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工程師故事:做硬體產品,為什麼說創意比設計更加重要?

工程師故事:做硬體產品,為什麼說創意比設計更加重要?

在開篇之前,先來看一則關於產品原型設計的故事。

以下內容引述自微軟亞洲研究院博文:

今年的美國消費電子展(CES)上,有一個值得我們注意的創新領域,那就是無線充電。大到平板電視、投影機、廚房裡使用的攪拌機,小到大名鼎鼎的palm pre,統統用上了無線充電技術。但是在微軟亞洲研究院,相信沒有人會對這項技術感到陌生,因為在2008年底,具有無線充電功能的uPad就被作為禮物送給了每一位同事,而早在一年前,這個研究原型就已經被放到微軟亞洲研究院洪小文院長的桌子上了。

uPad是何物?

uPad是一款由微軟亞洲研究院設計的創新無線充電設備,能夠給指定的設備充電。比如大家看到的這款微軟無線滑鼠,經過我們簡單的改造,只要放在uPad充電平面上就可以充電了。

uPad還是一款時尚設備,她的另一面由一塊OLED屏幕和三角形的LED閃燈組成,可以同Vista操作系統桌面的側邊欄緊密結合,顯示豐富多彩的信息。同時,她還內置了加速度感測器,當你隨意把玩時,她會感知到你的手勢。

創新的樂土

一年前,我非常有幸地成為微軟亞洲研究院的一名實習生。我們的團隊有富有創新精神的研究人員,才華橫溢的用戶界面(UI)設計師,還有晝伏夜出的軟體高手。這個團隊曾經發明了著名的數字筆(uPen)。也正是在這樣的環境里,我有幸與我們組的王敏,楊瀟,朱向未,袁通,趙驥,張春暉等研究員一起經歷了uPad誕生的全過程,從最初創意到產品的工業設計、電路設計、軟體設計、用戶界面設計以及交付工廠加工等一系列的過程。

研究院的確是創新的樂土,在這裡,你隨處可見討論問題用的玻璃板,你可以隨意在上面塗鴉,與同事交流自己的想法;水房裡有各種飲料,阿姨會在每天下午三點的時候叫我們去吃水果;不斷有來自世界各地的頂尖學者的演講邀請;也不斷會有人組織工作組(workshop)共享知識。在這樣的環境下,我們可以靜下心來考慮研究課題,與同事進行頭腦風暴,聆聽知名學者的教誨。創新的點子,就在一次又一次的不經意間閃現,而我們也在享受這個過程。

從充電桌面到滑鼠充電板

關於無線充電,我們最早的想法是充電桌面,為了將充電效率、充電速度、電磁輻射等各個方面的指標達到最優,充電桌面逐漸演化為小型的充電板,我們選了一款微軟無線滑鼠做實驗,將它進行簡單的改造,便可以在我們的充電板上充電了,經過不斷完善,滑鼠無線充電的速度與有線充電幾乎沒有區別。

從「衝突」中捕捉靈感

我們的頭經常鼓勵我們不同專業背景的人,從不同角度進行頭腦風暴,有時候會吵得面紅耳赤。在這裡,這種「衝突」變得很尋常。不到一年的時間裡,uPad從概念提出到與大家見面,其中遇到過意想不到的棘手問題,也使我體驗了從喜悅到失望、失敗到絕望、到萌生希望、再到成功的這一連串相當刺激的經歷。

設計圖紙

在uPad之前,設計組的多數項目集中在軟體的交互設計方向上,但是很多設計師都有做工業設計的背景和經歷。多次頭腦風暴后,我們碰撞出關於硬體設計的一些創新想法。最初,我們希望把這些有趣的、甚至怪誕的想法記錄下來,給今後的設計以更多的靈感。因此,我的導師(mentor)王敏最初交給我的任務並不是去設計uPad,她給了一個更廣闊的平台讓我們自由發揮,這個平台就是時尚設備(Fashion Device)。與其說這是一個項目,不如說這是一個讓我們自由發揮的話題,讓我們瘋狂地記錄最初的有意思的關於電腦周邊設備的想法。在近一個月頭腦風暴的時間裡,小組裡所有的設計師都像在海邊低著頭認真尋找寶物的孩子,新奇的想法就像大海邊的一顆顆漂亮的卵石,被大家挖掘、收集,然後被湊在一起,展示和炫耀。我們真的收集了很多有意思的想法,每個都那麼標新立異別具一格,而第二步,我們要選擇一個設計投入更大精力,這一步必須將很多優秀的創意扼殺,只能忍痛割愛。

