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Plato是一家從錯誤里成長起來的矽谷創業公司。幾位創始人在發布第一個產品時,因為經驗不足而慘遭失敗。新公司成立8個月後,它已拿到330萬美元投資。通過獨特的平台,它將程序員、工程師和來自Amazon、Facebook和Lyft的導師聯繫在一起。

2014年,在巴黎綜合理工學院,Quang Hoang和他的兩個同學決定追尋他們的創業夢想,創立一家名為Birdly的公司。

他們對於Birdly的最初設想是一個機器人,與流行聊天應用Slack結合使用,把整理費用報表的流程簡單化。不過這沒成功。他們的第二個想法是做另一個Slack機器人,讓用戶把來自Salesforce等系統的客戶信息直接發送到聊天窗口。這也沒有成功。

好消息是,Birdly從Y Combinator(美國最著名的創業孵化器)和Slack等處獲得了一些資金,這給了他們一點思考的時間。壞消息是,內部騷動一度讓Birdly大多數員工敬而遠之,退出公司。身為經理人的Hoang,將這次大規模離職歸結為自己經驗不足。

「一路走來,我們在管理上犯了很多錯誤。」Hoang回憶說,「我們失去了很多傑出的開發者。」

整個事件讓Hoang意識到了一點:如果說這次經歷帶來了什麼啟發,那就是很多像他一樣的程序員,都想為了成為一個好的領導者而接受一些指導。2017年1月,Birdly創始三人組搬到了舊金山灣區,決定冒險實踐一個新想法。

Shivani Sharma,Slack高級工程經理,在Plato的一次培訓活動上講話。通過Plato的平台,你有機會接觸到這樣的導師,向他們請教經驗。(圖片來源:Plato)

於是,Birdly變成了與古希臘哲學家柏拉圖同名的Plato——通過網路,將程序員、產品經理匹配給來自Google、Amazon、Facebook的經驗豐富的導師,而這一服務的價格是199美元/月。

這個平台很快就火了起來。發布70天內,Plato的收入已經達到了20萬美元。對於一個「三人團」來說,這已經是不錯的成績。Hoang還宣稱,大約在8個月的時間裡,Plato沒有失去一個客戶。

2017年8月,Plato宣布獲得了330萬美元的融資,該輪融資由SaaStr(全球SaaS從業者們的大Party)的Jason Lemkin領投,由Slack、Zoom CEO Eric Yuan和Fundersclub等跟投。其中,Lemkin和Slack都已經是多次投資了。

學員—導師系統

Plato從之前的創業項目中借用了一個關鍵的想法:通過Slack聊天程序和用戶進行互動。Plato用戶可以在聊天窗口打出遇到的問題,比如:「如何確保我的團隊在截止日期前完成工作?」然後機器人會給出一些解決方案。

在這樣的背景下,Plato將讓用戶與導師進行一對一匹配,進行電話或視頻聊天。理想情況下,導師曾經在自己職業生涯中碰到過類似的問題,而用戶就可以從他們的智慧中獲益。用戶可以每次選擇不同的導師,或者選擇跟某一位導師建立一個更持久的關係。

Hoang介紹說,這一想法的誕生,是因為一個工程師所接受的教育往往是「硬技能」為主的,包括編寫程序和設計系統等。其他的就得靠自學了。而當程序員變成了領導者,他們更需要的往往是「軟技能」,比如管理和領導。

目前,Plato導師並沒有從平台獲得報酬。但導師可以從這一平台認識新人,也許從這一過程中,他們也能收穫一些經驗。

Plato團隊會採訪每一位導師,了解他們的優勢和經驗。目前,Plato團隊正在加速技術攻堅,優化學員—導師的系統匹配。Hoang指出,Plato已經在檢測常見的用戶問題,不斷改進程序。

Plato可幫助解決的一些問題。(圖片來源:Plato)

「我們都是技術出身。當走向領導崗位時,我們需要新的核心競爭力。」Hoang說。

Hoang指出,從更宏觀的視角來看,無論你的公司在世界任何角落,都可以從矽谷大公司的導師那兒接受指導。目前,它主要聚焦的是軟體團隊,主要因為這是Plato團隊最熟悉的領域。Hoang說,在不遠的將來,它會把服務擴展到其他職位。

Plato也在為Lyft測試一個程序,將員工和公司內部的導師(對,不是外部導師)聯結起來。Plato甚至還開始舉辦線下交流活動。

「世界上總是缺少導師」

領投了此次融資的SaaStr基金創始人Jason Lemkin說,這個團隊從Birdly到Plato的轉變非常明智。他曾經投資了Birdly,不是因為他覺得那是一個好主意,而純粹是因為相信Hoang本人。「我對你們做什麼沒興趣。」他曾經這樣告訴Hoang。

在Lemkin看來,轉向Plato是明智的。數月前,當Hoang來找他,跟他說要進行重大轉變時,Lemkin鼓勵他說:「你並不了解什麼是費用報表,所以不大成功。但做這個項目,你知道掌握關鍵技能對於一個領導者的重要性。」

SaaStr創始人Jason Lemkin(圖片來源:Jason Lemkin)

Lemkin認為,Plato填補了一個重要的「導師空白」。「這個世界上總是缺少導師,而這恰恰是人們迫切需要的。」Lemkin說,「我也在努力尋找自己的導師。」

Plato的另一位投資者、Zoom(全球領先的在線視頻會議軟體)CEO Eric Yuan也同意這一點。他說,在他職業生涯的早期,當他最需要指導的時候,他也不知道該去哪裡,找誰問問建議。「如果那時就有Plato的話,我在職業方面就會成長得更快。」Yuan說。

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