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【365黨網故事匯】 「周新掛鵝」留清名

【365黨網故事匯】 「周新掛鵝」留清名

周新,初名周志新,因明成祖朱棣常獨呼其名為「新」,遂更名為周新。洪武、永樂年間,周新先後任大理寺評事、監察御史、按察使等職,以「善決獄」著稱。

周新因正直敢言深得明成祖器重,被任命為監察御史。他盡職盡責,一絲不苟,不論皇親國戚還是達官顯貴,只要有所不端,一律上書彈劾。因此,朝中官員都非常畏懼,送給他一個「冷麵寒鐵」的綽號,意指其像寒鐵一樣不講情面。

在任浙江按察使期間,為了準確掌握當地官員的情況,周新曾扮作平民,故意觸怒縣令而被關入大牢。在獄中,周新和囚犯們多方交談,得知縣令經常收受賄賂,勒索錢財。待罪狀收集齊后,周新便亮明身份,結果「縣官慚懼,解綬而去。由是諸郡縣聞風莫不謹飭」。

其實,周新並非一味冷寒,不通人情,而是疾惡如仇,不徇私情。對待無辜百姓和廉潔奉公的官員,他滿懷愛護、扶持之意。他巡按北京時,見許多犯人因等待刑部批文時間太久以致瘐死監牢,便奏請皇帝改由北京官署或者巡按御史進行處理,從而使許多犯人得以存活。周新聽說時任錢塘縣令的葉宗人,廉潔奉公,一心為民。他便微服前去調查,在錢塘縣境內聽到的都是百姓的讚譽。隨後又乘葉宗人外出時至其家查訪,發現葉家非常簡陋,沒有任何貴重之物,僅在竹箱中發現一包笠澤(太湖)銀魚乾。這使周新十分感動,第二天特地宴請葉宗人,大力表彰他的清廉。葉宗人感念周新的知遇之恩,更加勤政愛民,被人們稱為「錢塘一葉清」。

雖身為名宦,但周新生活簡樸,從不取不義之財。在江浙民間廣泛流傳著「周新掛鵝」的故事:有人給他送來一隻烤鵝,家人推辭不掉就留下了。周新為杜絕類似事情再次發生,便把那隻烤鵝高高地掛在家中顯眼之處,以後再有人送禮,他便指著烤鵝說,如果執意要送,照掛不誤。從此再沒有人敢給他送禮了。在周新的影響與管束下,其家人亦皆勤儉自持。周新未做官時,妻子在家靠縫紉自給;做官后,妻子仍然一身布衣,「偶赴同官妻內宴,荊布如田家婦。諸婦慚,盡易其衣飾。」

在執法過程中,嫉惡如仇、性格剛毅的周新從不屈膝於權貴,這也為他帶來不少嫉恨和打擊,並最終因此招來殺身之禍。

當時的錦衣衛指揮紀綱權重一時,其手下更是橫行霸道,肆無忌憚。一次,紀綱派其手下一位千戶去浙江辦事,這個千戶到處敲詐勒索,作威作福。周新毫不手軟即刻將其逮捕入獄。不料此人越獄而逃,並跑到主子紀綱處告狀。紀綱惱羞成怒,捏造罪名誣告周新。朱棣一時不辨真假,遂命緝捕周新。周新蒙冤去世的消息傳開后,百姓痛哭流涕。江浙紳民紛紛立碑、立祠、修廟,紀念這位好官。

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