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Anthrozoos:養萌寵或不益於兒童健康

Anthrozoos:養萌寵或不益於兒童健康

很多父母都有這樣的想法,養一隻寵物,陪伴孩子度過快樂的童年時光一起長大。然而最新一項發表在Anthrozoos雜誌上的研究打破了這個美好的念想。美國獨立研究公司RAND調查了5200個家庭后得出結論,「養寵物」和「兒童身心健康」之間的聯繫微乎其微。研究結果於8月7日發表在學術期刊Anthrozoos上。

此前有很多研究肯定了寵物飼養與兒童健康之間的積極聯繫。今年早些時候,加拿大Alberta大學的一份追蹤700位嬰兒長達四年的醫學研究結果指出,媽媽在懷孕期間就養寵物,並讓嬰兒成長在有寵物的環境里,可以降低嬰兒在未來出現肥胖和過敏症的風險。還有研究表示,寵物陪伴可以降低兒童患哮喘、感冒等疾病的幾率。

最新的這項研究得到美國國家兒童健康和人類發展研究所(National Institute of Child Health and Human Development)支持,由RAND公司、UCLA健康政策研究中心(Center for Health Policy Research)共同參與,堪稱動物與兒童健康方面目前為止規模最大的一次。

研究數據獲取自美國加利福尼亞州2003年的全民健康調查,當年的調查中少見地涉及了家庭飼養寵物的話題。研究對比了加利福尼亞州的2200戶養寵物的家庭和3000戶沒有養寵物的家庭。

研究人員表示,以往類似研究得出的結論看似與生活經驗相吻合,卻是忽略了其他可能對兒童健康發展產生影響的因素。比如,有能力養寵物的家庭往往收入較高,擁有獨棟寓所而非居住在公寓或排房裡,高質量的生活水平對孩子成長有益。在採用了更加成熟的統計工具,並且控制了其他超百種如高家庭收入、語言能力、家庭居住類型等可能的影響因素,研究人員發現,「養寵物」和「兒童身心健康」之間的聯繫變得微乎其微。

先前的寵物有益兒童健康的觀點可謂深入人心,以至於最新研究結果出來時,研究人員自己都感到意外。RAND的統計人員,也是該報告的共同作者LaylaParast博士表示:「大家都很驚訝,我們幾乎所有人都和寵物一起長大,從個人經歷上來講非常希望這種聯繫存在。」

除了陪伴兒童成長之外,寵物還與疾病治療聯繫起來,諸如「動物輔助療法」、「動物陪伴療法」等概念近幾年在國際上的呼聲也很高,甚至建議醫院把病房乃至手術室的大門向寵物們敞開,僅僅因為這樣寵物可能會給它們的主人帶來一絲安慰。同樣地,對這些「療法」的研究也鮮少對其他潛在影響因素作出做出控制。所以,萌寵們是否真的具備「治癒」能力還有待未來的研究。

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