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港大發現H7N9病毒基因突變 助研發新型抗流感藥物

港大發現H7N9病毒基因突變 助研發新型抗流感藥物

新華社香港3月22日電(記者張雅詩)香港大學22日宣布,該校研究團隊發現H7N9禽流感病毒基因突變,引致病毒容易感染人類,導致禽流感疫情持續。這項發現有利於監察禽流感病毒的跨物種傳播和藥物研發。

這項研究由港大新發傳染性疾病國家重點實驗室和李嘉誠醫學院微生物學系的研究團隊進行,揭示了H7N9禽流感病毒在禽類有效傳播以及可跨種感染人類的原因。

研究團隊分析了2013年以來的H7N9病毒基因,發現所有H7N9病毒都在NS基因組帶有一個名為NS-G540A的獨特突變。研究人員證明這一突變能增強H7N9病毒在哺乳類細胞的感染和繁殖能力,以及在能感染人類的H10N8和H5N6禽流感病毒中出現。

進一步分析發現,此突變從2000年開始在H9N2病毒出現,此後這類變異病毒在禽類逐年增加,到了2012年演變成為在禽類流行的主要病毒群體。

港大指出,一般來說,能有效感染人類的病毒在禽類的繁殖和傳播會受到限制,但H7N9病毒帶有的這個獨特突變,能增強病毒在哺乳類(包括人類)的細胞繁殖能力,同時保持病毒在禽類有效傳播的特性,使H7N9病毒獲得其它禽流感病毒沒有的跨種感染人類的關鍵能力。

因為這種適應性繁殖預置突變可以讓病毒在接觸人類細胞時進行一定程度的繁殖,並同時繼續在繁殖過程中獲得其它重要的跨種感染適應性突變,結果使H7N9病毒能夠比別的禽流感病毒更有效地跨種感染人類,引發疾病。

港大李嘉誠醫學院微生物學系教授陳鴻霖表示,此新發現解釋了H7N9禽流感病毒在禽類流行同時又較容易感染人類的分子機制,為今後監測各種流行性禽流感病毒跨種感染人類的能力,及防止未來禽流感病毒演變成有效在人與人之間傳播的病毒提供了重要的分子標記,有助於研發新型抗流感藥物。

這項研究於3月22日在國際期刊《自然通訊》中發表。

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