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HOLD住丨我們為什麼會不記得以前的事?難道是失憶?!

HOLD住丨我們為什麼會不記得以前的事?難道是失憶?!

最近可能因為換季的關係,常常都處於一種突然斷片的狀態……

比如吃飯的時候……聊天的時候……走在路上的時候……突然就……

我是誰?

我在哪?

我要幹什麼?

(大腦重啟中……)

其實,「記憶」是件很玄的東西。

世界上大多數人最早的記憶應該是2-3歲時留下的,當然也有一些人能夠回憶起5個月大時的事情。

不記得2歲前的記憶,這種情況就叫做幼年失憶(infantile amnesia)。

為什麼我們對生命最初的2年一點印象也沒有呢?

其實呢,這個問題科學家們已經研究了超過100年了,到現在也沒有一致的答案。

幼年失憶」這個詞一開始是精神分析學說的創始人弗洛伊德創造的。他認為,幼年失憶是因為我們故意要抑制這段記憶。不過現在許多科學家並不同意他的觀點。

▲弗洛伊德認為,我們是故意要抑制沒羞沒臊的童年留下的羞恥的記憶……

聽起來這麼「靠譜」的解釋被後來更注重科學證據而不是經驗之談的科學家們無情的拋棄了。

關於幼年失憶,目前最受認同的解釋是這樣的:在生命開始的頭兩年,什麼也不會的小baby還並沒有形成自我意識,也沒有語言以及其他形成記憶所必須的認知能力。

也就是說,2歲前的你根本不知道「我是誰」,也不知道「我在哪」,更不知道「我要幹什麼」,這時的大腦只會「啊吧啊吧」,從智力上講……嗯,可能沒什麼智力……

記憶是需要存儲在一個物理存在上的。大多數科學家都達成共識,記憶是儲存在腦中神經元複雜的連接結構上,更確切一點說,記憶就儲存在神經元相互拉著的友愛的小手手(突觸)里。

一個神經元可以與上千個小夥伴拉著手,有的小手就是在你接受新的信息時隨便一拉,隨著友誼的小船說翻就翻,說放就放,儲存在那裡的一點記憶也就永遠消失了。有的小手拉得十分緊密,兩個神經元坐在友誼的巨輪里,巨輪不沉,記憶永存。

▲人類大腦皮層神經元突觸(連接)數量的發展(從左到右):新生兒、1個月、9個月、2歲、成年

圖片來源: Corel, JL. The postnatal development of the human cerebral cortex. Cambridge, MA: Harvard University Press; 1975.

現在也有人提出了不同的觀點,他們認為幼年失憶可能是因為小時候大腦長太快了。

嬰兒每秒會產生大約700個新的神經元連接(突觸)。

大家可能對海馬體這個名字並不陌生,它是人腦中儲存長期記憶的核心區域。由於海馬體自嬰兒出生后持續發育直到3-4歲時發育成熟。在海馬不停的發育過程中,不斷有新的神經元再生,而新生的神經元會破壞已經建立好的神經通路。新生的神經元們像勤勞的園丁,給各種已經有主的名花松著土。上演過無數幕的橫刀奪愛、悲歡離合、名花易主等橋段后,舊的記憶也就不復存在了。

▲神經元突觸的形成

加拿大的神經學家Paul Frankland和Sheena Josselyn 認為,就是因為2歲前海馬體內的神經元如野草般的瘋長,大腦里就變成了一團亂麻,所以我們才會記不起小時候的記憶。

他們做了一些實驗,讓一些小鼠的海馬體神經元慢慢長,結果這些小鼠果然記住了小時候的許多事情。

人類是唯一會幼年失憶的動物嗎?

當然不是啦~小鼠、大鼠和猴子也記不得小時候的事情。那有沒有動物不會幼年失憶呢?

還真有,豚鼠就不會。豚鼠是一種嚙齒動物,小豚鼠一生下來就能睜眼看世界,還會走路。

▲厲害厲害,你還記得在麻麻肚子里的事嗎?

科學家們對那些出生5天左右的豚鼠進行訓練,讓它們記住一些任務。等到它們長到75天大的時候再測試它們還記不記得小時候學的東西,結果發現它們完!全!沒!忘!

除了豚鼠,蝴蝶或蛾子也能記得自己還是毛毛蟲時發生的事情。

一個叫魏斯(Weiss)的科學家給還是毛毛蟲的煙草天蛾吸了一點乙酸乙酯(就是指甲油里的一種化學物質)這種它們本來不care的物質,然後電了它們一下。

反覆幾次后,這些毛毛蟲一聞到乙酸乙酯就會很震驚,並且會躲得遠遠的。

一個月後,等它們都羽化變成成蟲了,魏斯發現,77%的煙草天蛾還記得乙酸乙酯這種「壞」東西,還是會盡量避開。

▲對於蟲族,在下認輸……只敢配張「羊駝版毛毛蟲」

所以童年時的可怕記憶還是留在了蝴蝶和蛾子的身體里,如果你欺負毛毛蟲的話,它會記一輩子喲~

幼年失憶對我們有什麼損失嗎?

許多人認為,這2年時間的記憶沒什麼用,大多都是哭、吃奶、哭、睡覺、哭、便便、哭、咆哮、你麻麻崩潰……的記憶,記不記得也沒差啦,反正2歲前被罵了什麼也聽不明白~

「吃東西的時候不要鬧我!」

我們兒時的記憶由於種種原因,並沒有在大腦中存儲下來。可是成年人大腦里的神經元們也不是忠貞不渝,友誼的小手也是說放就放,那麼記憶是在什麼物理結構上保存幾十年的呢?

諾貝爾獎得主羅傑·錢(Roger Tsien)的實驗室提出了神經元周圍網路儲存長期記憶的理論。纖維蛋白質和多種碳水化合物在神經元外周形成了緻密穩定的網狀結構,就好像給神經元之間拉著的手手外面築了一個水泥模子。而正是這個模子給長期的記憶儲存提供了穩定的分子結構支持。就算手手意外鬆開了,順著模子,再拉回去就是了。

你最早的記憶是幾歲留下的呢?

本文部分素材來源於網路

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秦老師

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