佛教「凈土」的起源

2017/06/12

「凈土」是指清凈的佛土。又作清凈土、清凈國土、清凈佛剎、凈剎、凈國、凈邦、凈世界、凈妙土、妙土、佛土、佛剎、佛國。即酬應諸佛因位之本願而成立的清凈莊嚴國土,為佛所居之所。相對於世俗眾生所居的『穢土』,故謂之為『凈土』。 凈土思想起源甚早。在婆羅門教中,凈土是毗濕奴所在的天界。在原始佛教或部派佛教,皆不立他方佛與他方世界,故無大乘所說的『凈土』觀念。而大乘佛教則主張有無量諸佛。 諸佛在其國土教化眾生,如阿彌陀佛的西方極樂世界、阿門(cu)佛的東方妙喜世界、藥師佛的東方琉璃光世界等即是。此外,彌勒菩薩所住的兜率天、觀世音菩薩的普陀落迦世界,雖非佛國土,亦類似剎土。而世俗眾生所住的娑婆世界雖是釋迦佛教化的世界,然而是充滿煩惱污染的穢土。 《阿彌陀佛國經》卷上〈善快品〉雲(大正11·755b):『阿彌陀佛如來無所著等正覺,昔行菩薩道時,以被是大僧那僧涅,乃作是願。佛言:昔行菩薩道時,若干百千人不可復計,無央數人積累德本,於無上正真道持是積累德本,願作佛道及凈其佛剎,如所願欲嚴其佛剎,即亦具足其願。』 《大智度論》卷七亦云,莊嚴佛世界之事大,獨行功德亦不能成,要須願力,譬如牛力挽車,亦須駕御者而能有所至,福德如牛,凈土世界之願如御者。如上所述,凈土乃諸佛於因位起凈佛國土之本願所促成的。 由於諸佛於因位所發之誓願有異,因此,凈土之方位、莊嚴之程度及住民之種別等隨而有別。如阿彌陀佛剎中有女人,人民皆從樹取五色衣服著之,且有通往忉利天的三道寶階。在彌陀凈土之中,則無女人。生於彼國者皆是化生,受自然無虛之體、無極之身,又無大海小海或須彌山、金剛山等,但有忉利四王等諸天,而為無數聲聞所住。 然若依《大智度論》卷三十八、《瑜伽師地論》卷七十九、陳譯《攝大乘論》卷十四所述,凈土皆是初地以上之菩薩所居,非地前菩薩、二乘及凡夫女人等所雜居。 在諸佛凈土之中,阿彌陀佛的極樂凈土在後世成為凈土思想的中心。但在另一方面,往生彌勒兜率天的思想亦曾盛行。此二者在歷史上曾有互爭優劣的情形產生。如唯識、法相系學派以彌勒為宗祖,故強調兜率往生思想。 迦才《凈土論》、源信《往生要集》等,則比對兩種凈土,而倡言極樂凈土較為優越。又,智顗《維摩經略疏》卷一等立四種凈土,謂極樂凈土包含最下的凡聖同居土。其上有方便有餘土、實報無障礙土、常寂光土。此外,善導及法然站在『指方立相』的立場,認為西方存在一具有具體形態的極樂凈土;相對於此,日僧親鸞則謂凈土乃超越感覺性之悟的世界。 最早的凈土思想應該屬於彌勒凈土信仰開始的,這跟《彌勒上生經》、《彌勒下生經》的翻譯有關。後期由於《阿彌陀經》的譯出,轉入了西方彌陀凈土,而且至今最興盛,影響最久遠。

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南無本師釋迦牟尼佛!南無阿彌陀佛

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