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人們為什麼要睡覺,不睡覺會怎樣

人們為什麼要睡覺,不睡覺會怎樣

人的一生中大概有三分之一的時間是在睡眠中度過。睡眠是如此司空見慣,以至於人們幾乎忽略了睡眠的重要性——只要連續5天不睡覺,人們就會面臨腦死亡的風險。為什麼我們,乃至於所有的動物都如此需要睡眠?美國科學家給出的答案是:睡覺是為了清潔我們的大腦。

通過對小白鼠的一系列實驗,研究者們發現,在睡眠過程中,腦脊髓液會被壓入大腦,像抽水馬桶的沖水功能一樣帶走大腦產生的廢物。在幾個小時的睡眠時間里,腦脊髓液會迅速高效地清理大腦里的廢物。在這一過程中,腦細胞自然活動產生的分子碎屑及有毒蛋白質會得到及時清除,以避免這些蛋白質在腦里積累對大腦帶來不可逆的損傷。

為了進一步查看睡眠是如何清除大腦的毒素,研究者們還給小白鼠注射了和阿茲海默症相關的微量蛋白質。他們發現小鼠睡眠時腦細胞收縮,細胞間隙一般比平常大出60%。這使得腦里的腦脊髓液流速是清醒時的10倍,大腦里的澱粉樣β蛋白質被清除得更快。

腦脊髓液將大腦的廢物帶入了研究者們聲稱的「類淋巴系統」后,會通過身體的循環系統把這些廢物匯入肝臟分解掉。雖然有研究者懷疑這一過程是否對人類同樣適用,畢竟和小鼠結構簡單的大腦相比,人類的大腦皮層已演化出了更為複雜精細的功能。但是其他研究者堅信,即使為大腦排毒不是睡眠的主要功能,至少也是睡眠的功能之一。

如果確實如這項研究所揭示的機制所言,也許人類終有一天可以開發出令人振奮的新葯:通過藥物來加速大腦有害物質的清除過程,或減緩腦里有害代謝物的積累,治療健忘症、帕金森症以及阿茲海默氏症……甚至於開發出代替睡眠的藥物也不是不可能。畢竟對於惜時如金的人而言,花費三分之一的生命在睡眠上面,實在是太浪費了。

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