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面試天文研究生,哪些能力比較重要?

面試天文研究生,哪些能力比較重要?

之前一篇講文化成績和從事天文之間的關係,順帶也提到了關於心理、經濟條件等與各位早年經歷相關的一些因素。這一篇我就來講講,當你終於即將觸到天文圈這個門檻了(你即將申請天文學研究所的面試了),哪些能力或者天賦會對你最後臨門一腳踏入天文圈比較重要。

不要失去了你的夢想!

1、文化成績(重要程度:2—4顆星)

首先繞不開的還是文化成績,這裡所說的文化成績主要就是指你大學的成績單了。文化成績的重要性我在這裡給了一個很大的範圍——2到4顆星,什麼意思呢?4顆星的意思就是文化成績對於面試篩選是硬通貨,怎麼強調都不為過。對於考研一族就不必說了,以北大為例,我當時入學時我們一屆總共就8人,算上碩士也就十人左右,來源全部都是保送。所以保守估計就算是考研,你考了個第二名也有很大可能落選。而保送則更不用說了,要達到這個門檻你得保持大學四年都名列前茅。博主大學部讀的是華中師範大學,雖不是名校但現在也是名列前茅的幾所211之一了,在最後保送上北大時,我的綜合成績算是比較差的,據統計是在年級第16名。而我印象中入學時全年級總攻有273人,如果以我作為平均達標水平來看,你至少得在一個比較好的211學校中成績名列前5%,這就要求你不僅得成績優秀,而且得連續三年維持在非常靠前的水平。那些覺得讀了大學就輕鬆了大家都打醬油我也不例外的,毫無疑問將充當三年之後激烈競爭的分母。

那麼為什麼我又說成績不重要呢(2顆星)?一個原因在於文化成績畢竟只是一條底線,由於你的同學基本和你是同一智力水平(要不然怎麼當時和你考上了同一所大學呢?北大不算我下次再說!),成績優秀充其量只證明你擁有較好的學習習慣適合進一步從事學術研究而已。在千里之外的你夢寐以求的大學天文機構中,那些篩選你們的老師也心知肚明成績所佔的分量,不同專業的老師對成績會有不同的側重,比如如果你專業課成績一般,但是亂七八糟的專選課選了一大堆,而且門門滿分,這對你幫助其實並不大。我在保送北大之前儘管綜合成績排到了15名開外,但是專業成績一點也不差,只是心理學教育學等一些師範類學科拖了後腿而已(沒辦法我讀的是師範大學)。

老師們見到你人之前,文化成績並不是唯一的篩選階段,你的競爭者來自全國各地,文化成績幾乎不可能出現水貨,因此這些數字在各位老師們看起來是非常枯燥的。你在自我陳述和老師們的推薦信里展現出來的個人經歷,更能在老師見到你之前給予他們鮮活的印象,這些印象對老師在文化成績上平分秋色的申請者中篩選出面試者反而更加重要。

2、英語水平(重要程度:4顆星)

你英語水平不行幾乎不可能從事天文,講實話,我自己本身是一個十足的反例,在最後保送上北大之前我的英語水平幾乎處於吊車尾狀態,我的面試材料中英語老師給我填寫的評價是在前20%實際上是誇大了的。一個證明就是後來我的大學英語六級資格還是補過的(北大先暫時給我保研資格然後我再在大學第四年考一次,多少分?咳咳……),好在我講英語還行,談吐起來比較流利從而掩蓋了其中層出不窮的語法錯誤,這才在面試中矇混過關……

面試考英語不是太浪費時間了嗎?沒錯,但是如果老師中本來就有英語國家出身的則是另一回事了。我在面試時剛好有一位老師就是美籍華裔,當我和另一位老師用中文講到一半時他大概是琢磨懂我們講的內容了,聽明白之後他立刻就用一口標準的美式英語朝我發問,當時對我的衝擊相當大,我花了將近十秒鐘重複他的提問然後將其中的關鍵詞提取出來腦補他到底在問什麼,然後才矇混過關。

