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美式高貴與奢華 凱迪拉克百年歷史

美式高貴與奢華 凱迪拉克百年歷史

在韋伯斯特大詞典中,凱迪拉克被定義為「同類中最為出色、最具聲望事物」的同義詞;被一向以追求極致尊貴著稱的倫敦皇家汽車俱樂部冠以「世界標準」的美譽。

凱迪拉克是美國通用汽車集團旗下一款豪華汽車品牌,1902年(壬寅年)誕生於被譽為美國汽車之城的底特律。百多年來,凱迪拉克汽車在行業車內創造了無數個第一,締造了無數個豪華車的行業標準;可以說凱迪拉克的歷史代表了美國豪華車的歷史。

凱迪拉克公司創始人亨利·利蘭(Henry Martyn Leland)是新英格蘭的一名製造商。他非常重視加工精度、製造質量和零件的互換性,並且認為這是迅速增加產量、擴大汽車發展規模的關鍵。

第一輛凱迪拉克完成於1902年10月17日,10馬力,單缸發動機,750美元。1903年參加紐約汽車展時銷售一空。

1902年Henry M. Leland製造第一輛凱迪拉克的時候,它不僅像今天一樣是最好的汽車之一——它是當時的唯一。此後一個多世紀以來,在設計以及技術方面的不斷創新使其始終保持汽車界的領先地位。

1905年,凱迪拉克推出了封閉式車身汽車。

汽車製造商Henry Leland 最喜愛的汽車之一是單缸、可載兩人的 Oceola,這也是業內第一輛車身完全封閉的汽車,這種封閉式車身汽車奠定了以後汽車發展的形式。Oceola 車身由 Fred J. Fisher 監督製造,他後來與別人共同創辦了費希博德公司 (fisher body)。該公司後來成為通用汽車的車身裝配子公司。

1909年凱迪拉克公司加入通用汽車公司,從此凱迪拉克在設計汽車時,更加重視汽車的豪華性和舒適性。至今,凱迪拉克汽車仍保持這一傳統,以生產豪華轎車而聞名世界。

1918年凱迪拉克製造了Victoria Coupe。該型號包括Delco電子系統,世界上第一個批量生產的V8發動機,70馬力。1929-1930年作為標準設備的同步齒輪系統和安全玻璃。同是在這期間,世界上第一台12缸發動機和16缸發動機也生產出來。

1949年底,凱迪拉克公司生產出第一百萬輛凱迪拉克汽車,並於同年研製出了具有歷史意義的高壓縮比、頂置式氣門、輕型的V8發動機。在50年代,卡迪拉克汽車尾部的設計達到了登峰造極的地步。

1957款Eldorado則體現了真正的凱迪拉克風格,這款汽車採用新式前燈和無柱的4門設計。標準的裝備包括了低位輪胎,自開閉行李箱,氣壓懸挂,空調器及可安放包括一小瓶香水的私人物品儲藏室,採用拉過絨的的鋼製車頂。以至Eldorado會令人具有一見鍾情般的衝動。

60年代初期,時任通用設計副總裁比爾·米切爾開始逐步減少凱迪拉克大量的鍍鉻裝飾,並且減小車后的尾翼的尺寸。他認為這個時代的汽車線條將更加純粹和流暢,從此,凱迪拉克進入簡約時代。

在60一70年代流行「更長更寬更低」汽車的時候,凱迪拉克也生產了聞名於世的豪華車。那時,凱迪拉克維樂重量超過3000磅,長度超過230英寸,發動機採用8.2升汽缸。

為了應對1973年石油危機的反應,凱迪拉克在1973年開始向小型車發展。新型維樂和霜林比其1976年的車型要短8~12英寸,平均輕950磅,代表了凱迪拉克第一代縮小產品。通用 Cadillac Seville凱迪拉克公司最早是為了應付石油危機和價格上漲而推出的Seville 轎車,當時該車使用雪佛萊Nova轎車平台,並得到了廣泛歡迎。Seville 轎車經過重新設計於1990年推出,用來應付由於大量歐洲和日本=豪華轎車進口帶來的激烈競爭。從那時起,Seville 就一直佔據銷量排行榜前五名。

1986年為進一步迎合年輕、且對功能要求更高的顧客,凱迪拉克開始在維樂系列中推出功能型車:圖鈴轎車。圖鈴車具有霧燈、尾部防撞板、15英寸鋁合金車輪、黑色輪胎、更快的速度和更好的轉向功能。

1987年凱迪拉克推出了其最具特色的車型之一——阿蘭特兩人座敞篷車。這一車型建立在縮短了的愛爾多拉多/塞維型的底盤基礎上,它的車身和內部設備都是從義大利皮林法里那設計製造廠用747運輸機每周兩次空運過來,然後在美國裝配。阿蘭特承擔了凱迪拉克系列旗艦車型的責任。以57183美元的最低價和6000輛的限量,它是凱迪拉克中最貴且產量最少的車型。他改變了一直由歐洲轎車佔據主導地位的超豪華轎車領域格局。因此,凱迪拉克已在美國人民乃至世界人民心目中成為豪華車的象徵,美國白宮也選用其作為總統專車,一直至今。

進入90年代,凱迪拉克再次被認為在產品品質方面領導世界潮流並於1990年獲班瑞治大獎.凱迪拉克是第一個贏得班瑞治大獎的汽車生產廠家,並於1997年第一個永遠保存此榮譽。1992年,全新設計的Eldorado 和 Seville受到世界範圍的歡迎。Seville還得到了許多獎項。一年之後,凱迪拉克的北極星系統使汽車發動機技術進入了一個更高的境界。北極星系統以其強大的功率和極具藝術表現力的先進技術使凱迪拉克的駕駛者們充分體驗到了什麼是效率、動力、操控和安全。

有人說,汽車是高科技和藝術相結合的產物。正因為如此,它才不像教科書那樣枯燥,它才在全世界擁有大量的擁躉。就像國內年輕人結婚也以有一輛「大凱」做婚車為榮一樣,他們實際上是在享受「大凱」身上那種特有的貴族氣質(儘管他們自己也許並不清楚),而這種氣質完全來自凱迪拉克那深厚的百年積澱。汽車文化之說可能就是指每一個汽車品牌的背後的那一段淵源,就如凱迪拉克的歷史,它是科技與藝術發展的見證。進入新千年的凱迪拉克依舊保持著它的傳統理念。所以,我們也許有理由相信凱迪拉克將帶著它那特有的高貴氣質駛得更遠。

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