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這次真的來了! 谷歌無人駕駛汽車正式上街「拉客」

這次真的來了! 谷歌無人駕駛汽車正式上街「拉客」

八年前,谷歌開始研發自己的無人駕駛技術,八年來,搭載谷歌無人駕駛技術的車輛已經完成了200萬英里的測試,如今它終於打算要載人了。

此前,谷歌已經將它旗下的無人駕駛汽車公司重新命名為Waymo。上周二起,Waymo公司將在鳳凰城地區,開始接收那些想要參與其大型無人駕駛汽車測試項目的居民所提交的申請,入選的居民將加入到他們人數高達數百人的車隊,來一同乘坐搭載了Waymo混合自動駕駛感測器的克萊斯勒Pacifica插電式混合動力微型車。

在過去的幾個月里,Waymo公司已經篩選出了許多鳳凰城地區的居民來測試它的無人駕駛汽車服務。為了讓這些居民能參與到Waymo新發起的的這場大型測試,Waymo公司將為鳳凰城地區的數百名測試者,提供600台克萊斯勒Pacifica插電式混合動力微型車。

目前,已經有一大幫汽車製造商和科技公司紛紛表示自己將在2020年左右,研發出能提供打車服務的無人駕駛汽車,其中也包括福特、通用、豐田、沃爾沃、日產和寶馬這些汽車製造業的巨頭。

但Waymo公司在亞利桑那州的這個無人駕駛汽車項目,顯然要更接近於實現它的目標。

通過將自己的軟硬體技術授權給那些打車公司,Waymo有望能收回它多年來在無人駕駛技術領域的投資,而打車公司也可以通過Waymo所提供的無人駕駛技術,砍掉它們商業模式中最燒錢的部分:司機。

「不得不說,我們的商業模式還有待決定,我們目前手頭最重要的任務就是去更多地了解人們將如何使用這種技術,」Waymo CEO約翰·克拉富西克(John Krafcik)在接受媒體採訪時這樣說道。

「這是我們第一次讓真人乘客坐上我們的無人駕駛汽車來進行交互,」克拉富西克這樣說道,「這對我們來說是邁出了非常非常大的一步。」

雖然根據亞利桑那州的法律,無人駕駛汽車可以在車上沒有人類駕駛員的情況下被測試,但這個克萊斯勒Pacifica車隊在最開始的時候,每輛車子里至少將乘坐著一名Waymo的員工。

「但他們坐在車裡只是為了幫助我們去收集更多有關人們是如何使用我們的駕駛服務的信息,」克拉富西克這樣解釋道,「我們的無人駕駛汽車將負責所有的駕駛任務。」

去年夏天,Uber的無人駕駛汽車項目首次實現了在測試中,讓真人乘客坐到測試車輛里。但Waymo的這個試驗計劃比起Uber此前的試驗,似乎顯得更為全面。無論是參與此次測試的無人駕駛汽車數量,還是Waymo希望獲取到的乘客使用體驗的數據量,Waymo的這場測試的規模都遠遠超過了此前Uber進行真人測試的規模。

此次擴大規模的測試將借用到600台搭載了無人駕駛技術的克萊斯勒Pacifica車。在去年,Waymo的合作夥伴菲亞特-克萊斯勒汽車公司為它提供的測試車輛的總數量還只有100台。

根據菲亞特-克萊斯勒汽車公司CEO塞爾吉奧·馬爾喬內(Sergio Marchionne)的透露,他們將從下月起開始生產這500台新補充給Waymo的定製化克萊斯勒Pacifica車,而這批新車隨後很快就將被Waymo公司裝上它們的感測器。

「菲亞特-克萊斯勒汽車同Waymo公司之間的合作對兩家公司來說是雙贏的,我們將繼續一同研發,去更好地認識將無人駕駛汽真正代入市場所需要經歷的那些階段。」馬爾喬內在一份聲明中這樣說道。

克拉富西克表示,所有參與者都將「被鼓勵用Waymo所提供的服務來滿足他們所有的交通需求,」它將覆蓋從日常上班通勤到周末的體育活動的所有需求。克拉富西克還表示,他正在為這個「數百人車團」尋找大量的測試用戶,以便能滿足這個大型無人駕駛汽車項目的需求。

那些入選了這個測試項目的志願者將無需支付任何乘坐Waymo無人駕駛汽車的費用,克拉富西克這樣補充說道。

克拉富西克還表示,Waymo此次之所以選擇鳳凰城地區的居民來參與這場測試,主要是因為鳳凰城地區人們的日常生活非常依賴他們的汽車。除了鳳凰城以外,Waymo公司還在其它城市測試著它的無人駕駛汽車技術,其中包括有它在加州景山城的總部、華盛頓的柯克蘭和德州的奧斯汀。

多年來,谷歌的工程師們一直都在雷克薩斯SUV上,測試著他們的雷達、攝像頭和LiDAR感測器。在2015年的時候,一輛由谷歌自主設計的小型雙人座汽車開始悄悄地繞著谷歌總部大樓進行環繞行駛測試,隨後它又在其它城市進行了測試。

在去年,作為谷歌夥伴的菲亞特-克萊斯勒汽車公司為谷歌的無人駕駛汽車項目提供了100台Pacifica無人駕駛微型車。現如今,菲亞特-克萊斯勒汽車公司再度為谷歌額外送上了500台Pacifica無人駕駛微型車的大禮。

Waymo在研發無人駕駛汽車的道路上並非總是順風順水。去年夏天的時候,長年執掌谷歌無人駕駛汽車項目的負責人厄姆森(chris urmson)突然離職了。從那時起,厄姆森就一直在秘密領導著他自己的無人駕駛汽車公司。

幾個月前,Waymo起訴了Uber公司,並指控後者旗下了無人駕駛卡車公司Otto的創始人安東尼·萊萬多斯基(Anthony Levandowski)在谷歌工作期間,從谷歌那兒竊取了它的LiDAR技術。LiDAR是一種非常關鍵的光學檢測和識別技術,它可以幫助無人駕駛汽車「看到」自己所處的位置。

本文由 一點資訊 提供 原文連結

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