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薦書 | 了解平行宇宙 有這本書就夠了

薦書 | 了解平行宇宙 有這本書就夠了

引言

《彗星來的那一夜》《蝴蝶效應》《銀河系漫遊指南》《奇異博士》等眾多燒腦科幻大片爭相借鑒的主題——平行宇宙!在另外某個星球、甚至某個不同的宇宙中,存在另外一個甚至無數個你,過著與現在完全不同的生活,在那裡,逝去的摯愛仍然還在,某個不可挽回的錯誤還未曾發生……

平行宇宙理論世界級研究權威——邁克斯·泰格馬克教授告訴我們,這一切都可能發生!蒼茫宇宙可分為四層多重宇宙,每一層多重宇宙又包含無數層平行宇宙。也就是說,所有已經發生的和即將可能發生的,都有可能在不同平行宇宙中重演!而生命、宇宙和萬物的終極問題的答案也隱藏其中!

在這場物理學和宇宙學的終極智力冒險中,邁克斯·泰格馬克教授從「實在是什麼」開始,從極大的尺度和極小的尺度開始,帶領讀者踏上了探索宇宙終極本質的神秘旅程,並得出了堪稱「驚世駭俗」的結論:宇宙不只是被數學所描述,宇宙本身就是數學!無論你能否接受他的假說,這一幅宏大的宇宙圖景都將讓我們感慨宇宙與生命的微不足道!

米蘭·昆德拉在其最負盛名的哲理小說《生命中不能承受之輕》中,以尼採的「永恆輪迴」作為開篇:曾經一次性轉瞬即逝的生活,會像影子一樣沒有分量,而不斷重演的歷史,或許才能擺脫存在的虛無而獲得沉重的意義。

你是否有過深深的悔恨,嘆息生活中錯過的機會,失去的愛人,難以挽回的挫敗,無可奈何的衰老......你是否經歷過無法言喻的欣喜,那種突如其來的頓悟,兩顆心靈熱烈的碰撞,夏日裡菩提樹下的寧靜,海邊微風中落日餘暉的絢爛......你是否有曾想過:如果我能夠再活一遍......其實,你曾經活過,正在活著,並且必將重活同樣的人生,一切都會永恆輪迴。

對於尼采來說,永恆輪迴或許至多是一種哲思的推斷和詩意的遐想;而在《穿越平行宇宙》中,泰格馬克卻告訴我們,永恆輪迴是數學的確證和邏輯的必然。在遙遠的時空之外,另一個你,不,無窮多個你,正在同樣讀著這本書。

《穿越平行宇宙》是一場關於現代宇宙學的盛大巡禮,作者為我們展現了物理學前沿和哲學邊界上那些令人嘆為觀止的奇景。這本著作的英文原名為《Our Mathematical Universe》(可直譯為《我們的數學宇宙》),長久以來,科學家們一直驚嘆於為何數學能夠如此有效地描述我們的世界。伽利略曾說:數學是上帝用來書寫自然的語言;而泰格馬克卻激進地認為:「宇宙不只是被數學所描述,宇宙本身就是數學。並且,宇宙不僅某些方面是數學,它的全部都是純粹的數學,包括你我在內。」這個瘋狂的想法被他稱為數學宇宙假說,看似違背直覺和常識,卻並不違背邏輯和理性。某種意義上,這是畢達哥拉斯學派和柏拉圖主義的輪迴再生:萬物皆數,只有理念和形式才是絕對和永恆的存在。當我們剝開一層層的表象而看到存在的終極結構時,便會發現並沒有什麼像顏色、質地這樣實實在在的「內稟性質」,留下的只是數字、集合、信息、模式等一組組抽象的數學關係。宇宙的本源不是沉甸甸的物理實在,而是沒有「人造包袱」的輕飄飄的數學結構。宇宙、生命、意識、自我……萬物的存在都被交織在一個宏大而自洽的圖景之中。你不見得能接受泰格馬克教授大膽創新且極具爭議的假說,但這一切仍會讓你感受到令人暈眩的理性之美,進而產生宗教般的敬畏。

當你讀完這本書而仰望星空時,或許會意識到:你的所有歡樂與痛苦,所有成就與失敗,所有榮耀與屈辱,所有美麗與醜陋,所有愛恨與情仇,都會在平行宇宙中一遍遍地重演,一切都似乎毫無意義,卻又不可避免。在浩渺的空間和漫長的時間中,人類的存在是如此微不足道,然而,我們或許承受了這個輕虛的數學宇宙中最沉重的使命:「並不是宇宙賦予生命以意義,相反,生命將意義賦予了宇宙。」

