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中國偷著樂:美空軍如今也陷入曾困擾中國幾十年的難題

中國偷著樂:美空軍如今也陷入曾困擾中國幾十年的難題

資料圖: 外媒推測的疑似渦扇15發動機外形

一直都有一個缺憾,那就是無法為自家戰機獨立研製出一款可用的發動機。隨著渦扇-15發動機的正式曝光,人們再也不能說,沒有俄羅斯發動機,飛機就飛不上天了,如今發動機可說是得到解決。

發動機問題一度困擾了幾十年,現在,美國空軍也陷入了一個發動機難題中。

如今,美國一批優秀的戰鬥機正被陳舊的發動機們拖著後腿,它們縮小了戰機們的作戰範圍,降低了它們的續航能力,提升了燃油消耗量,還大大增加了維護人員的工作量。

資料圖:美軍B-52戰略轟炸機

作為美國空軍隊伍中的「元老級」前輩,B-52亞音速轟炸機的歷史可以追溯到1948年。從1955年正式服役開始,B-52至今已走過62個年頭。目前,美國空軍打算換下B-52遠程戰略轟炸機的引擎,用現代化的渦輪風扇發動機取代8台老舊的普拉特&惠特尼TF-33引擎。

美國全球打擊司令部指揮官羅賓•蘭德上將表示,這項計劃已成為空軍當下最首要的任務之一,在戰略、戰術以及操作層面上,它都百利而無一害。

一旦擺脫了快廢棄的飛機引擎,B-52就能重獲新生。渦輪風扇發動機可以為B-52轟炸機提升30%的燃油效率,極大延長了戰機空中待命的時間。燃油效率的提高也能減少B-52對油量的需求,這樣,空中加油機就可以給更多其他戰機補充燃油了。

與此同時,由於美軍為B-52配置了新型發動機,這些飛機引擎至少能在機身中保留40-50年。受現代化引擎影響,B-52再次經歷大改或修復的可能性將降低,這意味著分配給每架B-52的維護人員數量將削減,維護人員的負擔也會減輕。畢竟,之前裝備TF-33發動機的時候,B-52轟炸機總是要花費大量人力、物力來保證飛機的適航性。

如果空軍希望B-52能一直服役到本世紀50年代的話,就必須要換掉TF-33飛機引擎。從1950年至今,美國發動機的研發工作已取得長足進步。TF-33太古老了,在任何一個指標上,現代化的動力裝置都可以比它表現得更好。

這早已不是第一次提出更換戰機引擎了,只是之前空軍並沒有對此提起足夠的重視。現在美國空軍終於下定決心入手,對B-52展開一場大改。時間會告訴他們,這個決定是正確的。

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