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嬰兒糞便的菌群可能影響他們未來的認知能力

嬰兒糞便的菌群可能影響他們未來的認知能力

研究人員發現,一種特殊類型的細菌和腦力的發展有關。

CREDIT:123RF

我14歲的女兒聽到這個消息可能會感到震驚,但確實在她人生的某個時候,我和我丈夫曾經針對她的便便有過很長的交流。當她剛出生,將我們帶入為人父母的世界時,這個小嬰兒所做的所有事情都將我們深深吸引。當時,她做的事僅限於吃、睡和大量的便便。我們驚異於她尿布的結構-也就是尿布的型號、顏色和味道。但是我們對嬰兒便便究竟包含什麼所知的少之又少。

根據北卡羅萊納大學醫學院的研究人員所說,嬰兒便便里包含的細菌可以很好的反應他們未來認知能力的發展。在一項由精神病學副教授麗貝卡·尼克邁耶博士領頭的研究中,研究人員分析了從89名健康一歲嬰兒的糞便樣本中的細菌菌落。他們根據微生物群落的相似性將樣本分成三組。一年後,當嬰兒們兩歲時,他們用馬倫早期學習量表測評了每個寶寶認知能力的發展,這一系列測試包括檢測洞察力、語言發展、以及小的、大的運動能力。

尼克邁耶和他的團隊發現一種特殊類型的細菌:擬桿菌,這種細菌和更高水平的認知能力表現聯繫在一起。目前還不清楚為什麼會出現這種情況。難道這種特定類型的細菌菌落和大腦在某種程度上聯繫在一起,促進了大腦的發展?這是研究人員希望發現的。

令人驚訝的是,這項研究同時發現內臟內如果有較高水平的微生物多樣性的寶寶會比那些有較低水平微生物多樣性的寶寶表現的要差。這與發現更多的微生物多樣性等於更健康的研究是矛盾的,尤其是談到哮喘和1型糖尿病的情況時。

尼克邁耶在一項聲明中說:「我們的研究表明,對於認知和精神疾病的結果來說,一個『最佳』的微生物群落可能與其他結果的『最佳』微生物群落不同。」這項研究被發表在《生物精神病學》周刊上。

這是一項我們需要記在心裡的觀點,特別是當研究人員指出「這樣的研究表明改變嬰兒的微生物群落可能會使他們在未來產生更好的結果」時。但是如果沒有清晰的理解每個微生物在個人總的健康中扮演的角色,考慮研究嬰兒的便便就有點早了,不管他們的便便有多吸引人。

本文譯自 mnn,由譯者 Jasminebluee 基於創作共用協議(BY-NC)發布。

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