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輝煌不在!拜占庭帝國歷史的終結之戰:曼西克特戰役

輝煌不在!拜占庭帝國歷史的終結之戰:曼西克特戰役

1071年,羅曼諾斯四世率領集結起來的一支龐大拜占庭軍隊,在曼西克特迎戰亞爾斯蘭的突厥塞爾柱軍隊。但此時「軍區軍隊」及「中央軍」都慘淡地今非昔比,隊列中充斥了大量的外族雇傭軍。現在的拜占庭軍隊已經被削弱到了只剩一個空殼,皇帝唯一可以依仗的就是也同樣被極大削弱的中央軍。

曼西克特會戰之時,軍區軍隊已經在八任政府官僚的打擊下極其衰弱,他們早已沒有成建制的具裝鐵甲聖騎兵。也就是說,唯一擁有成建制鐵甲聖騎兵的就是羅曼諾斯的中央軍帝國衛隊,但是人數和約翰一世或巴西爾二世時代相比大為下降,當年巴西爾二世時代單獨一支中央軍教導團重騎兵,僅是四支近衛騎兵之一,就可以提供4000名以上的鐵甲聖騎兵。而史料記載羅曼諾斯這次參戰的近衛鐵甲聖騎兵大約僅是2000人左右。

阿爾普.亞爾斯蘭的突厥塞爾柱軍隊和以往被巴西爾二世驅逐的突厥軍隊,除了規模更龐大以外,作戰方式上並沒有太大的不同。仍然是典型的輕型弓騎兵戰術——「射擊並跑開」。數量較少的精銳重型騎兵,諸如蘇丹的奴隸衛隊「古拉姆騎兵」或是東方突厥貴族「阿斯卡瑞騎兵」作為關鍵時刻的突擊力量。因此,亞爾斯蘭在正面戰場對打贏享有「軍隊之花」美譽的拜占庭軍隊並沒有信心,他甚至做好了自己陣亡的準備。但他並未想到,面對已經成為徒有其表空殼的拜占庭軍隊,命運將送他一個決定性的意外大禮。

古拉姆騎兵

戰鬥開始后,亞爾斯蘭的弓騎兵全面向拜占庭軍隊撲來,如往常一樣向後者軍陣傾射箭雨。這並不出乎拜占庭軍隊的預料。曾經三代拜占庭戰神時代有對游牧騎射手非常成型的戰術,東羅馬步兵弓箭手與騎射手的箭雨,足以將游牧騎射手驅離。而普通的中型快速重騎兵,則能極快的接近敵軍,將敵軍騎兵沖得七零八落,如果敵方有重型騎兵甚至超重裝騎兵,就由最精銳的拜占庭鐵甲聖騎兵出擊。甚至有將軍寫作戰報告時指出,即使對付敵軍最快的貝都因騎兵,除了用弓箭手驅離外,還可以用兩支騎兵部隊協同追擊將其追上擊潰。

1突厥鼓手 2 土庫曼騎兵軍官 3 突厥古拉姆重騎兵

但此時此刻,拜占庭人面對突厥騎射手的場面則是完全調轉,軍區步兵弓箭手質量數量下降也嚴重影響對射能力,不但沒有驅離塞爾柱騎兵,相反火力卻被對方壓制。在無奈之下,羅曼諾斯四世命令軍區騎兵出擊,希望像以往一樣獲得勝利,但早已今非昔比的軍區騎兵「沒有遭到多大傷亡就退了回來,稱無法攻擊」最後竟是依靠拜占庭的重步兵方陣冒著箭雨,頂著盾陣將突厥主力軍逼出了營地。

其實直到這個時候,亞爾斯蘭對於正面戰場擊敗羅曼諾斯依然沒有太大把握。現在戰場出現了僵持,塞爾柱人雖然重創了拜占庭軍隊的軍區騎兵,但也無法吃掉中央軍主力均在的拜占庭軍隊,而後者同樣沒有辦法逼迫突厥騎兵進行肉搏,在考慮再三之後,羅曼諾斯四世命令全軍安全撤回駐地。拜占庭軍隊即使衰落到這個程度,其禁軍、近衛軍的戰鬥力依然讓亞爾斯蘭不可小覷,羅曼羅斯還是可以做到安全撤回防區的。但這時候,他的一個重要將領,杜卡斯發動的叛亂成了壓垮駱駝的最後一根稻草。

曼西克特會戰中拜占庭軍區騎兵不敵突厥弓騎兵箭雨

拜占庭軍隊陷入一片混亂,塞爾柱人趁機鋪天蓋地的圍了上去。曾經輝煌的軍區部隊在混亂中潰敗,將皇帝與數千名皇家衛隊、禁軍丟在了突厥人的大包圍圈中。最終,這些曾經驕傲的超重裝騎兵及來自北歐的瓦蘭吉禁軍被全部圍殲,皇帝重傷被俘。有趣的是,甚至根據土耳其的史料,曼西克特會戰總傷亡人數突厥人竟然大於拜占庭人。加之之前塞爾柱人根本沒有什麼傷亡,(因為東羅馬軍區騎兵根本沒能接近塞爾柱弓騎兵,而重步兵也只是將他們驅離營地),也就是說,塞爾柱人巨大的傷亡反而是圍殲拜占庭帝國衛隊與禁軍的時候。

拜占庭軍中戰鬥最英勇的就是皇帝身邊的鐵甲聖騎兵和瓦蘭吉衛隊,瓦蘭吉衛隊大約也是2000人(比巴西爾二世時代又打了超大的折扣),加上一些堅持戰鬥的傭兵,他們造成了塞爾柱人數倍的傷亡,但最終拜占庭鐵甲聖騎兵全部被殲滅,有無俘虜沒有記載,瓦蘭吉衛隊根據史料則全部戰鬥到最後一刻陣亡。顯然戰爭並不是以損失人數比來看勝負的,亞爾斯蘭的精銳部隊「古拉姆近衛軍」或「阿斯卡瑞貴族騎兵」都沒有建制損失,而東羅馬軍隊唯一可以依仗的帝國衛隊與禁軍——精英重騎兵與瓦蘭吉衛隊全軍覆沒。本來就衰落到谷底的軍區部隊無法依靠,傭兵們也失敗后另投明主,小亞細亞的命運就無法逆轉了。

瓦蘭吉衛隊

因此1071年8月19日,成為了一個讓拜占庭軍隊無法忘記的日子,羅曼諾斯四世努力拚湊的拜占庭軍隊在凡湖附近的亞美尼亞重鎮——曼西克特戰役,遭到了突厥軍隊毀滅性打擊,皇帝本人被俘。經數十年「大清洗」殘留下來的那點精銳帝國衛隊和瓦蘭吉衛隊,也在這場戰役中一掃而空。而同時期來自西方的諾曼人也攻入帝國。

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