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這款「魔戒」 能夠讓你實現武俠夢

這款「魔戒」 能夠讓你實現武俠夢

小探最近遇見一姑娘,她不僅愛玩遊戲,還「懶」。但是,這姑娘卻能玩出新高度,也「懶」出了一款產品。

沒錯,在她熱愛遊戲的十年中,不僅參與開發多款著名手游,如今還為遊戲創業。純粹是因為她想要更簡單地在空中玩遊戲,而不是靠一塊笨重的手柄。於是,就有了今天的「魔戒」 Talon。

戴上它,用戶就能夠在空中實現自如的跟機器交互。無論是手機APP、平板電腦,還是時下流行的VR/AR設備,都能讓你,告別沉重繁瑣的各種手柄,用手指「揮一揮」就行。

還等什麼,讓小探帶你走進這家矽谷的公司——Titanium Falcon。

Talon玩遊戲

20歲,愛打遊戲的她,加入了著名手游公司Gameloft工作室。身邊不了解手游的朋友,聽到總難免問上一句「你是去做『貪食蛇』遊戲嗎」。

在大家印象中,手游彷彿停留在手機中那款經典的「貪食蛇」。這雖然讓郭慧娟有點哭笑不得,但這個數學系大學部生的第一份工作就是遊戲開發,也結下了跟遊戲長達十年的緣分。

剛工作第一個星期,郭慧娟就嘗試到了難度。那時手機遊戲以Java為主,學過編程但並未學過Java的她,扛住了不停測試的壓力,邊工作邊學習。

在Gameloft的四年,郭慧娟跟團隊一起開發、參與了像Asphalt4(狂野飆車4:精英競速),Real Football 2007(2007實況足球)和Might and Magic II Mobile(魔法門II)等多款遊戲,其中這三款獲得了亞洲最佳遊戲大獎。

2010年,郭慧娟跳槽到了移動,開始做自己的遊戲。當時發展速度很快,整個遊戲團隊月收入能高達百萬人民幣。

又過了兩年,遇上工作瓶頸的郭慧娟決定赴美讀書,攻讀商科。經常健身的她,在長達半個小時或一個小時的健身時間裡,沒辦法做別的事。她突發奇想:能不能邊跑步邊玩遊戲?這要是有一個能夠實現空中控制的無線手柄就好了。

找了一遍市面上的控制器,無果,於是她決定自己做一個。

造硬體 連吃閉門羹

要想實現空中控制其他東西的功能,需要滿足「無線」、「體感控制」、「免持」(hand-free)等多個關鍵詞。

經過一番調研,2014年年底,郭慧娟把產品定下來,要做一款戒指!戴在手上,最大程度享受控制的自如感。然而,曾一度很火的智能穿戴設備,卻在那時冷了下來。

郭慧娟告訴矽谷密探(公眾號ID:SVS-007),做硬體比想象中難度更大,僅前期市場調研、組建核心團隊、再加尋找適合的廠商,周期比軟體來得慢多了。從2014年8月公司成立,到2016年4月被矽谷知名孵化器Plug and Play選中進入孵化,已將近兩年。

但讓郭慧娟興奮的是,Titanium Falcon是目前唯一一個連續兩次被plug and play孵化的團隊,一次屬於ioT類別,一次屬於娛樂類別。他們從1000多個報名團隊,經過初篩到300的階段,到最後進入孵化的25支團隊之一。中選比例僅為2%。

在孵化器時,郭慧娟能夠對接各種公司高管和各種資源,但她仍記得作為一個完全沒有硬體背景的人,走過來的不平常路。

要進入硬體領域,就要找到靠譜的合伙人。郭慧娟先是發動身邊的網路,最後找來了技術合伙人Fu Luo-Larson。其中,硬體方面的核心技術是電子信號降噪技術,就是該合伙人在博士后階段的研究方向,目前已打包申請相關專利。至於另一位合伙人,則是自己在移動的前同事,有過多年合作經驗。

找來了夥伴,還得到找廠商,但難度在於製造的數量太少。郭慧娟加了很多硬體的微信群,但當一打電話給公司詢問能否能先做十個電路板樣板看看時,就吃閉門羹。「幸好,多虧3D列印技術,我們還是解決了開模的問題。」

密探在Titanium Falcon辦公室看到這款「魔戒」時,仍為樣品階段。外型很簡單,是一個厚度約為3.5mm的指環,表面有兩個按鈕,好比滑鼠的左右鍵。郭慧娟介紹,第一代產品預計今年夏季中美兩地同時發布,價格將低於100美元。「魔戒」將擁有多種顏色,以及不同型號和材質。雖然並不像傳統意義上的戒指那麼多選擇,但仍會考慮設計。

除了電子信號降噪技術之外,Talon還內置了藍牙技術、9軸運動控制感測器,包括加速度計,陀螺儀和羅盤,這樣能夠實現僅用手勢就能控制遊戲或應用程序,控制的距離在半徑為15米的範圍內。目前,「魔戒」充電一次可以持續8個小時,待機能持續1個星期。」

可操作多款遊戲

當前,除了已經能玩的賽車、運動、射擊等遊戲之外,全球多個遊戲公司已經有意向對接Talon。郭慧娟透露,當產品今年夏天上市時,用戶戴上「魔戒」就能夠像用普通的遊戲手柄一樣操控遊戲了,而邊跑步邊玩遊戲更是可以實現了。

在時下流行的VR/AR設備運用上,Talon則大大降低了操控難度。用「魔戒」玩VR遊戲,將不再需要笨重的控制器了。

那麼,用戶對「魔戒」是否買賬?

