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你知道乙肝是怎麼來的嗎?

你知道乙肝是怎麼來的嗎?

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每年,全世界有一千萬到三千萬人感染上乙肝(HBV),其中有許多感染者是兒童和青少年。

根據世界衛生組織(WHO)估計,全世界有三分之一的人口,大約20億人,經由接觸受染的血液和體液而感染到乙肝病毒。感染的途徑可能是分娩過程、共用污染的針筒或輸入受感染的血液。

免疫系統健全的青少年接觸到乙肝病毒時,其中百分之九十以上均能成功抵禦病毒感染和清除病毒。在與乙肝病毒進行短期的激烈交鋒中,如果感染者出現任何癥狀,其典型表現與輕微流感相似。

但當新生兒和幼兒感染時,通常他們的免疫系統無法識別並且殺死病毒;因此,大約90%的嬰兒會發展成慢性或長期感染。

乙肝病毒會悄無聲息地開始在他們的肝臟內複製,弱小的免疫系統完全無力阻擋。要經過幾年甚至是幾十年的時間,人體的免疫系統才能最終識別出病毒並且攻擊病毒佔據的肝細胞,這可能導致肝硬化甚至是肝癌。在這段時間裡,病毒會對人體造成多方面的損害。

全世界有近4億人患有慢性病毒性乙肝,其中80%居住在亞洲或者是亞裔。大部分患者生活在發展家,並且在出生時受到了感染。那些在出生時逃過感染劫難的嬰兒依然容易經由以下途徑受到感染:已經感染病毒性乙肝的家人,接受重複使用或受污染的針筒和針頭的不安全注射或者沒有經過篩查的輸血。在歐洲和北美,打鬥數青少年或者未成年是通過性接觸和毒品注射被感染的。

目前美國有125萬人感染慢性病毒性乙肝,其中20%-30%在童年時期就成為感染者。

根據美國疾病控制和預防中信免疫措施諮詢委員會表示,這些童年感染了慢性乙肝病毒的人群中,有20%-35%會發展成嚴重的肝病,其中大部分人在成年以後會出現這種情況。

根據世界衛生組織的估計,全球每年約有130萬至150萬兒童及成年人死於乙肝。

乙肝病毒的識別

自公元前2000年開始,某種形式的病毒性肝炎就開始感染人類,並損害人們的肝臟了。直至第二次世界大戰,醫生們甚至不知道存在多種類型的肝炎,他們也不了解這些傳染病是如何傳播的。

19世紀40年代,一位專門研究肝臟病症的英國醫生,F.O.MacCallum在研究一種黃熱病疫苗時,識別出了乙肝病毒(HBV)。

MacCallum醫生髮現,許多接種了黃熱病疫苗的英國士兵在數月之後都患上了肝炎,也就是肝臟發炎。((hepatitis, hepa 拉丁字首,為肝臟之意。itis拉丁字尾,為炎症之義)。

在當時,黃熱病疫苗是由人血(血清)製造的。在對這場在使用過非一次性注射器的患者中的肝炎爆發進行追蹤調查后,他推斷某種形式的病毒性肝炎是由血液傳播的。他將這種通過受感染者血液傳播的疾病稱為「乙型肝炎」或者「血清」肝炎。

1963年,正在美國全國衛生研究所(NIH)研究血友病的Baruch Blumberg醫生,在兩名美國血友病患者身上發現了一種(由免疫系統產生,用以抵禦異類病毒或者抗原的)常見抗體。從一位澳洲土著居民身上,他發現這種抗體「反抗」並「襲擊」某種抗原(一種被人體識別為具有潛在傷害性的異類物質)。

這種抗原被判斷為乙肝表面抗原,它存在於肝炎患者身上,並且最初被稱之為澳大利亞抗原。研究最終發現,這種抗原是包裹著乙肝病毒的蛋白質表層外膜。

生化學家Blumberg醫生和微生物學家Lrving Millman研發了一種能夠在血樣中識別乙肝病毒的化驗。1971年,該項測試成為篩選捐獻者血液,查找病毒的第一種方法。Blumberg和Lrving Millman和做研製了一種抵禦乙型肝炎的疫苗,並於1976年獲得了諾貝爾醫學獎,他們的成就也因此得到了認可。

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