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錢越來越難賺 單機遊戲最終會消失嗎?

錢越來越難賺 單機遊戲最終會消失嗎?

然而締造了這個系列,被譽為「《戰爭機器》之父」的著名製作人克里夫·布列津斯基(Cliff B)現在卻已經不再看好遊戲的單機部分。他最新打造的遊戲《不法之徒(Lawbreakers)》,就是一款純粹的多人射擊類遊戲。不僅如此,Cliff B 還公開唱衰單機遊戲的前景。

在最近的採訪中,Cliff B 表示自己正在專註打造像《不法之徒》這樣的多人對戰體驗。當被問到他還會不會再回去做《戰爭機器》這樣的作品是,Cliff B 回答說:

「單機戰役的開發成本只會越來越高。如果我還要去做這種以劇情為基礎的東西,我會做得更加模式化一些。很多生存類遊戲里世界都是直接生成的,這才是我真正想要的。」

而當他被問及以後還會不會再玩那些以劇情為基礎的遊戲時,Cliff B 則表示在這一行幹得太久,對這類遊戲已經審美疲勞了。每次玩這類遊戲時,他都不由自主地去注意一些無關的小細節,比如抗鋸齒什麼的。「在這行當里見過了太多工作在幕後的人,讓我覺得有些疲倦了。」他說。

事實上這已經不是 Cliff B 第一次唱衰單機遊戲了。自從他開始製作《不法之徒》以來,「《戰爭機器》之父」的身份使其不斷被問到類似的問題,而他也一直在回應,認為單機遊戲不再有前途。

我們的美好回憶

在去年的「遊戲奧斯卡」之中,《守望先鋒》被評為了年度遊戲,一下子引發了爭議。之所以會這樣,並非是《守望先鋒》不優秀,而是因為它作為一款多人射擊遊戲,無法像奪冠大熱門《神秘海域 4:盜賊末路》那樣提供電影化的劇情體驗,承載不了一個單機故事想要告訴玩家的東西。可見對於核心玩家來說,遊戲的劇情部分是多麼重要。

在那個網路還並不發達的年代,我們對於很多遊戲的了解就是它的單機部分。曾經在那時候感動過無數人的《仙劍奇俠傳》自不必說,即使是後來已經完全偏向電子競技的《星際爭霸》初代,它宏大動人的故事也是玩家們也引得玩家們不停討論。除此之外,無數的遊戲即使是有多人內容,我們在上手時肯定也會先去玩單機戰役的。

時間進入到新時代,《使命召喚:現代戰爭》帶動了這個系列的爆發。就算本作的多人對戰部分同樣出色,也的確是玩家們花時間最多的地方,真正讓它稱為我們心中經典的,還是那出彩的單機劇情部分。就算到今天,一定也有無數人記得普萊斯大叔的鬍子,和他最後扔過來的那把手槍。

開發者的困境

對於玩家們來說,一款遊戲的單機部分很重要,但對於開發者們來說,Cliff B 提到的問題也同樣非常現實,那就是「成本越來越高」了。

在《仙劍奇俠傳》的那個時候,表現劇情或許只需要簡單的場景和文字。即使是《輻射》、《博德之門》這樣故事更加開放和複雜的作品,需要的也是更多的文字。

在文字之外當然也需要程序員的控制,但卻不會像現在這樣,隨著遊戲畫面越來越真實,劇情的表現也必須更多地朝電影化靠攏。這樣一來,要表現整個作品的故事那就會越來越複雜,人物動作、程序、美術、音樂、演出等元素都要全方位配合。如果是開放世界題材的大作,開發商需要完成的部分可能就會變得十分龐大。

當然了,如果這些做得好能夠保證有營收那還好說。有一個更嚴重的問題,那就是盜版。一旦遊戲被破解,那麼就意味著它的單機部分就會完全暴露,讓玩家毫無阻礙地玩到這些。即使是開發商後續推出更新和 DLC,只要等待破解,不嫌麻煩,一樣可以享受到。毫不忌諱地說,國內玩家如此看重單機遊戲,很大一部分原因就是因為它一旦被破解,就可以直接玩到的。

這樣一來,無怪乎有許多開發商開始將越來越多的精力放在遊戲的多人部分上。區域網遊戲的消失意味著想要遊玩多人內容幾乎必須入正,可以說這比起任何加密機制都要管用。如果做遊戲根本賺不到錢,誰還會去做呢?

前路在何方

今年即將推出的《使命召喚:二戰》,雖說遊戲背景是回到了很多玩家盼了許久的二戰,但開發商除了首支預告片外,其餘的宣傳重點不是在多人遊戲,就是在喪屍合作模式上,讓人感到有些不是滋味。

這個細節或許恰好反映了「單機」二字近些年來在遊戲業界中的尷尬,哪怕不少遊戲在標籤上仍舊是「單機遊戲」。更棘手的是,這些問題很難解決,因為遊戲開發成本幾乎不可能降低下來,而玩家們對盜版的需求也長久存在。

不過我們不能說單機遊戲就是死了,因為即便到了現在仍然有許多鮮活的正面教材在。《巫師 3:狂獵》完全沒有多人內容,一樣叫好又叫座;即將推出的《德軍總部 2:新巨人》繼承前作的特點,完全關注單機體驗;《俠盜獵車手 5》完成了 6000 萬銷量,不斷推出 DLC 擴展多人遊戲體驗的同時,它的單機部分同樣完善而龐大。

所以未來究竟會發生些什麼,真是不好說。以後單機是逐漸會被多人取代呢,還是說它們會逐漸發生融合,直到人們找出新的辦法?

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