雖然注重「自然的人機交互」這種新交互方式,但郭慧娟坦言,自己也擔心「用戶是否覺得這個東西真的很酷、很好用」,但在今年1月剛結束的World Nano Fair上,試用的人群給她吃了一顆定心丸。

在舊金山這個一年一度的分享、交流,體驗音樂、美食、藝術和科技互動的重要活動上,「魔戒」遭到了眾多「不明真相」群眾的圍觀。「排隊特別長,都排到對麵攤位前了,我們特別擔心對麵攤位的人不爽。」

這次活動上,郭慧娟收到最多的反饋就是,產品能不能在聖誕節上市,能夠作為禮物送給親朋;能不能變成雙手操控等等。郭慧娟告訴矽谷密探,雙手操控會在下一代推出;未來,產品厚度預計降到2.5毫米至3毫米。

有意思的是,郭慧娟發現,活動現場小朋友們幾乎都不用教學,拿起來就能用。這證明產品是「簡單」、「符合天性的」。

除了出售產品之外,公司如何盈利?郭慧娟告訴密探,公司的商業模式為B2B2C,比如可以讓VR/AR公司採購完整的產品,然後把軟體工具開發包集成給開發的公司;或者把技術牌照賣給有生產意願的公司;至於未來,遊戲可能會有虛擬的盈利模式。

未來應用於多場景

下一步,「魔戒」有望先在教育、IoT、生物醫療等領域被運用。目前,公司已經在跟智能燈泡公司合作,能夠通過「魔戒」改變家中燈光的顏色;此外,還跟愛立信進行洽談。愛立信希望打造的智能電視系統,是在電視上操控所有的家電系統,而「魔戒」可能是個很好的遙控器。

至於醫療領域的運用,恰恰是來自於部分用戶的建議。因為醫生手術時多數無法直接操控其他器材,如果「魔戒」能夠應用到醫療場景之下,或許醫生就可以進行其他器材的多線程操作了。

當前,智能穿戴設備如此多,「魔戒」的競爭對手有誰?

密探發現,印度的一家創業公司RHL Vision,其產品Fin同樣是一款支持藍牙的設備,可以連接到手機、電視和汽車和家庭自動化等多個設備。Fin能夠識別手指的每個部分,把手掌變成一個數字鍵盤。

郭慧娟告訴矽谷密探(公眾號ID: SVS-007),Fin的產品原理跟Talon不同,它把手指關節分成幾個按鈕,來做按鍵控制,用的是肌肉感測器。但當前肌肉感測器仍不成熟,做的最好的MYO公司也只能識別五個動作。

如果說目前同類產品中,郭慧娟認為,谷歌的Daydream controller算是競爭對手。它同樣屬於體感控制,按鍵也比較少,實現了移動化、容易控制。但因為仍屬於手持,可能會偶爾把人帶回到現實世界里。

Daydream controller

面對大公司競爭者,郭慧娟希望能繼續圍繞「自然的人機交互」的理念打磨產品,讓下一代的產品,怎麼自然,怎麼舒服,怎麼來。VR行業就像當時的智能手機,大小公司都會在做,但浪潮中一大批不合格的會死掉,而優秀者肯定都會存活下來。「唯一只需要擔心的是自己夠不夠合格,夠不夠優秀。」

除了是遊戲迷,郭慧娟也是漫畫迷。Falcon正是得名於日本漫畫家車田正美沒有完成的一個「靜鬥士-翔」的原生兄弟--「隼」的名字,那是世界上飛得最快的鳥類。而身為科幻迷的她,也希望像星球大戰一樣,用原力,在空中控制一切,所以就用了「鈦合金」(Titanium )作為了公司的名稱。當前,公司正在進行天使輪融資,預計月底結束,而公司有望在今年年底進行下一輪融資。

要密探說,這姑娘是個非常有趣的人,她除了愛漫畫、愛科幻,還去做極限運動、劍道、穿越沙漠等。就算創業這麼忙,她都說時常警醒自己,盡量保持健身,不能因為創業變成一個無趣的人,要把有趣的地方保持住。或許,正是這些有趣的愛好,讓它從靈感變成現實,從愛好上升成事業吧。

有相關資源並對Titanium Falcon感興趣的投資人,歡迎聯繫矽谷密探:contact@svinsight.com,他們也正在招富有激情、有趣的硬體/軟體/嵌入式工程師和視覺設計師喲,坐標矽谷。

(即可關注,神馬,這居然是二維碼!)

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