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佛門難入:在中國古代是想出家當和尚就能出家當和尚嗎?

佛門難入:在中國古代是想出家當和尚就能出家當和尚嗎?

這幾年網上出現了一種言論:「現在過得不好,出家去當和尚都要大學部以上學歷!」在發表這種言論的人看來,在古代非常容易做到的「出家當和尚」在今天也變得很困難了。那麼在古代真的是想出家當和尚就能出家當和尚嗎?

在三國兩晉南北朝時期,佛教在開始大規模興盛發展,而統治階級也出於各種原因給予佛教寺院和僧侶各種優待與特權,比如佛教僧尼是被特許可以免除稅收與徭役。不少佛寺便利用這些特權兼并土地、度人為僧,引發了各種矛盾,最終導致北魏太武帝和北周武帝的兩次「滅佛」運動。

北周武帝

到了唐朝前期,隨著國家逐漸變得富庶與安定,佛教也迎來歷史上的黃金髮展時期,各地寺院的數量和僧尼的數目都大幅度增長。很多朝廷權貴和富戶人家便利用度人出家、興建寺廟等方法來逃避賦稅和兼并土地,引發了一系列社會問題。

唐朝寺院

唐玄宗正式親政之後,「寺院過多、僧尼過濫」已經成為當時嚴重的社會問題,開元名相姚崇在上任前向唐玄宗提出的「十項改革建議」中就有一條為「不再增建道觀、佛寺」。經過不斷的試點和改進,唐玄宗在天寶年間正式推出了「度牒制」。

姚崇

所謂「度牒」就是朝廷政府發給僧尼用來證明合法身份的官方憑證,只有得到「度牒」的、僧尼才可以享受「免稅」、「免徭役」等朝廷給予的優待和特權。而朝廷政府可以通過發放度牒的數量來控制僧侶的數量,從而防止「僧尼過濫」等社會問題。

度牒(佛道通用)

因為合法僧侶可以免除各種稅賦和徭役,從而獲得巨大的經濟利益,所以「度牒」的價值很快攀升。安史之亂的時候,唐朝政府通過有價發放度牒獲得了一大筆軍費。到了宋朝時期,朝廷發放的「度牒」甚至可以在市場上作為貨幣使用。

因為「度牒」和僧侶身份所蘊含的巨大經濟價值,所以在在古代出家當和尚,尤其是去「名山寶剎」當和尚是件非常困難的事情。像《水滸傳》里的魯智深是靠走了當時最大財主趙員外的後門,才在五台山文殊院出家當了和尚。

魯智深

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