要求英語其實是可以理解的,這幾年的天文水平還處於奮起直追的狀態,許多方面離老牌天文強國還差的比較遠。我們的老一輩英語不行是因為當時落後,現在國家有條件了,如果你總是走不出華人的圈子,那麼天文學界也就不能指望你未來能為我們更加與國際接軌貢獻一點點。你如果真有所志向,希望三五年畢業后能為天文圈有所貢獻,最好的方法就是走出國門去海外再從事三五年科學研究,然後回國申請人才計劃,這樣才能在未來掌握更多的資源,到時候你要什麼國家都會盡全力滿足你。天文本來就是一個強烈依靠國際合作的學科,如果你現在連英語都不敢開口講,那麼以後你也就只能站在觀眾席看著你的同齡學者與外國的大師們談笑風生,豈不遺憾?

3、物理思維(重要程度:5顆星)

面試與考試是截然不同的,當你提交了基本材料獲得了面試資格時,你在面試中需要展示的是你與其他人相比擁有更強的資質來從事天文。我在面試時老師不止一次強調,你們來到這兒成績就已經沒有用了,大家現在都處在同一起跑線上,言下之意就是這會真的是師傅挑徒弟了。而天文由於其特殊性,幾乎沒辦法通過實驗來研究其中的物理原理,許多層出不窮的觀測現象要解釋其背後的物理幾乎完全靠猜——大家沒事可以看看最近火得一塌糊塗的快速射電暴(FRB),幾乎沒多久就會有人提出一個新的模型。但是你要瞎猜肯定不行,那是給天文學界添亂,這就需要你對許多物理學原理有深刻的掌握。

因此在面試時,老師幾乎不會讓你臨場推導或者默寫物理學公式,而是會讓你解釋各種天體現象。我在面試時老師的提問幾乎是隨興而發的,當時我們每人都提前拿到了一篇比較通俗的綜述性文章,我和一部分人拿到的是關於日食的。文中提到早期地月距離要遠遠小於今天的距離,直到後來月球慢慢遠離地球,才剛好呈現出與太陽差不多大小的張角,從而讓人們有機會偶爾觀察到日環食。老師立刻就提問,為什麼月球會逐漸遠離地球呢?要回答這個問題需要對角動量守恆和力矩有深刻的理解,考試成績好的人不一定能夠立刻能回答得上來。我當時回答得並不漂亮,我是從能量守恆來回答的,後來老師告訴我直接從角動量的方面來回答更直觀。而接下來那位用英語直接發問的老師立刻再問,那這一現象會不會一直持續下去啊?月球會不會永遠離開地球呢?我就沒回答得上來了,還是他一步步從力矩的角度向我解釋潮汐鎖定這一對我而言全新的概念,我才回答上來。不過經過這一輪迴答我也算是過關了,老師們至少對我能從能量的角度分析還是滿意的,否則也不會接下來一步步引導我進行更深的思考。你要一開始就尋找是不是學過類似的物理公式能回答這個問題,或者一開口就隨便給出一個毫無物理根據的猜想,什麼月球被撞過又或者引力在減弱亂七八糟的,老師們也就肯定直接下一個了。

不過還是得強調一下,這並不意味著課本上的物理公式完全不會考,只是說即使要考察也只會考察最基礎的一些公式。比如與恆星物理直接相關的元素核合成的一些公式,或者力學中相對論中涉及到的一些物理量的關係等等,充其量也就考察一下你量級估計的能力。在我保研時關於這方面有一件軼事,老師們聽我回答完日食的題目之後很滿意,於是負責的老師說,那我們最後再考考你基本知識吧,然後就問哪個老師出個題目考察一下他關於核合成的知識?結果有個老師皺了一下眉頭說,這都12:45了下午還有群面呢,大家散了吃飯去吧!於是老師就對我說,算了不考你了下午直接來吧。

真感謝那位老師肚子餓了,否則今天我可能過的就是另外一種生活了;)。

以上就是我認為對於天文學研究所資格面試中比較重要的一些因素,不同的學校和老師可能風格各異,僅憑我個人的經歷進行的總結。最後,歡迎各位有志於天文的同學報考北大並高能預警:老師裡面有男神!!!

北京大學科維理天文與天體物理研究所

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