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健忘的人更笨嗎?這可未必

健忘的人更笨嗎?這可未必

新研究稱,適當的遺忘一些東西能使我們的大腦不至於信息超載,這是大腦的一種健康機制。所以下次你忘記自家鑰匙放哪兒的時候,大可不必以為自己完蛋了。

加拿大多倫多大學的兩名研究者Richards和Frankland告訴我們,對人類大腦來說,最主要的並不是記住最精確的細節,而是一些能夠幫助我們在未來做出明智決定的有用信息。(不要在意細節,有用最重要!)

他們調查了之前的研究,這些研究涉及了人腦記憶及遺忘的神經生物學原理。Frankland稱,「我們發現人腦確實有促進遺忘的機制,它跟促進記憶的機制是區分開來的。」人腦中有助於加深記憶的神經元之間的突觸連接會被刻意減弱,新的神經元也會覆蓋到原有的記憶區域上面,讓人難以想起這些記憶。

Richards和Frankland認為大腦之所以要花精力讓我們遺忘某些東西,主要有兩個原因:

首先,忘記不需要的記住的東西,可以幫助我們調整自己適應新環境。舉個栗子,你最喜歡的咖啡館搬到了城裡的另一邊,那麼忘記它以前的位置可以幫助你記住新的位置。

第二點是,忘記東西能夠幫助我們將過去的事情概念化,在以後的情境中做出明智的抉擇;這在人工智慧領域被稱為「規則化」。如果你記住的只是去咖啡館的主要原因,而不是每個細節,這對大腦來說更加輕鬆,大腦將知道以後進入咖啡館之後該做出什麼靈活的選擇。

他們還做了「老鼠找迷宮」的實驗。結果發現,當迷宮位置變動的時候,被打了「遺忘葯」的老鼠找到新迷宮的速度更快。Richards說道,「如果你在做一件事情的時候,大腦老是塞給你許多無關的記憶,你將很難做出好的決定。」他們還認為,我們的遺忘速度取決於周圍環境,環境變化速度越快,我們遺忘的速度也越快

忘記常用的重要信息是很麻煩的事,這是毋庸置疑的,甚至可能是痴呆症的徵兆。但這個研究告訴我們,大腦適當地遺忘東西,其實是為了讓我們變得更加聰明。

Richards稱,「我們總是認為那些過目不忘的傢伙很厲害。但人類記憶最重要的功能不是讓我們記住誰是1972年斯坦利杯(美國,加拿大職業冰球全國錦標賽杯)的冠軍,而是給予我們在新環境下做出聰明選擇的智慧,其中一個重要方式就是讓我們適當忘記一些東西。」

該研究發表在Neuron上。

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