書摘:眼見不一定為實

如果每時每刻,我在不同的平行宇宙中都可能出現在不同的位置,那麼不管遇到什麼意外,總有一個宇宙中的我能死裡逃生。下面請你想象一下,如果未來每次都會這樣,那麼,至少存在一個平行宇宙,其中的我會永遠活下去。由於我的意識只會存在於我活著的宇宙中,那是否意味著,在主觀上我會覺得自己長生不死?如果真是這樣,你也能找到一個你永遠不會死的宇宙,最終,你將成為這個宇宙上活得最久的人。我們將在第7 章討論這些問題。

很驚訝吧?物理學竟然揭開了「實在」的面紗,讓我們看到它怪異的面目,簡直超出所有人的想象。其實,這還不算太驚奇,接下來,讓我們看看達爾文的進化論吧,它會讓你更驚訝。對某些物理現象,我們擁有著毋庸置疑的直覺。比如,當你扔出一塊石頭,直覺告訴你,它一定會以拋物線的軌跡落地。這是進化的饋贈,因為這些現象對我們遠古祖先的生存具有價值(這也許正是人類對棒球感興趣的原因)。一個山頂洞人如果總在思考「物質最終由什麼組成」這種問題,可能就會忽略掉潛藏在身後的老虎,而被一口吃掉,最終被清除出大自然的基因庫。於是,達爾文的理論作出了一個可檢驗的預言:每次,當我們使用科技去窺探人類尺度之外的實在時,進化帶來的直覺都會被打破。這個預言被檢驗了一次又一次,每一次達爾文都以壓倒性的優勢取勝。

比如,愛因斯坦認為,物體做高速運動時,時間會變慢。瑞典諾貝爾獎委員會那些壞脾氣的委員們覺得這個想法實在太瘋狂,拒絕向愛因斯坦的相對論頒發諾貝爾獎。再比如,在極低的溫度下,液氦會向上飄。而在高溫時,粒子相撞後會變身為其他東西,比如電子與正電子相撞會變成Z 玻色子。如果僅憑直覺,我會認為這聽起來就像「兩輛車相撞變成了一艘游輪」一樣怪異。還有,在微觀尺度下,粒子就像得了人格分裂症,會同時出現在兩個地方,產生我們之前提到過的量子力學謎題。而在天文學的大尺度下,咄咄怪事依然存在,比如,僅憑直覺,人類根本無法理解黑洞的性質。如果你能從直覺上理解黑洞的方方面面,那你絕對是鳳毛麟角!趕緊扔掉這本書,快去出版你的理論吧,免得有人在量子引力的諾貝爾獎上搶在你前面。

讓我們把尺度繼續放大,還有更多怪事在等著你,那裡的現實比最高級的望遠鏡看到的所有東西都大得多。我們將在第4 章中探索宇宙的早期,關於此,主流理論叫作「宇宙暴脹」(cosmological inflation)。這個理論暗示著,空間可不僅僅只是宏大而已,它實際上是無限的,包含著無窮多個你。這些「你」,在兩種不同類型的平行宇宙中,經歷著所有可能出現的人生道路。

另外,數學方程為我們提供了一扇窺探大自然運行規律的窗口。然而,為何我們的物理世界會展現出如此極端的數學規律呢?這種數學規律非常重要,著名天文學家伽利略宣稱大自然是「一本用數學語言寫就的書」;而諾貝爾獎獲得者尤金·維格納(Eugene Wigner)則強調說,「數學在物理學中不可思議的有效性」簡直就是一個亟待解釋的神秘事件。我寫作本書的主要目的正是回答這個問題。

在第9 章和第10 章,我們將探索計算、數學、物理學和意識之間的迷人關係,並探索我的一個聽起來很瘋狂的信念——我們的物理學世界不僅是被數學所描述,它正是數學本身,而人類正是這個巨大的數學體中具有自我意識的一部分。我們將看到,這個信念將開啟一扇門,門后暗藏著嶄新的、終極的平行宇宙。這些平行宇宙是如此龐大和奇異,以至於我之前提到的所有稀奇古怪之事都將黯然失色,迫使我們放棄關於實在的那些最根深蒂固的觀念。

《穿越平行宇宙》

[美] 邁克斯·泰格馬克 (Max Tegmark)著

浙江人民出版社·湛廬文化 2017年6月出版

作者簡介:

邁克斯·泰格馬克,lMIT物理系終身教授,被譽為「最接近理查德·費曼的科學家」「當今最具原創力的物理學家之一」。

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