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天使輪融資2000萬,估值超一億,VR一體機IDEALENS兄弟公司殺入全景相機領域

天使輪融資2000萬,估值超一億,VR一體機IDEALENS兄弟公司殺入全景相機領域

從VR一體機,再到VR相機,這其中的跨度在外人看來似乎有點兒大,不過在觀界科技CEO劉天成眼裡,這不是個大問題:「從VR顯示端到採集端,底層的技術是一脈相承的。我們掌握了足夠多的原材料,就可以去做不同的事情」。

同為IDEALSEE集團旗下的子公司,虛擬世界科技公司已經推出VR一體機IDEALENS品牌,相繼被國內大廠創維、TCL打上自己的Logo採用;另有一家名為理想境界科技的公司專註於AR眼鏡領域;IDEALOEYE(觀界科技)則是在做VR相機,此前曾經推出專業級VR相機P21,號稱可以實現8K畫質、機內拼接。

IDEALOEYE於CES Asia上發布了攜帶型VR全景攝像機IDEALOEYE C4,這台相機可拍攝4K 2D直、錄播,支持搭載無人機、平台航拍。搭載四目185度視場角的索尼背照式CMOS感測器,進行360度全景直播,直播、錄播解析度達3840x1920,30fps,支持3D全景收音,機身重0.99公斤、高12厘米。不過,視頻處理晶元是否採用安霸、海思等方案,尚不明確。

劉天成告訴青亭網,目前IDEALOEYE公司已經完成2000萬元人民幣天使輪融資,公司估值達一億元人民幣以上。目前差不多也已經敲定Pre-A輪,目前已有幾十名員工。

瞄準B端,預計出貨量為千台級

火辣辣的武漢,素有「火爐」之稱,這樣的天氣下進行武漢網球公開賽的全景直播,對任何設備都是一大考驗,「很多專業的拍攝設備當時都用不了了。」

不過讓劉天成欣喜的是,自家的P21成功過關:拍了兩天兩夜,拿回去一用,照樣運行無阻。

這其中的秘密,大概就是P21採用了著名熱管理方案公司愛美達的解決方案。據了解,C4也將採用這種方案,電池可連續拍攝將近兩小時。

IDEALOEYE C4預計將於今年9月量產上市,主機的建議零售價格為12999元,連軟體和下文介紹的拼接盒子在內,整套全景拍攝系統的價格為32599元。

劉天成告訴青亭網,今年C4的預計出貨量在K級(千台)。至於賣給誰?他稱,這台相機主打准專業級,客戶群體為影視和相關垂直領域,比如醫療、體育等。「B端對價格是不敏感的。」

剛剛過去不久的Facebook F8大會上,繼2016年推出Surround 360,Facebook又推出了新的x6、x24相機,主打6DoF視頻,亦即實現人物在VR視頻里走動的效果。,這一舉措引起業內不小震動。

美國專註VR影視的公司Lumiere VR CEO Travis Wu就是拍手稱快者,他連夜告訴青亭網:「這是目前發生過最好的事情了。除了我自己的作品外,終於有其他東西讓我期待了。」

不過劉天成透露,公司也已經具備推出6DoF設備的能力,但是目前「成本太高,做了怕賣不出去」。

IDEALOEYE C4採用的是被稱為光流(Optical Flow)的拼接演算法,那麼什麼是光流演算法呢?

什麼是「光流演算法」?

所謂全景相機,聽上去高大上,但原理實際並不難理解:全景視頻是一段360度的影像。如何拍到這麼大的角度?幾乎所有全景相機都是把多個鏡頭放在一起,再把各個鏡頭拍到的畫面。有VR拍攝公司高層打趣道:「我用幾個GoPro運動相機綁在一起,都能實現專業級相機諾基亞OZO的效果」。

聽上去簡單,但全景相機的核心問題是拼接——各個鏡頭可以肆無忌憚地各拍各的,但是如何把彼此拍到的東西拼到一起,還讓人看不出縫?還要保持明暗統一?還要比較快速地拼好、甚至能實現直播?這就要在演算法上下功夫了。

劉天成介紹,此前有基於相位的演算法,對圖像進行傅里葉變換,然後根據變幻后的圖像特徵進行匹配,但問題是空間會出現局部變化,造成最終效果出現較大的偏差;另一種方法是基於特徵,但同樣不靠譜,原因在於並非每個環境中特徵都那麼明顯,如果是類似一片「大白牆」這種找不到特徵點的環境,就無能為力了。

IDEALOEYE使用的光流演算法也是現在VR全景相機的主流演算法。這些相機包括谷歌的Oddessay、Facebook的Surround 360、Jaunt的Jaunt One、MiniEye的360 Design、國內有看到科技的Obsidian、視覺科技的ZCAM S1、量子視覺的AURA等,北京耘岩信息科技等也有提供實時光流演算法。

目前來說,谷歌的Jump光流演算法在業界中最受推崇。 Travis Wu對青亭網指出,這也是現在絕大部分VR全景相機採用的主流演算法。

那麼,這種演算法的好處在哪裡呢?

