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新加坡地圖科技公司GPS Lands希望走向全球成功之路 | TechByEast科技東西

新加坡地圖科技公司GPS Lands希望走向全球成功之路 | TechByEast科技東西

編輯導讀:地圖技術是自駕車與無人機進一步應用的基礎,因此2016年Google以10.3億美元收購Waze,近期日本地圖平台Dynamic Map Platform則以2億美元買下美國地圖新創Ushr,幫日本汽車業佈局自駕市場。地圖圖資公司的關鍵角色不言可喻,新加坡為政府搭建新加坡衛星定位參考網絡(SiReNT)的業者GPS Lands,透過投資技術,希望躍上全球市場。

新加坡地圖科技公司GPS Lands公司創始人Gerry Ong認為,取得LiDAR等先進技術並讓員工使用它將使公司受益於新加坡對自動駕駛汽車和無人機的推動。

新加坡地圖技術提供商GPS Lands在Jalan Pemimpin的一個安靜,不張揚的工業區佔據辦公空間。

然而,它樸實的辦公室掩蓋了其蓬勃發展的野心。根據創始人Gerry Ong的說法,該公司正在尋求為自動駕駛汽車製造商提供高清晰度地圖,這些地圖比行業巨頭更準確。

“我們的技術可以作為支持關鍵智能國家項目的基礎,開發專門用於自動駕駛汽車的高清地圖,”他在最近接受亞洲新聞頻道採訪時表示。 

“我們還在製作具有厘米級精度的地圖,這些地圖可以在比目前任何其他可用來源更短的間隔內刷新,並且目的是即時進行。在部署自動駕駛汽車時,這對於安全至關重要。“

他補充說,這種準確度高於谷歌和Here Technologies等其他地圖開發商在地圖中的準確度。

早期的障礙

GPS Lands源於更傳統的土地測量行業。 

創始人Gerry是一名註冊測量師,在傳統的土地測量和工程服務公司以及為建築,工程和建築行業提供硬件和軟件的技術提供商方面擁有多年的經驗。

1999年,他決定自己開展自己的工作,在新加坡率先使用全球定位系統(GPS),開發基於衛星的現代測繪方法,這些方法比陸地等傳統方法更省力,耗時更少。測量。但Gerry回憶說,但說服私營和公共部門組織試圖嘗試這項技術是一個艱難的過程。

他列舉了幾個原因:GPS技術的高成本(“一對GPS單元成本約為10萬新元,大約是傳統工具的10倍”),對行業新人的不信任以及他的潛在客戶缺乏了解可以從這些現代工具和技術中獲得的好處。

“在那些日子裡,我們只是在與政府機構和公司進行大量的教育路演,”Gerry說。除了努力說服人們加入新的基於GPS的技術之外,這位49歲的創辦人還面臨著其他壓力:他從朋友和家人手中藉了“六位數”來開辦這項業務。

“業務開始時,我的第二個孩子也才高出生,而我的第一個孩子只有兩歲,”Gerry說。“這是一個充滿挑戰的時刻。”

轉折點

但是GPS Lands堅持自己的觀點,堅信它投入的技術是可行的。 

Gerry回憶說,這種驗證或“轉折點”出現在2002年。這與新加坡地圖的零碎性質有關; 這些地圖是使用傳統土地測量方法收集的數據匯總在一起的,並且不准確。他說,這導致相鄰區域的地圖沒有排列,這可能反過來導致規劃不良或建造的建築物。

Gerry表示,GPS技術消除了這種不准確性,因為地圖數據是以數位方式收集的,因此可以繪製更精確的地圖。

格里說,2005年,GPS Lands贏得政府招標,以建立新加坡首個全島定位基礎設施,今天被稱為新加坡衛星定位參考網絡(SiReNT)。

根據SLA的網站,該全球導航衛星系統(GNSS)參考網絡“用於高精度和精確定位,導航和監測”,並支持各種衛星跟踪系統,如美國的GPS,歐洲的伽利略和中國的北斗。

“該項目向全世界宣布,GPS Lands不再僅僅是一家硬件公司,而是一家系統集成商(SI),”該創始人表示。

Gerry表示,今天,GPS Lands繼續為SiReNT提供技術和維護。他解釋說,這使得公司能夠在新加坡智能國家的雄心壯誌中發揮更大的作用,特別是在開發與地圖相關的應用和服務方面,因為它具有底層基礎設施的這種親密的專業知識和專業知識。

駕駛未來技術的波浪

但正如Gerry對公司的相對成功感到滿意一樣,與朋友的談話使他擺脫了自滿情緒。他回憶起被問到:“如果有人投入大量資金和人力來複製你擁有的東西,他們會成功嗎?”

儘管格里不願意承認這一點,但他知道擁有這些資源的任何人都可以復制GPS Lands可以做的事情。“這種認識迫使我不得不考慮如何更好地創新和定位我的公司,”他說。

他認為其技術的前端應用,如AV和無人機傳輸系統的高清地圖,將成為業務的增長引擎。例如,像Grab和Go-Jek這樣的乘坐平台運營商如果希望將他們在道路上 – 並且安全地 – 部署自動駕駛車輛的野心變為現實,就需要這樣的地圖。

這也是為什麼這些公司以及傳統汽車製造商正積極建立內部能力或獲取地圖製作者的原因。例如,在英特爾和博世進一步投資該公司之前,奧迪,寶馬和戴姆勒 – 奔馳已經花費27億美元在2015年從諾基亞購買。

據報導,Alphabet也有一種雙管齊下的方法來開發地圖:谷歌內部的一個團隊正在開發一個可能向汽車製造商許可的3D地圖項目,而其AV單元Waymo正在單獨開發高清地圖財富的2018年報告稱,對於自己的用途。

為了讓GPS Lands能夠駕馭此浪潮,Gerry分享了該公司投資了一個“七位數字”以取得光探測和測距(LiDAR)和成像系統,並派遣四名員工到歐洲與製造商一起訓練。

他還說,它還在內部建立了人工智能和機器學習能力。“我們希望盡一切努力提高3D繪圖行業的本地核心競爭力,”Gerry解釋道。

它正在做的工作並沒有被忽視。去年3月,當時的通信和信息部長Yaacob Ibrahim訪問了該公司,了解它如何為虛擬新加坡專案做出貢獻。

虛擬新加坡被設想成為一個動態的3D城市模型和協作平台,供公共,私人,人和研究部門在城市規劃和研發等領域使用。

在我們知道格里的賭注能否得到回報之前可能要再過幾年,但就目前而言,看起來這家新加坡測繪公司已準備好走向國際知名度

Source: https://www.channelnewsasia.com/news/technology/singapore-map-tech-company-gps-lands-wants-to-navigate-its-way-11254124


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