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太空中真的有"星际大战"发生! | 全球新知

太空中真的有"星际大战"发生! | 全球新知

天文学家发现了由两颗恒星对峙而形成的奇特气体云。其中一颗恒星变得巨大,以至于吞噬了另一颗恒星,然后又朝着其伴星旋转,使其脱落外层。这个现象由阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)所记录。

这就是 ALMA卫星天线阵列,部署于海拔高度5000米的Chajnantor高原上。目前部署有19根天线。
Credit:ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/W. Garnier (ALMA)

像人类一样,恒星会随着年龄而变化,最后死亡。对于像太阳这样的恒星来说,这种变化将使其经历这样一个阶段:当恒星燃烧完核心中的所有氢之后,会膨胀为一颗大而明亮的红巨星。最后,垂死的恒星将失去其外层,而留下其核心:一颗炽热而密集的恒星,称为白矮星。

瑞典查尔默斯工业大学的汉斯·奥洛夫森(Hans Olofsson)说:“HD101584 星系的特殊之处,在于当附近的小质量伴星被巨星吞噬时,这个“死亡过程”提早终止了,” 这项有趣的研究最近发表在《天文学与天体物理学》上。

双星系统 HD101584 发生了一场名副其实的“星际大战”。当主星膨胀成一个红色巨星时,其大小足以吞噬其质量较低的伴星。作为回应,较小的恒星向巨人的核心盘旋,但并未与之碰撞。相反,这种动作使较大的恒星爆发,从而使气体层急剧散开,并使核心暴露。多亏位于智利的ALMA(阿塔卡马大型毫米波阵)观测,再加上南欧天文台的阿塔卡马探路者实验(APEX)数据,奥洛夫森及其团队现在才得以知道这样的细节。


由 ALMA 拍摄的星际大战结果:围绕HD101584联星的复杂且令人大开眼界的气体环境。 颜色代表速度,从蓝色(朝我们移动速度最快的气体)到红色(朝我们反方向移动速度最快的气体)。 联星中的恒星位于绿色环形结构中心的单个亮点处,沿视线与整个系统相同的速度移动。 天文学家认为,这颗环的起源是由于双星中质量较低的恒星向其红色巨星伴星盘旋时所弹出的物质。
Credit: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Olofsson et al. Acknowledgement: Robert Cumming

研究小组说,HD101584 星云中气体的复杂结构是由于较小的恒星向红色巨星旋转,以及在此过程中形成的气体射流。作为对已经被击败的气体层的致命打击,这些喷流冲破了先前喷射出的物质,形成了气体环以及在星云中看到的明亮的蓝色和红色斑点。

“恒星大战”可帮助天文学家更好地理解像太阳这样的恒星的最终演化。瑞典乌普萨拉大学的研究联合发表者——索菲亚·朗斯德(Sofia Ramstedt)说:“目前,我们可以描述许多类太阳恒星常见的死亡过程,但我们无法解释它们为何或确切如何发生。HD101584 为我们提供了解决此难题的重要线索,因为它目前处于经过更好研究的进化阶段之间的短暂过渡阶段有了HD101584 环境的详细图像,我们就可以将以前的巨型恒星与即将变成的恒星残迹之间建立联系,”

虽然目前的望远镜可让天文学家研究联星周围的气体,但位于复杂星云中心的两颗恒星相当靠近,且距离太远而无法分辨。Olofsson说,智利阿塔卡马沙漠中的ESO的超大型望远镜“ 将提供相关的“中心”的信息 ”,使天文学家可以更近距离观察这场战斗。 

Source: ESO – Original title: ALMA catches beautiful outcome of stellar fight

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