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極夜結束,南極一千萬億噸冰山下海了!南極冰蓋開始全面消融?

極夜結束,南極一千萬億噸冰山下海了!南極冰蓋開始全面消融?

2017年8月,極地之夜開始減輕對地球最南端——南極的控制,這裡不再沉浸在無邊的夜色當中,陽光開始照亮南極。這不僅意味著南極的春天快要到來,還意味著在極夜開始前那一次驚天動地的崩塌事件能夠有更多的後續觀測資料。

那次驚天動地的崩塌事件發生在拉森C冰架上,這是南極半島最大的冰架之一,在南極洲進入極夜前,這個冰架上長達200千米的巨大裂縫致使拉森C冰架約10%面積的巨大冰塊脫離了拉森C。這塊崩塌的冰山面積高達5,800平方公里,僅比上海市小一點點。重量超過萬億噸(1,000,000,000,000噸)!

南極的第一縷陽光灑在南極半島,科學家們有幸能夠第一時間觀察這裡的情況,美國宇航局(NASA)的衛星在11日拍攝了南極半島的情況,在極夜前崩塌的巨大的命名為A-68的冰山已經完全脫離冰架,海上的風把海冰推到海中。冰架和冰山間僅剩下的一層薄薄的碎冰。同時,冰山北側也在分裂成更多的小塊,形成更多的小規模冰山。

隨著時間推移,這塊史上最大的冰山還將繼續向海洋中漂移,並隨著洋流向其他大洋進發。由於這塊冰山此前已經在冰架上,相當於浮在海里,因此對海平面沒有什麼直接的影響。但是它的出現依然是足以震動世界的,這個史上最大的冰山的誕生使拉森C冰架的面積減少了12%以上,南極半島的景觀永遠改變了。

雖然這個新的冰山不會立即提高海平面,但是如果冰架損失了更多的面積,那麼可能會導致冰川從陸地加速流向海洋,這種非浮冰進入大海將對海平面產生實實在在的影響。

斯旺西大學的一位冰川學家Martin O'Leary博士說,雖然這是一個自然的事件,但是不確定與氣候變化之間有何聯繫,在接下來的幾個月和幾年中,更大的可能性是,其可能遭遇更嚴重的崩塌事件,最終可能導致冰架消失,甚至是宣告南極洲全面消融的開始。

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