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華為研發費用真的過高嗎?

華為研發費用真的過高嗎?

提及晶元,早在iPhone4時,蘋果就已經開始使用自主晶元(應用處理器),並從iPhone5開始進一步將架構替換為自主的Swift,這種採用自主創新的結果就是,儘管蘋果iPhone的晶元主頻落後(其實是實現了省電)只是同期其他Android陣營旗艦的幾乎一半,但是性能不輸,甚至超越,直至今日的大幅領先對手,而這已經成為iPhone的一個差異化亮點。

再看三星,其研發投入居6大廠商之首,並主要集中在半導體、屏幕的研發投入上。以屏幕為例,通過大量的研發投入,三星在 OLED 屏幕上的領先地位已經顯現出優勢,大量來自手機企業的訂單使其前期巨大投入能夠迅速回收成本,而且今年已經收到來自蘋果的天量訂單,和三星相比,OLED屏幕製造商主要需要跨越兩個技術障礙:提高屏幕解析度以及使用塑料基板技術。在這兩個領域,三星大幅領先於企業。在廠商中,上海和輝光電今年的技術將達到三星屏幕2014年的水平。和輝光電大約落後三年,其他廠商大約落後四到五年。另外三星在晶元領域的研發投入(10nm)也獲得了高通驍龍 835 的訂單。

不知業內看了上述蘋果和三星在創新方面的投入作何感想?我們看到的是它們的研發投入不僅是產品,而且是對於產業發展至關重要或者不可或缺和替代的基礎性產品,並可以藉此形成自己在產業中獨特的競爭力。以此衡量,華為的研發投入儘管多數也是聚焦於產品層面,但支撐產品層面背後的技術在產業中是否具備獨特和不可替代性,尤其能否形成獨特的競爭力仍有待精細化,也就是說要在大研發的基礎上,找對產業中關鍵的技術點,且需要在關鍵技術點上儘可能地領先對手。

除了上述蘋果和三星在研發投入的「準點」外,蘋果提升創新效率的另外一個辦法是驅動其產業鏈的相關供應商去研發最新的技術。

眾所周知,蘋果每年都會花費數百億美元採購與iPhone相關的晶元、屏幕、相機閃光燈等部件,這個採購的金額自然會驅動著相應供應商去創新來滿足蘋果屆時的需求。例如晶元製造商台積電和三星目前都在投入研發更小的晶元製程技術(例如台積電的7納米和三星的10納米),目的就是為了滿足下代,甚至下下代iPhone所需晶元的要求,而誰都清楚這些創新最終都會間接為蘋果所用,轉換成實在的營收和利潤。

我們注意到,在去年研發投入排名前5名的台灣科技公司中,有4家公司隸屬於美國蘋果產業鏈,其中包括台積電、富士康、和碩科技和台達電子。其中台積電是蘋果應用處理器的主力代工廠,而為了保有蘋果供應商的位置,台積電去年在研發的支出達到了創紀錄的22億美元,同比前年10.67億美元的研發支出大幅上漲。三星今年為了滿足新款iPhone對於屏幕的需求,擬投90億美元擴大OLED產能,而更早之前已經破產的藍寶石公司,由於蘋果的巨大採購量迫使這家公司拚命去研發最新的技術,按照蘋果的要求試圖大規模投產,但是最終失敗導致公司破產,而蘋果在這個過程中並沒有承擔相應的創新風險或者說讓合作夥伴分擔了創新的風險,進而間接提升了自己的研發創新效率。當然,華為目前尚不具蘋果在產業鏈中的影響力,但這種借力創新,甚至是轉移創新成本的方式,華為確實值得認真考慮,不必什麼創新都要事必躬親,甚至陷入「惟我」創新論的誤區。

最後,我們發現,無論是標誌蘋果創新的iPhone還是iPad,當時在所屬的智能手機和平板電腦產業中,蘋果都是後來者。例如在智能手機產業中,早在2007年蘋果發布iPhone之前,諾基亞和黑莓都曾推出過這種產品,而谷歌早在2003年便推出了Android操作系統的開源版本,微軟也是在iPhone問世前幾年推出了Windows Mobile移動操作系統。而在平板電腦產業中,早iPad問世十年多以前,就有許多公司發布了各式各樣的平板電腦,最典型的就是2002年微軟推出的Tablet PC。

相比對手上述嘗鮮式的創新,蘋果則更多聚焦於市場和用戶,即通過觀察市場和用戶,看到他們如何與自己的產品或競爭對手的產品互動,並觀察遇到的問題中隱藏何種機遇的「需求捕獲型」創新模式推出了體驗最佳的產品,在規避了作為第一個「吃螃蟹」人的創新風險(前期研發投入的血本無歸和彎路)的同時,間接提升了自己的創新效率。例如蘋果並非觸摸屏的發明者,但蘋果開發的觸摸屏產品提供了比其他產品更優秀的用戶體驗,當然蘋果也賺到了比其他公司更多的錢。

綜上所述,我們認為,從研發投入對於企業規模的營收的促進上,華為已經與研發百億美元的主要科技企業實力相當,但在促進企業效率的利潤上依然存在著距離,而這背後反映出的是華為與這些企業在創新方法論和模式之間的差距,所以在研發投入不斷增長的情況下,根據產業的發展變化,及時復盤自己的創新方法論和模式對於華為未來最大限度發揮研發的真正價值就顯得尤為重要。

作者簡介:孫永傑。只聊與IT有關的事,偶爾閑扯,微信公號techplus2013。

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