后,HIV很快被蚊子體內的消化酶破壞掉,自然也就無法進入蚊子的唾液腺。這樣,蚊子嘔吐的唾液內就不含有HIV,也就不能感染新的對象了。

看到這裡,你可能還有疑問:雖然蚊子的嘔吐物不含有HIV,但蚊子那支吸血的針上面還是可能會沾有HIV,這些HIV在蚊子吸血時被刺進人體,不就會導致HIV傳播了嗎?另外,如果在蚊子吸血的時候被一巴掌拍死,那些吸進去還沒被破壞掉的HIV不也可能導致HIV傳播嗎?

其實不然,要使人體遭受感染,致病微生物的數量必須達到一定規模才行。不同的疾病規模有所不同。例如要使人得痢疾,只要幾個痢疾桿菌就可以了,但艾滋病跟痢疾不太一樣。蚊子口器上即便有殘存的HIV,其數量也極其微小,遠遠達不到引起人體感染的規模。數據分析顯示,要使一個健康人感染HIV,可能需要數千萬隻剛叮過艾滋病患者的蚊子一起上才行。即便是蚊子叮咬時被拍死,其體內的HIV數量還是不夠引發感染。因此,尚沒有一例因蚊子叮咬而感染HIV的報告。

好啦,現在真相已經大白:蚊子儘管非常可惡,但它們並不會傳播艾滋病。

微博士:艾滋病的雞尾酒療法

HIV非常狡猾,在侵入人體后很容易發生結構和功能的變化,這就為治療艾滋病帶來很大困難。單一抗病毒藥物很容易誘使HIV產生抗藥性,療效也就越來越差。1996年,美國科學家何大一創立了雞尾酒療法。其本質是針對HIV感染的多個環節聯合使用多種抗病毒藥物。這樣一來,不但能夠有效殺滅HIV,還能最大限度地抑制HIV的抗藥性。雞尾酒療法大大提高了艾滋病的治療效果。

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