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NASA在智利阿塔卡馬沙漠測試尋找火星生命跡象的探測器

NASA在智利阿塔卡馬沙漠測試尋找火星生命跡象的探測器

摘要:據外媒報道,美國宇航局(NASA)的研究人員從2月份開始已在智利阿塔卡馬沙漠測試其尋找火星生命跡象的探測器,希望能在火星探測任務開始前對配備科學儀器的探測器進行測試調整。 此次測試是美國宇航局四年項目Atacama Rover Astrobiology Drilling Studies(ARAD)的一部分。該項目旨在驗證火星地下或岩石內部可能存在微生物菌群的假設。

阿塔卡馬沙漠水資源短缺,被認為是世界上最荒蕪的地區之一。NASA科學家認為這裡的地表環境和火星十分相似。地質證據表明, 阿塔卡馬沙漠的溫度比火星更高, 極端乾燥環境可能至少存在1000萬-1500萬年。這種乾燥造成其土壤化學成分與火星土壤的化學成分非常相似。

來自美國、智利、西班牙和法國的20多位科學家在去年2月首次在阿塔卡馬沙漠的 Yungay Station進行火星探測器。當時沙漠地表溫度超過38°C,研究團隊通過將多項技術測試登上他們的KREX-2探測器,包括鑽頭及用來識別微生物的生命跡象檢測器(SOLID) 和濕化學實驗室等。

研究人員對儀器進行修改後今年再次回到沙漠完成進一步的試驗,試驗中還加入了NASA噴氣推進實驗室研發的最新工具——微流體生命分析儀(MILA)。這種所謂的「化學筆記本」是一個小型的實驗室,其處理微小體積的流體樣本並搜索氨基酸。該研究小組表示,探測器的鑽頭已經成功鑽入兩米深,並提取出用來研究所命跡象的三個樣本。

阿塔卡馬沙漠的測試將持續到2019年。

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