Travis Wu表示,一般用像素來縫合的話,通常會有很多限制,因為一幀就支配了整個的拼接流程,而光流演算法是直接觀察這一幀里的物體、而非像素,即針對物體來做拼接。「比如一個東西在動,就動用所有幀來做比較,然後進行拼接,這樣的話不會有破綻。不過這樣的演算法計算量也大,大概大個七倍左右。」

這種演算法事實上並不是什麼新鮮東西,據一位業內人士告訴青亭網,光流在上世紀50年代就被提出,80年代就出現了不少研究成果,在不少領域裡面都有運用。

當然,光流演算法也並非那麼完美,在谷歌Jump的拍攝指南里,明確寫明了需要去避免的環境,比如要減少拍攝「樹枝、欄杆、琴弓等較為纖細的結構」,「在不同的深度下出現大量的纖細結構可能會造成錯誤」,另外,半透明表面後面存在內容、大量不同深度下的重疊物體也可能造成穿幫。

不過,C4隻是一台2D的全景相機,不存在3D方面的隱患,「這方面的坑就要小得多」。

拼接盒子

一位攝影業內想用全景相機記錄下老人最後的生活,片子倒是拍出來了,沒想到,最後的拼接時間花得時間太長,老人沒有看到作品問世,便過世了。——這是劉天成經歷過的真實的故事。

他發現,除了拼接演算法本身外,全景相機還有縫合時間長、無法啟動同步拍攝、欠缺3D景深等痛點。於是,除了IDEALOEYE C4外,觀界科技還推出了一台專門給IDEALOEYE用於拼接的盒子。

這台長得四四方方,有點像微軟Xbox遊戲機的玩意,名字倒是簡單粗暴,在官網上的直接就叫——「拼接盒子」。

劉天成向青亭網介紹,實際上「拼接盒子」就是一台「沒有顯示器的電腦」,採用了英特爾酷睿i5處理器、英偉達GeForce GTX 1060(6G)顯卡和SSD 128G硬碟,兩塊8G內存。不僅可以連接IDEALOEYE系列的拍攝設備,還能連接市面上其他的全景相機。

他還說,目前IDEALOEYE C4的直播只需要1/30秒就能完成五個步驟,分別是校準到統一坐標系、變形解決幾何錯誤、減少色差、形成光流場,最後縫合拼接。據稱其縫合比率達到1:10,即1分鐘的內容用10分鐘便能拼接完畢。

這套演算法,劉天成給它內置到了盒子里。「這會冒一定的風險」,演算法放在硬體里,加大了被逆向破解的可能,容易被友商「借鑒」。如Jaunt這種著名的VR相機公司,都是在雲端對拼接進行處理。

不過,為了達到離線也能拼接的效果,劉天成還是頂住內部壓力,咬牙把演算法內置到了盒子里。

「產品思維」會是制勝法寶嗎?

在VR影視業內,「拼相機」已經是彼此心照不宣的事實——這不是因為囊中羞澀或是沒有渠道購買OZO、Jaunt等設備,而是這些「工業級相機」往往無法滿足影視專業需求。

「索尼的CMOS、安霸的晶元、IZUGAR的鏡頭……只要是能用的,我就拆。」一位VR影視業內對青亭網笑稱。

但他也說,這股「攢機熱」已經過去了,不會出現過去滿大街幫人「攢電腦」的生意——「這只是個非常暫時的解決方案,不會有長久的需求。」

「我們現在也不攢了,因為基本已經知道什麼樣的相機最好、最適合什麼樣的場合,也有了想對接的合作方了。」

這位人士表示,他對C4的3840x1920解析度比較失望,「應該到6K才能和ZCAM較量,ZCAM最便宜的2000美金(約合人民幣13600元)也有6K解析度啊。」

在劉天成看來, 這個問題或許並不難解決:「如果要提升解析度可以通過更換鏡頭,甚至更簡單來說做個插值都就可以了,但業內人士對於解析度的要求並非越高越好,關鍵還是看畫質,一般情況下4K是比較合適的狀態,4K以上很難找到適配的播放器,更難找到合適的播放終端,所以所謂6K是不是剛需,還值得商榷」。

不過,對於IDEALOEYE這位「新玩家」,已經習慣了「拆拆拆」或者之前慣用解決方案的業內,能否買賬?這是一個問題。

針對其他垂直領域,以及准專業級人士,IDEALOEYE的一整套方案可能勝在「方便」、「高效」、「一體化」,從攝像機、拼接軟體到電腦(盒子)一應俱全,不需要太複雜的操作,也能快速入手。這種親切、產品化的思路,大概會是IDEALOEYE打入這個市場的重要手段之一。

全景相機的未來?

4月舉辦的 F8大會上,繼2016年推出Surround 360后,Facebook又推出了新的x6、x24相機,主打6DoF特色,實現從2D全景到3D全景的進步,即用戶在VR視頻中可以多角度觀看全景視頻中的物體。這一出手在業內引起不小的震動。

蘭亭數字COO庄繼順直截了當地指出,「它代表著VR視頻的未來」。但他也向青亭網指出,「它播放平台支持滯后、終端適配差、硬體成本、支撐成本高,不具備直播的可能」。他笑稱,這對VR創業團隊簡直是一個充滿惡意的產品。沒有非常穩定長期的資金支持,很難拿這種實驗室的產品去嘗試做應用。

「今年活下來的是B2C2C的企業,我們一定要在某一個方向有積累、有落地,去支持在C端上的發行和應用。」

劉天成也透露,公司雖已經具備推出6DoF拍攝設備演算法端的能力,目前「成本太高」,產品化的時間還會很長,雖然並不懷疑遠期的市場前景,但短期內還是不打算在此方面發力。

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