我們想把uPad做成一個創新的時尚設備(Fashion Device),uPad可以通過安裝在表面的OLED屏幕和發光LED,配合Vista側變欄的Gadget,將有用的信息收集起來,以一種全新的方式呈現給用戶。在這個基礎上,我們還希望能進一步將uPad的用戶組成社區,使uPad變成一種交流的工具。

原型產品製造

2008年的2月份uPad的原型設計就在希格瑪大廈的實驗室里完成了。後來,uPad被確定為研究院10周年慶的禮物,需要儘快生產一批。我的導師們也很興奮,因為這是研究院的原型機第一次被直接拿去工廠生產,而我們在這個領域完全沒有經驗。得益於我們頭與位於深圳的微軟亞洲硬體中心(MACH)的多年合作,我們共同探索從研究院開始的(start from lab)模式。我也有機會見識了這個負責生產微軟硬體的大牛。幾經努力,我終於有幸和我的導師們在看到了第一個uPad下線,感到非常的激動。

uPad禮盒

在微軟亞洲硬體中心(MACH)的大力支持, 08年的10月份,uPad被裝進我們自己設計的包裝盒,發給了研究院的每一位同事。

uPad的故事講到這裡,就要告一段落了。當然,uPad距離成熟的產品還有一段路要走,正如同我們,距離自己的夢想,也還有一段很長的路要走。感謝研究院,感謝我們所在的團隊給我們這樣的機會來展示自己的才華。在做實習生的這段日子裡,我為我自己的成長感到欣慰,為我的同事們的想象力感到驚嘆,更為我們這幫初出茅廬的學生能夠有機會參與的事情而感到驕傲。

近幾年來,工業設計被國內許多生產廠家作為產品設計、外觀設計的參考。不僅作為產品原型設計外觀,而且還滲透到各行各業與產品設計相關類目上,在電子類目產品上,主要集中在小型電子產品、機械類等類型的產品。

在產品原型設計,很多功能實現、交互設計方面其實已經比較弱化了,一個硬體產品是否受到市場認可,很大程度上跟你設計的產品是否具有獨特、個性、吸引力有新穎想法,去注入到新產品設計裡面。

以製造車載無線通訊設備為主的法國公司Parrot,起初以汽車周邊電子產品為主營業務。當時Parrot公司有意推出一款帶攝像頭的藍牙遙控玩具車,但原型車設計完成之後,感覺怎麼看都不夠酷。後來的某一天,Parrot公司CEO Henri Seydoux突發奇想,要把這款名為增強現實(AR)的玩具車,做成一個四軸飛行器,於是才有了後來AR.Drone 最終面世,並在全球範圍內受到電子設備及飛行器愛好者的廣泛歡迎與推崇,也是一直默默無聞的Parrot一下子成為了硬體創業圈的明星。

如何圍繞移動設備開發出便於消費者使用的產品,已經開始越來越受到硬體設備商們的重視。無線充電作為現階段汽車電子、消費電子市場的新興應用技術,針對無線充電的新應用也是層出不窮,大規模應用窗口井噴在即。

IDT作為業內少數幾家無線電源晶元知名供應商之一,在無線充電的技術和應用有其獨到的理解。7月21日,來自IDT資深業務拓展經理的Eric Zhong鍾英東先生,將作客發燒友直播間,與大家一同分享消費類無線充電產品設計經驗,如何簡單快速應用無線充電技巧,無線充電各種真實應用案例剖析。

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直播主要內容:

1.無線充電應用的應用機會和趨勢是什麼?

2.如何將無線充電輕鬆簡便地應用到智能消費類電子產品中?

3.怎麼樣做好5W和3W無線充電的解決方案?

3.怎樣避免無線充電設計中的「設計陷阱」?

4.無線充電的各種真實應用案例分析。

5.無線充電設計常見各種問題解答。

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